Camp Ockanickon

Man kann in South Jersey nicht weit gehen, ohne jemanden zu treffen, der in seiner Jugend im Camp Ockanickon oder Camp Matollionequay war. Das YMCA Camp Ockanickon wurde 1906 von den YMCAs der Bezirke Burlington, Camden, Gloucester und Monmouth gegründet. Obwohl diese Verbände nicht Eigentümer des Camps sind, spielen sie weiterhin eine wichtige Rolle bei der Programmgestaltung. Bevor das Camp 1926 in der Stokes Road in Medford ein festes Domizil fand, war es an verschiedenen Orten untergebracht, unter anderem an einem Standort am Delaware und in New Egypt.

Ein prominenter Anwalt aus Moorestown namens Stockwell war für den Erwerb des Grundstücks verantwortlich, das heute die Grundlage des Lagers bildet. Bis 1936 und der Entwicklung (auf demselben Grundstück in Medford) von Matollionequay for Girls, gingen weibliche Camper nach Ockanickon für eine spezielle zweiwöchige Sitzung nur für Mädchen im Spätsommer. In den 50er- und 60er-Jahren wurde ein ganzjähriges Programm eingeführt. In den frühen 90er Jahren kam ein Tagescamp hinzu, das zu Ehren des Anwalts von Moorestown Lake Stockwell genannt wurde. In den 90er Jahren wurde auch der Mitgliederservice eingeführt.

Der Name des Camps ist von besonderem Interesse, weil er Ockanickon ehrt, den Häuptling des Mantas-Lenape-Stammes und einen frühen indianischen Freund der Siedler. Der Häuptling soll auf seinem Sterbebett gesagt haben: „Seid ehrlich und fair zu allen, zu Indianern und Christen gleichermaßen. Diese frühe Aussage der Inklusivität hat den Ansatz des Lagers seither geprägt. Das Mädchenlager trägt heute den Namen der Frau von Häuptling Ockanickon, Prinzessin Matollionequay.

Die letzte Ruhestätte des Häuptlings, um 1861, kann man auf dem Friedhof der Stadt Burlington besuchen. Auf der Rückseite des Friends Meetinghouse (341 High Street) befinden sich unter einer riesigen Platane eine Gedenktafel und ein Stein, die das Grab von Häuptling Ockanickon markieren. Ein Findling in der Nähe des Baumes trägt sein Zeichen und eine Bronzetafel mit seinen letzten Worten: „Seid einfach und gerecht zu allen, sowohl zu Indianern als auch zu Christen, so wie ich es war.“

Heute wird das Camp von mehr als 60 Jugendherbergen unterstützt, die Camper und andere Teilnehmer entsenden. Trotz der Y-Unterstützung kommen mehr als 50 % der Campteilnehmer ohne vorherige Y-Beziehung. Aber alle halten die Tradition in Ehren, junge Menschen in die Wildnis zu bringen, die vom ersten Fachmann für Jugendcamping, YMCA-Sekretär Sumner Dudley, 1885 begründet wurde.

Informationen gesammelt von Camp Ockanickon.

Weitere Informationen über die Camps Ockanickon, Matollionequay und Lake Stockwell, einschließlich Camps, Sonderveranstaltungen, Kinderbetreuung, Familienprogramme und mehr, finden Sie unter ycamp.org.

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Autor: R. Cohen

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