Burg Masyaf in Syrien: Eine der wichtigsten Hochburgen der berüchtigten Haschischin

Die Burg Masyaf war eine der vielen Hochburgen der legendären Haschischin (Assassinen). Während des Mittelalters verbreiteten die Krieger dieser islamischen Sekte, die offiziell als Nizari-Ismailiten bekannt sind, auf drei Kontinenten Angst und Schrecken. Viele Herrscher erschraken schon bei der Erwähnung ihres Namens und versuchten, Konflikte mit ihnen um jeden Preis zu vermeiden.

Im Laufe der Jahrhunderte entstanden viele Geschichten und Legenden über die Haschaschischin und ihren Fanatismus, in denen die unkonventionellen Methoden beschrieben werden, die sie bei ihren grausamen Aktionen anwandten. Obwohl es in den Geschichten viele Übertreibungen gibt, wie etwa, dass sie Phantome, unsterblich oder unsichtbar waren, gibt es auch viele Fakten, die ihre Fähigkeiten bestätigen.

Allerdings waren diese Krieger keine übernatürlichen Wesen, sondern Menschen, die ausgebildete Killer mit fortgeschrittenen Fähigkeiten und Taktiken zur Infiltration, Sabotage und Verbreitung von Massenhysterie waren.

Ansicht der Burg Masyaf

Die Sekte wurde Ende des 11. Jahrhunderts in Persien von Hassan-i Sabbah gegründet. Jahrhunderts in Persien von Hassan-i Sabbah gegründet. Er war ein Anhänger der esoterischen Prinzipien und religiösen Lehren des Isma’ilismus, eines Zweigs des schiitischen Islams.

Die Anhänger dieser Sekte wurden von den Herrschern des Seldschukenreiches, die sunnitische Muslime waren, verfolgt. Nachdem er vom persischen Hof vertrieben worden war, entkam er erfolgreich der sunnitischen seldschukischen Unterdrückung, indem er sich in der isolierten Bergregion Nord- und Ostpersiens (heute Iran) versteckte, die überwiegend von ismailitischen Schiiten bewohnt wurde, wo er die Gruppe der Haschaschischin gründete.

Die mittelalterliche Festung ist teilweise zerstört/ Autor: Amjad helo – CC BY-SA 3.0

Gewappnet mit Weisheit und hypnotischer Führung, überzeugte Hassan-i Sabbah viele Einheimische, eine stille Rebellion gegen das Seldschukenreich zu beginnen. Sehr bald wurden sie zu einer echten Bedrohung für das Reich. Seine Nachfolger setzten sein Werk fort, und die Haschischins wurden zu einer ernstzunehmenden regionalen Macht.

Ihre Strategie und Taktik war schlicht und einfach: so viele Bergfestungen wie möglich mit einem Minimum an Gewalt und Verlusten zu erobern. In gewisser Weise war es eine subtile und psychologische Kriegsführung. Sie traten nicht oft in offene Schlachten ein, sondern töteten ihre Feinde durch ausgeklügelte Attentate.

Ein geheimer Tunnel wurde als Fluchtweg benutzt/ Author: Mewes – CC BY-SA 3.0

Die Burg von Masyaf, die eher wie eine Festung aussieht, war das Hauptquartier der Haschaschischin in Syrien. Archäologischen Funden und historischen Dokumenten zufolge wurde die Festung während des Byzantinischen Reiches errichtet.

Die Anlage galt seit der Zeit der Seleukiden und der Römer als strategisch wichtig, da sie einen großartigen Panoramablick über das Dorf Masyaf und die Umgebung bot und somit ideal für die Kontrolle der wichtigen Handelswege war, die durch die Region führten. Die Kreuzfahrer eroberten die Festung 1103, konnten sie aber logistisch nicht aufrechterhalten, da sie zu weit von ihrer Hauptfestung an der Küste entfernt war.

Einer der Türme

Die Hashshashins übernahmen 1141 erstmals die Kontrolle über die Burg Masyaf. Die Burg wurde zu ihrem bedeutenden Zentrum, vor allem unter der Herrschaft von Rashid al-Din Sinan (dem alten Mann der Berge), einem ausgebildeten Hashashashin-Krieger und Führer des syrischen Zweigs der Sekte. In Syrien kontrollierten sie außerdem 8 weitere Festungen. Masyaf fungierte von der Mitte des 12. Jahrhunderts (als die Burg wiederaufgebaut wurde) bis zum späten 13. Jahrhundert als Hauptstadt des Nizari-Ismaili-Staates.

Ein Tor zur Burg Masyaf

Trotz der Tatsache, dass die Haschischin keine eigene Armee hatten, erschütterten sie den Boden viel größerer Mächte und trafen die Herrschaft größerer Königreiche im Nahen Osten durch ihre erfolgreichen Attentate und Angriffe auf wichtige Führer. Viele benachbarte Herrscher spürten die Gefahr, die von der wachsenden Macht der Sekte ausging, am eigenen Leib, wie der König von Jerusalem, Konrad von Montferrat, der 1192 von zwei Haschischin getötet wurde. Wie nicht anders zu erwarten, wurde Masyaf zu einem Hauptziel für die mutigen Herrscher, die versuchten, die Haschischin zu bekämpfen und zu besiegen. Einer von ihnen war Saladin (Salah al-Din), der Gründer der Ayyubiden-Dynastie und der erste Sultan von Ägypten und Syrien, der die Burg angriff, um Sinan zu töten.

Ein Eintrag mit Inschriften

Aber sein Versuch, die Burg 1176 einzunehmen, scheiterte. Der Geschichte zufolge drang ein Haschisch-Agent, während er hinter den Mauern von Masyaf schlief, lautlos in sein Zelt ein und hinterließ ein vergiftetes Stück Kuchen oder Brot mit einem vergifteten Messer und einem Warnhinweis. Die Drohung wirkte – der große Saladin war so verängstigt, dass er sein Lager abbrach, seine Armee zurückzog und sofort Frieden mit Sinan und den Haschischinern schloss. Aber sie waren nicht unbesiegbar. Im Jahr 1260 fielen Masyaf und drei weitere Haschisch-Hochburgen während der mongolischen Invasion. Die Mongolen hielten sich nur kurz in der Gegend auf, da sie einige Monate später von den mameluckischen Truppen (mit Hilfe der Haschischin) in der Schlacht von ‚Ayn Jalut vertrieben wurden. Die Haschischins kehrten in die Burg zurück und hielten sie für die nächsten zehn Jahre. Im Jahr 1270 übernahmen Sultan Baybars und sein mameluckisches Heer die Kontrolle über die Festung.

Die Burg diente dem Schutz der Handelswege

Heute ist die teilweise zerstörte Burg ein historisches Denkmal. Vor 18 Jahren wurde mit detaillierten archäologischen Ausgrabungen und einem umfangreichen Restaurierungsprojekt begonnen. Einige Teile der Burg wurden erhalten und restauriert, um sie vor dem Verfall zu bewahren und für künftige Generationen zu erhalten. Zu den Entdeckungen, die bei den Ausgrabungen gemacht wurden, gehören ein geheimer Tunnel, der wahrscheinlich als Fluchtweg diente, und ein System von Kanälen und Zisternen (im untersten Teil der Burg), die zum Auffangen von Regenwasser dienten. Außerdem wurden ein Badehaus sowie verschiedene Münzen und Keramiken freigelegt. Alle Funde deuten darauf hin, dass die Festung so konzipiert war, dass sie einer längeren Belagerung durch feindliche Truppen standhalten konnte.

Eine Ansicht der Burg aus der Ferne

Die Burg ist ein untrennbarer Bestandteil des alten Stadtteils von Masyaf. Sie ist eine der am besten erhaltenen Festungen in Syrien und wahrscheinlich eine der Hauptattraktionen der Stadt. Die Stadt Masyaf liegt im Küstengebirge (an-Nusayriyah-Gebirge) im Westen Syriens, etwa 28 Meilen westlich der Stadt Hama.

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