Cesar Chavez (Film)

César Chávez bei einer öffentlichen Demonstration zur Unterstützung des Colegio Cesar Chavez im Jahr 1974.

Drehbuch und ProduktionEdit

Obwohl zahlreiche Bücher, Zeitschriftenartikel und wissenschaftliche Studien über Cesar Chavez geschrieben wurden, ist Chavez der erste Spielfilm über den Arbeiterführer. Das Drehbuch zu Chavez stammt von Keir Pearson, der 2004 das für den Oscar nominierte Drehbuch für den Film Hotel Ruanda schrieb. Viele Autoren und Produzenten hatten jahrelang versucht, die Rechte an der Lebensgeschichte von Chavez zu erwerben, waren aber gescheitert. Pearson verhandelte zwei Jahre lang mit den Erben von Chavez, bevor er und sein Produktionspartner, der Fernsehproduzent Larry Meli, sich 2011 die Rechte an Chavez‘ Leben sichern konnten. Pearson sagt, sein Drehbuch konzentriere sich auf die positiven Aspekte von Chavez‘ Persönlichkeit, seinem Familienleben und seinen öffentlichen Leistungen, sei aber keine Schönfärberei. Pearson und die Produzenten haben das Drehbuch mit der Familie Chavez besprochen. Viele Kommentare und Anekdoten, die von der Familie erzählt wurden, fanden Eingang in das Drehbuch. Pearson stützte sich auch stark auf Archivmaterial der Cesar-Chavez-Stiftung. Das Drehbuch konzentriert sich hauptsächlich auf die Traubenboykotte und Streiks der 1960er und frühen 1970er Jahre.

Zu den Produzenten von Chavez gehören Diego Luna, Gael Garcia Bernal und Pablo Cruz (alle Geschäftsführer von Canana Films); John Malkovich, Lianne Halfon und Russell Smith (Geschäftsführer von Malkovichs Produktionsfirma Mr. Mudd); der Autor Keir Pearson und der Fernsehproduzent Larry Meli. Im Juni 2012 erwarb die Produktionsfirma Participant Media die nordamerikanischen Vertriebsrechte an dem Film, und Jeff Skoll und Jonathan King von Participant Media wurden als ausführende Produzenten hinzugefügt.

Chavez wird von Diego Luna inszeniert. Der Film ist erst Lunas zweiter Kinofilm und sein erster Film, dessen Hauptsprache Englisch ist. Luna sagte, dass es schwierig war, sowohl auf Englisch (für die Hauptdarsteller) als auch auf Spanisch (für die Statisten) Regie zu führen.

CastingEdit

Michael Peña war Zeremonienmeister bei der Aufnahme der Landarbeiterbewegung in die Labor Hall of Fame und der Einweihung des Cesar E. Chavez Memorial Auditorium im US-Arbeitsministerium im März 2012.

Der in Chicago geborene Michael Peña spielt Chavez, den mexikanisch-amerikanischen Arbeiterführer, der 1927 in Yuma, Arizona, geboren wurde. Peña sagt, er habe fast nichts über Cesar Chavez gewusst, bevor er die Rolle übernahm. Sein Vater, ein mexikanischer Farmer, der in die Vereinigten Staaten ausgewandert war, weinte fast, als Peña ihm sagte, dass er Cesar Chavez spielen würde. Peña sagt, er habe ausgiebig historische Aufzeichnungen studiert, um ein besseres Verständnis für Chavez zu bekommen. Da Peña sein Haar sehr kurz hält, musste er während der Produktion eine Perücke tragen.

America Ferrera wurde als Helen besetzt, die Frau von Cesar Chavez, die eine stille Rolle hinter den Kulissen bei Chavez‘ Arbeit spielte. Im Gegensatz zu Michael Peña sagte Ferrera (die als Tochter von aus Honduras eingewanderten Eltern in Los Angeles, Kalifornien, geboren wurde), sie habe in ihrer Kindheit und in der Schule viel über Cesar Chavez gelernt. Ferrera sagte, sie habe sich mehrmals mit Helen Chávez getroffen, um mehr über ihre Rolle in der Landarbeiterbewegung zu erfahren. Ferrera sagt, sie habe erfahren, dass Helen Chávez ihren Mann dazu drängte, die Bewegung der Landarbeiter am Leben zu erhalten, während sie gleichzeitig acht Kinder großzog. Ferrera bezeichnete die Rolle als entmutigend.

Rosario Dawson wurde als Dolores Huerta besetzt, die in New Mexico geborene Tochter eines Gewerkschaftsaktivisten und Abgeordneten des Bundesstaates New Mexico, die zusammen mit Chavez die United Farm Workers gegründet hat. Dawson gab zu, dass sie nicht viel über Dolores Huerta wusste, als sie die Rolle annahm. Aber sie sagte, sie habe mit Huerta gesprochen, um sich über die Rolle zu informieren, und je mehr sie erfuhr, desto beeindruckter war sie. Sie gab auch zu, dass sie „ein wenig Angst davor hatte, dass ich es richtig mache“. Huerta hat ihre Freude darüber zum Ausdruck gebracht, dass Dawson die Rolle angenommen hat.

John Malkovich wurde durch seine Rolle als Produzent mit Chavez bekannt. Diego Luna überzeugte ihn, die Rolle eines missbräuchlichen Weinbauern zu übernehmen. Malkovich stimmte der Rolle zu, weil er Lunas vorherigen Film bewunderte und an einer wichtigen Geschichte über Fairness mitwirken wollte. Der Schauspieler Gabriel Mann spielt einen anderen missbräuchlichen Agrarproduzenten. Mann sagt, er habe die Rolle angenommen, weil er das Gefühl hatte, dass die Geschichte zur rechten Zeit kommt und aufzeigt, was passiert, wenn Arbeiter nicht gewerkschaftlich geschützt sind.

Produktionsorte und AnmerkungenBearbeiten

Der Großteil von Chavez wurde in Mexiko gedreht. Zum Teil waren die Produktionskosten in Mexiko viel niedriger, und die meisten Produzenten lebten und arbeiteten dort. Aber viele ländliche und städtische Teile Mexikos sehen noch immer so aus wie Kalifornien in den 1960er Jahren, was für den visuellen Realismus des Films entscheidend war. Ein Teil des Films wurde in Hermosillo gefilmt. Die Stadt, die ethnisch sehr vielfältig ist, konnte eine große Anzahl von englisch aussehenden Schauspielern zur Verfügung stellen, um nicht-hispanische Amerikaner darzustellen. Die Arbeiter in den zahlreichen chinesischen Restaurants von Hermosillo wurden rekrutiert, um die philippinischen Landarbeiter darzustellen, die Chavez ebenfalls zu organisieren versuchte. Die öffentliche Bibliothek der Stadt im Art-déco-Stil diente als Hauptsitz eines der großen Landwirtschaftsunternehmen, mit denen Chavez zu tun hatte, und ein 160.000 m2 großes Feld außerhalb von Hermosillo diente als Farm in der Nähe von Delano, Kalifornien. Die Szenen in den Weinfeldern wurden in Weinbergen im mexikanischen Bundesstaat Sonora gedreht, wo die Weinbauern noch immer Weinreben über Holzkreuze drapieren, wie es die Kalifornier in den 1960er Jahren taten. Die Produktion baute Hütten in den Sonora-Weinfeldern, um die Unterbringung der Wanderarbeiter im Kalifornien der 1960er Jahre nachzuahmen. Die Dreharbeiten in den Sonoran-Traubenfeldern waren schwierig. Die Produktion wurde von Staubstürmen und einer enormen Anzahl von Insekten heimgesucht. Außerdem war es furchtbar heiß, und mehrere Schauspieler brachen am Set vor Dehydrierung zusammen.

Historische Genauigkeit war den Filmemachern wichtig. Sie wählten nicht nur Drehorte, die dem Kalifornien der 1960er Jahre entsprachen, sondern brachten den Schauspielern auch bei, in einem für die späten 1960er und frühen 1970er Jahre typischen Chicano-Dialekt zu sprechen. Laut Dialekttrainerin Claudia Vazquez unterscheidet sich dieser Dialekt stark von dem Spanisch und dem spanisch angehauchten Englisch, das heute von vielen mexikanischen Amerikanern in Kalifornien gesprochen wird.

Der Film hat ein Produktionsbudget von 10 Millionen Dollar, das fast vollständig von mexikanischen Investoren stammt.

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