Cavs' Nance liebt Frau, Tochter, Autos

RICHFIELD, Ohio – Stellen Sie sich Larry Nance vor, wie er auf allen Vieren durch sein Wohnzimmer krabbelt und auf seinem Rücken Casey, Nances 18 Monate alte Tochter, königlich reitet.

Stellen Sie sich vor, Nance sitzt vor dem Fernseher, seine Tochter auf dem Schoß und die beiden singen die Melodien der „Sesamstraße“ mit.“

Schließlich stellen Sie sich vor, wie der 1,80 m große Forward der Cleveland Cavaliers mit seiner Tochter auf den Schultern durch ein Einkaufszentrum spaziert, wobei ihr Kopf wie in den Wolken schwebt.

Wenn Sie Lawrence Donell Nance wirklich verstehen wollen, fragen Sie ihn nicht nach der Saison 1991/92 der Cavs. Sprechen Sie stattdessen mit Nance über seine Tochter, sein Rennauto und sein Leben abseits der grellen Lichter des Coliseums.

Hören Sie Nance zu, wenn er über seine Vorliebe für Autos spricht:

„Ich liebe es, unter die Motorhaube zu kommen und den Motor zu zerlegen, daran herumzubasteln, bis er genau richtig klingt.“

Oder Nance über seine Tochter:

„Wenn ich nach Hause komme, wecke ich Casey manchmal auf, nur um mit ihr zu spielen. Ein anderes Mal lasse ich sie einfach schlafen und stehe im Zimmer und beobachte sie, nur um zu sehen, ob sie atmet, um daran zu denken, wie großartig es ist, dass sie mir gehört.“

Und Nance ist kein männliches Kind mit einer vorübergehenden Verliebtheit in einen Säugling.

„Als wir anfingen, uns zu verabreden, hat Larry die Möglichkeit in Betracht gezogen, zu adoptieren und ein alleinerziehender Vater zu werden“, sagte Jaynee Nance. „Ich war genau das Gegenteil. Ich habe mich nie als Mutter und Hausfrau gesehen.

Jaynee Nance war auf diesem Weg, als sie Nance in Phoenix traf.

„Ich hatte zwei Jobs“, sagte sie. „Ich hatte mein eigenes Geschäft zu Hause – ich kümmerte mich um Zimmerpflanzen in Geschäften und Büros. Außerdem war ich Verkäuferin in einem Tall Girls Shop in Phoenix. Eines Tages kam Larry herein und wollte seiner Mutter etwas zum Geburtstag schenken.“

Das war 1983, und Nance war ein Star bei den Phoenix Suns.

„Ich war kein großer Basketballfan“, sagte Jaynee Nance, „aber ich hatte von Larry gehört, und nachdem ich ihn kennen gelernt hatte, sah ich sein Bild auf Plakaten und Milchtüten. Da wurde mir klar, dass er ein ziemlich guter Spieler war.“

In der 6-2 großen Jaynee schien Nance den perfekten Partner gefunden zu haben – zumindest auf der Größentabelle.

„Wir hatten anfangs einige Probleme, nicht zwischen uns, sondern mit unseren Familien“, sagte Jaynee. „Ich bin weiß. Mein Vater ist aus Mississippi. Larry ist schwarz und kommt aus einer sehr eng verbundenen Familie in South Carolina. Für uns war die Rasse nie ein Thema. Aber unsere beiden Familien waren etwas erstaunt, dass wir uns mit jemandem aus einer anderen Rasse treffen würden. Es war für einige unserer Verwandten schwer, das zu akzeptieren, aber mit der Zeit hat sich das gelegt.“

Die kritische Phase in Nances Karriere und in der Beziehung zwischen Larry und Jaynee kam, als Phoenix Nance am 25. Februar 1988 im Rahmen des Kevin-Johnson-Deals an die Cavs verkaufte.

„Das war zu der Zeit, als der Drogenskandal die Suns traf und jeden Tag Spieler gehandelt wurden“, sagte Jaynee Nance. „Eines Tages rief meine Mutter an und wollte wissen, ob Larry Drogen nimmt. Wie viele Leute dachte sie, dass jeder im Team darin verwickelt war, nur einige der Jungs waren noch nicht erwischt worden.“

„Ich sagte: `Mom, du kennst Larry besser als das. Das tat sie auch. Aber die ganze Publicity hat jeden im Team überschattet. Larry und Mike Sanders (ebenfalls zu den Cavs gewechselt) waren die beiden Jungs im Team, von denen ich wusste, dass sie blitzsauber waren, aber die Leute haben trotzdem über sie getuschelt.“

„Das hat Larry sehr verletzt. Er hat nie etwas gesagt, aber er war immer ein aufrichtiger, wunderbarer Kerl. Er glaubt nie, dass jemand einen anderen verletzen oder absichtlich etwas Falsches tun würde, weil Larry sich das selbst nicht vorstellen kann.“

Nach dem Handel stand Jaynee vor einer Entscheidung: Sollte sie ihr Innenausstattungsgeschäft aufgeben und mit Nance nach Nordost-Ohio ziehen?

„Ich wusste nichts über Cleveland, und Larry und ich hätten nie gedacht, dass es uns gefallen würde, nachdem wir im warmen Wetter in Phoenix gelebt hatten“, sagte Jaynee Nance. „Aber ich wusste auch, dass ich bei ihm sein musste, also ging ich hin.

„Das Schlimmste war, dass die Cavs, nachdem er zu ihnen kam, anfingen zu verlieren (10 von 12). Er war überzeugt, dass es seine Schuld war und dass die anderen ihm die Schuld gaben. Er hatte Magenschmerzen und konnte nicht schlafen.“

Aber die Cavs beendeten die Saison 1987-88 mit 11 von 13 Siegen und erreichten die Playoffs. Im nächsten Jahr stellten die Cavs mit 57 Siegen einen Franchise-Rekord auf, Nance schaffte es ins All-Star-Team und er und Jaynee heirateten.“

„Wir lieben es hier“, sagte sie. „In Phoenix waren die Spiele gesellschaftliche Ereignisse. Hier wird Larry mehr als Basketballspieler geschätzt. Wir fühlen uns so wohl und haben uns einfach eingelebt. Larry spricht davon, auch nach seiner Pensionierung hier zu bleiben. Wir sind gerade dabei, ein Haus an einem See in Bath zu kaufen. Wir bleiben das ganze Jahr über hier.“

Nance wurde in Anderson, S.C., geboren, nur einen Katzensprung von der Clemson University entfernt.

Sein Vater fuhr Lastwagen und Busse, und er war bekannt als der Mann, den man aufsuchen konnte, wenn der Motor ein seltsames Geräusch machte, das die Jungs an der Tankstelle an der Ecke verblüffte.

„Mein Vater hat immer an Autos gearbeitet, und er hat mich immer mitgenommen“, sagte Nance. „Zuerst mochte ich es nicht. Ich hasste es, unter dem Auto zu sein, aber er sagte, es wäre gut für mich. Es stellte sich heraus, dass ich mich in Autos verliebte, aber ich wusste es nicht.“

Nance‘ Mutter war Köchin, und von jedem in der Familie wurde erwartet, dass er arbeitet.

„Meine Familie ist sehr eng“, sagte er. „Ich habe eine Menge Cousins und Verwandte in Anderson. Wenn ich mit Kindern gespielt habe, waren das meistens meine Cousins oder meine drei Brüder. Wir hatten einen Basketballkorb im Garten, und wir blieben meistens in der Nähe des Hauses.“

Nance war kein Kind, das mit seinem Basketball schlief. Drei Jahre lang nahm er Klavierunterricht.

„Ich hätte nie mit dem Unterricht aufhören sollen“, sagte er. „Ich habe für den Kirchenchor gespielt. Es hat mir wirklich Spaß gemacht. Aber die Kinder sagten, ich sei ein Weichei, weil ich Klavier spiele, und ich ließ mir das ausreden. Das war dumm.“

Als er ein Senior an der McDuffie High in Anderson war, war Nance 1,95 m groß und stand bei niemandem auf der Rekrutierungsliste.

„Ein paar kleine Schulen hatten Interesse, aber ich wollte zum Anderson Junior College gehen, weil es in der Nähe von zu Hause war“, sagte Nance. „Während des Sommers kam Clemson auf mich zu.

Diese Geste des guten Willens erwies sich als Geniestreich, denn Nance wuchs während seines ersten Studienjahres um 5 cm.

„Ich wuchs so schnell, dass ich Rückenprobleme bekam und manchmal nicht spielen konnte.“

Als Student reifte der 6-9 Nance zu einem soliden Spieler der Atlantic Coast Conference. Nance war kein hochqualifizierter Offensivspieler, sondern eher für sein Rebounding, seine Verteidigung und seine Dunks bekannt.

Phoenix wählte Nance 1981 als Nummer 20 aus und sah in ihm einen nützlichen Rollenspieler. Als Rookie war er genau das und erzielte durchschnittlich 6,6 Punkte. In seiner zweiten Saison war Nance ein 17-Punkte-Scorer und führte die Suns bei den geblockten Schüssen an. 1984 wurde er der erste Slam Dunk-Champion der NBA und schlug Julius Erving.

Als er zu den Cavaliers gewechselt wurde, erzielte Nance durchschnittlich 21 Punkte und 10 Rebounds.

„Ich dachte, ich würde den Rest meiner Karriere bei den Suns verbringen“, sagte Nance. „Nach sechs Jahren hätte ich nie erwartet, gehandelt zu werden, aber es hat sich als das Beste herausgestellt, was mir je passiert ist.“

Mit 32 Jahren wird Nances Haar dünner, aber sein Spiel wächst.

„Coach Lenny (Wilkens) ist der erste Coach, den ich je hatte, der mich ermutigt hat, von außen zu werfen“, sagte Nance. „Ich habe viel mit Coach (Dick) Helm gearbeitet. Sie haben mir Vertrauen in meinen Sprungwurf gegeben. Sie haben mich angeschrien, wenn ich nicht geworfen habe.“

Das Ergebnis ist, dass Nance nicht länger ein Spieler ist, der nur von seinen Beinen und seinen rohen athletischen Fähigkeiten lebt. Jetzt bringt er das Gesamtpaket auf den Platz: Passspiel, Schüsse von außen und kluge Teamverteidigung.

Er ist auch stärker als je zuvor.

Als er zu den Cavaliers kam, wog Nance 218, was ihn fast so dünn wie eine Eisenbahnnadel erscheinen ließ.

„Ich gebe zu, dass ich nicht gerne Gewichte stemmte, aber hier habe ich Interesse daran bekommen“, sagte Nance. „Ich bin jetzt bei 235. Ich bin viel stärker geworden. Wenn ich jetzt ein paar Tage lang nicht hebe, stört mich das. Ich vermisse es.“

Auf dem Spielfeld gibt Nance nie ein Alibi für eine schlechte Leistung ab, auch nicht am Ende der Saison 1988/89, als er mit einer Achillessehne spielte, die so ausgefranst war, dass sie wie ein Seil aussah, das am letzten Faden hing und zu reißen drohte.

Eine Operation im Sommer 1989 behob das Problem und ließ ihn 17 Spiele verpassen. Aber es gab Fragen über Nance – würde er in der Lage sein, so hoch zu springen, so viele Schüsse zu blocken, eine Karriere als der All-Star fortzusetzen, der er vor der Operation war?

„Ich wusste, dass Larrys Fuß ihm zu schaffen machte, weil er nach Hause kam und wir ihn stundenweise kühlen mussten“, sagte Jaynee Nance. „Aber er hat nie daran gezweifelt, dass er nach der Operation wieder zurückkommt. Das einzige, was ihn beunruhigte, war die Nadel des Arztes. Er hat Angst vor Nadeln.“

Nance hat in der vergangenen Saison in aller Stille eine Aussage über sich selbst und seine Basketball-Zukunft gemacht, indem er durchschnittlich 19,2 Punkte und 8,6 Rebounds erzielte und alle NBA-Stürmer bei den geblockten Schüssen anführte. Außerdem spielte er mehr Minuten als je zuvor.

„Abgesehen von Karl Malone hatte Larry Nance das beste Jahr aller Power Forwards“, schrieb Rick Barry in seinem NBA Scouting Report. Ein NBA-Statistikdienst namens Tendex System schloss sich Barrys Meinung an.

Im Sommer belohnten die Cavs Nance mit einer Vertragsverlängerung; er hat für drei weitere Jahre unterschrieben.

„Ich liebe es jetzt mehr als je zuvor, Basketball zu spielen“, sagte Nance. „Ich schätze meine Beziehung zu Coach Lenny und den Spielern. Jeder Tag ist kostbar für mich. Ich denke, jetzt, wo ich 10 Jahre gespielt habe, möchte ich so lange spielen, wie ich kann.“

Nance verbringt seine Sommer damit, an einem Camaro zu arbeiten, den er auf dem Norwalk Raceway und anderen Strecken einsetzt.

„Mein Vertrag erlaubt es mir nicht, ihn zu fahren“, sagte Nance. „Aber ich arbeite die ganze Zeit an dem Auto. Wenn ich in den Ruhestand gehe, plane ich, Vollzeit in den Rennsport einzusteigen und vielleicht ein Autoteilegeschäft zu besitzen. Ich weiß, dass ich irgendetwas mit Autos machen werde.“

Jaynee Nance sagte: „Larry hängt gerne an der Rennstrecke herum und spricht mit den Jungs, die an den Autos arbeiten. Er sagt, das sind die tollsten Leute der Welt.“

„Larry ist von Natur aus sehr gesellig und fühlt sich in dieser Umgebung wohl. Er mag es, sich schmutzig zu machen und Motoren zu zerlegen.“

Ein Mann, der Kinder so sehr liebt wie Nance, mag natürlich auch Hunde. Er hat einen Yorkshire-Terrier und einen Basset Hound. Die Familie hat auch ein 125-Gallonen- und ein 50-Gallonen-Aquarium für Süßwasserfische und ein Leben, das sich nach einem glücklichen Zuhause anhört.

„Ich habe die beste Frau und die beste Tochter der Welt“, sagte Nance. „Jetzt muss ich Jaynee nur noch überreden, ein weiteres Baby zu bekommen.“

Das wird wahrscheinlich nicht schwer sein.

„Was man bei Larry sieht, ist das, was man bekommt“, sagte Jaynee Nance. „Er ist nie schlecht gelaunt. Er ist total positiv und hat ein ehrliches Herz. Viele Leute reden davon, Kinder zu haben, aber sie wollen keine Eltern sein. Sie mögen die Idee, aber Larry liebt es, Vater zu sein.“

„Ich kenne Larry seit acht Jahren und es ist mir nicht peinlich, zuzugeben, dass er mein Held ist. Ich bin sehr zufrieden damit, seine Frau und Mutter zu sein. Vor ein paar Jahren hätte ich nie gedacht, dass ich das mal sagen würde, aber jetzt könnte ich mir nicht vorstellen, etwas anderes zu sein.“

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