Bevor Strumpfhosen ein Fluch waren, waren sie eine Offenbarung

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Strumpfhosen feiern ein Comeback! Zumindest wenn es nach dem Wall Street Journal geht. Vielleicht haben wir das Kate Middleton zu verdanken, oder die Frauen haben es einfach satt, sich im Winter die Beine mit Spray zu bräunen.

Allerdings gibt es offensichtlich einige Leute, die sich diesem Trend nicht anschließen wollen. Michelle Obama behauptete vor einigen Jahren: „Ich habe schon vor langer Zeit aufgehört, Strumpfhosen zu tragen, weil es schmerzhaft war und sie immer gerissen sind. Und ich bin 1,85 m groß, also passt mir nichts. Wenn ich sie anziehe, reißen sie. Das ist lästig.“ Sie ist sicher nicht die einzige Frau, der es so geht. Dorothy Parker zog es schon in den 1920er Jahren vor, mit nackten Beinen zu gehen. Sie erinnerte sich an einen Casinobesuch, bei dem sie ohne Strümpfe nicht eingelassen wurde, woraufhin sie sagte: „Ich holte meine Strümpfe, kam zurück und verlor mein Hemd.“

Aber obwohl einige wirklich coole Frauen schon immer den Look mit nackten Beinen bevorzugten, waren sie in der Geschichte meist in der Minderheit. Nylonstrümpfe waren im Grunde seit ihrer Erfindung im Jahr 1938 äußerst beliebt. Strümpfe gab es zwar schon viel länger, aber bis dahin waren sie aus Seide gefertigt. Das Nylonmaterial war neu und wurde als das beste Material aller Zeiten angepriesen. Die New York Times behauptete, Nylons seien „stark wie Stahl“, und Werbekampagnen, in denen Models mit ihnen Tauziehen spielten, veranschaulichten ihre Haltbarkeit. Die Frauen liebten sie. Buchstäblich Millionen von Paaren wurden in den ersten Wochen der Produktion verkauft.

Bild: Arthur Tanner/Getty

Während des Zweiten Weltkriegs wurden die Nylonfabriken jedoch für die Produktion von Kriegsbedarf umfunktioniert, was nicht für die Damenbekleidung galt. Frauen malten sich mit Augenbrauenstiften Linien auf die Rückseite ihrer Beine, um den Eindruck zu erwecken, sie trügen hochpreisige Strümpfe. In dem Film Kiss Them For Me von 1957, der auf einem Theaterstück aus der Kriegszeit basiert, gibt es eine Szene, in der eine Gruppe von Matrosen Frauen auf ihr Zimmer lockt, indem sie ein Schild in der Hotellobby aufstellen, das „kostenlose Nylons“ verspricht. (In diesem Beitrag wird es einige Beispiele dafür geben, dass sich Männer ziemlich schlecht benehmen, also bleiben Sie dran). Schließlich begannen diese Fabriken 1948 wieder mit der Produktion von Nylons. Dank ihrer Knappheit in den Kriegsjahren – oder einfach, weil sie schon immer toll waren – wurden Nylonstrümpfe zu einer absoluten Notwendigkeit für gut gekleidete Frauen.

In den 30er, 40er und 50er Jahren wurden Nylonstrümpfe entweder durch Strumpfbänder oder durch ein Mieder gehalten. Hüfthalter, falls Sie noch nie einen getragen haben, sind extrem unbequem – zumindest nach heutigen Maßstäben (es gibt sicher einen Vintage-Liebhaber da draußen, der sie für sehr bequem hält, aber dieser Liebhaber liegt falsch). Sie sind wie ein verrückter Käfig um die Taille, aber in den 50er Jahren galten sie noch als Notwendigkeit. In Anatomie eines Mordes gibt es eine entsetzliche Szene, in der eine vergewaltigte Frau vor Gericht steht und Jimmy Stewart zu ihr sagt: „Sie werden einen Hüfthalter tragen, vor allem einen Hüfthalter. Normalerweise beschwere ich mich nicht über ein attraktives Maß an Wackeln, aber heben Sie das Wackeln für Ihren Mann auf, damit er es sich ansehen kann.“ Hier ist die Szene, komplett mit zusätzlichen Flipper-spielenden Beschämungen:

Im Jahr 1959 war die Frau des Textilfabrikanten Allen Gant Sr. gerade schwanger geworden. Das bedeutete, dass sie albtraumhafte Schwierigkeiten hatte, ein Mieder zu finden, das ihre Strümpfe hielt. Sie versuchte, ein Paar Strümpfe direkt an ihre Unterwäsche zu nähen. Grant gefiel das so gut, dass sie ihrem Mann vorschlug, etwas Ähnliches zu nähen. Er tat es, aber eigentlich sollte Ethel Gant für die Erfindung der Strumpfhose geehrt werden.

1964 schrieb die Zeitschrift Ebony darüber, dass das neue Kleidungsstück „eine Lösung für das Strumpfhosenproblem“ bot, und 1969 wurden jährlich 624 Millionen Paar Strümpfe hergestellt (im Vergleich zu nur 200 Millionen Paaren im Jahr 1968). Die Zeitschrift Life bezeichnete sie 1970 als „einen modischen Ableger von Rock Culture, Abteilung Minirock“. Das war sicherlich nicht im Sinne von Ethel Grant, aber neuere, kürzere Röcke machten es unmöglich, Strumpfbänder zu tragen. Oder zumindest war es unmöglich, Strumpfbänder zu tragen, ohne dass man die Strumpfbänder sah, und das war nicht der Look, den viele Leute anstrebten.

Bild: Keystone/Getty

1970 war auch das Jahr, in dem L’eggs die Strumpfhosen einführte, die in einer eiförmigen Verpackung verkauft wurden, wodurch sie in den Regalen hervorragend zur Geltung kamen. In einem Aufsatz aus dem Jahr 1977 mit dem Titel „An Analysis of the Language of Modern Advertising Using Pantyhose as an Example“ (Eine Analyse der Sprache der modernen Werbung am Beispiel von Strumpfhosen) erklärt die Autorin Alleen Pace Nilsen, dass L’eggs aufräumt. Sie schreibt: „Jedes Paar Strumpfhosen wird in einem Plastikbehälter geliefert, der einer der perfektesten Verpackungen der Natur so weit wie möglich nachempfunden ist. Zu Ostern sind diese eiförmigen Plastikbehälter besonders attraktiv, weil es sie in den Farben ‚Rotkehlchen-Ei-Blau, Hasen-Rosa, Küken-Gelb, Hübsches-Pastell-Lila und Gummibärchen-Grün‘ gibt.“ Auf den ersten Blick scheint das nicht besonders wirkungsvoll zu sein, aber die Frauen liebten es, und es inspirierte eine ganze Reihe von Nachahmern. Wenn Sie die Serie Mad Men sehen, erinnern Sie sich vielleicht an eine Szene, in der die Hersteller von Topaz-Strumpfhosen vorschlagen, Strumpfhosen in Form eines Juwels zu verkaufen – ein Vorschlag, über den das Team von Mad Men kollektiv mit den Augen rollt.

Aber die Sache ist die: 1970 waren Strumpfhosen wahrscheinlich so gut, wie sie nur sein konnten. Die nächsten 20 Jahre wurden damit verbracht, verzweifelt zu versuchen, neue Formgebungstechnologien einzubauen und Frauen paranoid zu machen, dass ihre Strumpfhosen faltig sind. Es gibt sogar einen Werbespot, in dem ein Kind im Zoo die Strümpfe seiner Mutter mit den faltigen Beinen eines Elefanten vergleicht, was die Mutter seltsamerweise dazu veranlasst, neue Strumpfhosen zu kaufen, anstatt dem Kind beizubringen, in der Öffentlichkeit keine beleidigenden Dinge zu sagen.

1991 behauptete L’eggs in der New York Times, dass „die Verkäufe durch die zunehmende Haltbarkeit der Strumpfhosen beeinträchtigt wurden, was zu weniger Käufen führt.“ Wahrscheinlich lag es auch daran, dass die Frauen in den 90er Jahren versuchten, einen müheloseren Look zu erzielen, was bedeutete, dass sie die meiste Zeit barfuß herumliefen. Aber die 90er Jahre sind ja auch schon 20 Jahre her. Schon bald könnten Strumpfhosen den Charme jedes anderen Retro-Kleidungsstücks haben, so dass es nur eine Frage der Zeit ist, bis man eine coole Frau sieht, die sie bei der Eröffnung einer Kunstgalerie in Bushwick trägt.

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