Autoimmun-Enzephalitis – eine Reaktion des Immunsystems gegen das Gehirn – ist bei Hunden weit verbreitet, wobei kleinere Rassen und junge erwachsene Hunde am anfälligsten sind. Die Krankheit ist nicht nur schwierig zu behandeln, sondern Veterinärneurologen sind auch nicht in der Lage, die große Zahl nicht-infektiöser Fälle zu unterscheiden und bezeichnen sie als „Meningoenzephalitis unbekannter Ätiologie“

„Wenn wir auf der Grundlage von MRT und Lumbalpunktion eine Enzephalitis diagnostizieren, führen wir Tests auf Infektionskrankheiten durch. Wenn wir eine Infektion ausschließen (was nur einen kleinen Teil dieser Fälle ausmacht), bleibt die Diagnose einer Meningoenzephalitis unbekannter Ätiologie. Dies ist ein Überbegriff für Autoimmunenzephalitis, und wir behandeln diese Hunde mit Immunsuppression“, sagt Natasha Olby, Professorin für Veterinärneurologie und Neurochirurgie an der NC State University und korrespondierende Autorin eines Artikels, in dem die Arbeit beschrieben wird.

„In Wirklichkeit gibt es wahrscheinlich viele verschiedene Formen von Autoimmunenzephalitis, bei denen das Immunsystem auf verschiedene Ziele im Gehirn reagiert. Derzeit sind wir nicht in der Lage, diese am lebenden Patienten zu unterscheiden. Wir behandeln zwar alle Fälle mit Immunsuppression, aber eine bessere Kategorisierung der verschiedenen Formen der Enzephalitis könnte uns in die Lage versetzen, die Prognose besser vorherzusagen und die Behandlung für die verschiedenen Krankheiten genauer abzustimmen.“

Das Verständnis der menschlichen Autoimmun-Enzephalitis hat sich nach der Entdeckung von Antikörpern gegen verschiedene Oberflächenproteine auf Neuronen bei Menschen mit Enzephalitis dramatisch verändert. Die häufigste dieser Krankheiten ist die NMDA-Rezeptor-Enzephalitis (NMDARE), bei der Antikörper gegen den exzitatorischen NMDA-Rezeptor vorhanden sind. Viele weitere dieser Oberflächenprotein-Ziele wurden identifiziert, die jeweils mit einer anderen Form der Autoimmun-Enzephalitis in Verbindung gebracht werden.

Olby und das NC State-Forschungsteam verwendeten einen Test, bei dem in der Rückenmarksflüssigkeit (CSF) von Hunden mit Enzephalitis nach Antikörpern gegen sechs verschiedene neuronale Oberflächenziele gesucht wurde, von denen bekannt ist, dass sie bei Autoimmun-Enzephalitis beim Menschen eine Rolle spielen. Menschliche und hündische Gene für diese Zielproteine sind nahezu identisch, so dass ein menschlicher Test auch bei Hunden funktioniert.

„Der Test enthält Zellen, die die menschlichen Zielproteine in hohen Konzentrationen exprimieren, und wenn Antikörper gegen diese Ziele im Liquor vorhanden sind, binden sie an die Zellen, und wir können sie mit einem fluoreszierenden Marker sichtbar machen“, sagt Olby.

Die Forscher untersuchten den Liquor von 32 Hunden mit neurologischen Erkrankungen – sowohl entzündlichen als auch nichtentzündlichen. Bei neunzehn der Hunde wurde eine entzündliche Erkrankung diagnostiziert. Von diesen 19 waren drei positiv für Antikörper gegen das NMDAR-Target. Alle drei Hunde hatten gut auf eine immunsuppressive Therapie angesprochen.

„Zu zeigen, dass Hunde an einer spezifischen Autoimmun-Enzephalitis leiden, ist wirklich ein Paradigmenwechsel“, sagt Olby. „Aber was diese Immunreaktion auslöst, ist eine etwas andere Frage. Wir haben noch keinen Auslöser gefunden, aber unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass Hunde und Menschen an der gleichen Krankheit leiden.

„Die Behandlungsmöglichkeiten bleiben zwar gleich, aber wir können jetzt nach weiteren Antikörperzielen suchen und vielleicht die Diagnose von ‚unbekannter Ätiologie‘ in eine Diagnose nach neuronalen Zelloberflächenzielen ändern. Wenn wir in der Lage sind, die Krankheit genauer zu kategorisieren, können wir sowohl Hunden als auch Menschen in Zukunft mehr Behandlungsmöglichkeiten bieten.“

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.