Videnskaben om lykke: Hvad der rent faktisk gør os lykkelige

“Formålet med vores liv er at være lykkelige.” – Dalai Lama

Vi ønsker alle at være lykkelige. Punktum. Faktisk vil jeg hævde, at næsten alt, hvad vi gør, uanset om det er at arbejde, gifte os, løbe eller endda udfylde vores skattepapirer, sker med et overordnet formål: At føle os lykkeligere.

Nu er det ikke sådan, at vi især nyder alle disse aktiviteter for deres egen skyld, selv om vi måske gør det (og for nogle bør vi bestemt også gøre det), men at vi ønsker at skabe bestemte følelser: Passion, spænding, formål, kærlighed, begejstring, lettelse eller andre følelser, der gør os, ja, lykkelige.

Det er desværre sådan, at de fleste mennesker fejler i deres søgen efter lykke af en simpel grund: De søger den der, hvor der ikke er noget at finde. Tom succes, overfladiske glæder og øjeblikkelig tilfredsstillelse synes at dominere vores kultur mere og mere, og derfor er det på tide at spørge:

Hvad gør os egentlig lykkelige?

Glædeligt nok har forskere fundet et svar på det spørgsmål, der har plaget filosoffer i tusindvis af år.

Men før vi kommer ind på det, er der et vigtigt begreb, som du skal forstå: Baseline Happiness

Vi har alle en lykkebaseline, som er vores generelle lykke på lang sigt. Nu vil der altid være gode dage (som at vinde i lotto) og mindre gode dage (som at være lammet), og derfor svinger vores daglige lykke konstant omkring grundlinjen.

Det vigtige her er, lykke, vender altid tilbage til grundlinjen. Faktisk har forskning af Dr. Happiness alias Ed Diener fundet ud af, at selv efter så drastiske ændringer i livet som at vinde i lotteriet og blive lammet, vil lykken til sidst vende tilbage til baseline.

Så hvad hvis vi ønsker at blive lykkeligere?

Jeg er glad for, at du spørger! Forskning af Sonja Lyubomirsky har vist, at vi faktisk kan hæve vores lykkebasislinje – hvis vi ved hvordan.

Så her er det:

*trommehvirvel*

H = S (Setpoint) + C (Omstændigheder) + V (Frivillige aktiviteter)

Lad os se nærmere på dem:

Setpoint:

Vi har alle et genetisk anlæg for lykke, der tegner sig for ca. 50 % af din lykke. Forskere strides stadig om de nøjagtige tal, men det, der betyder noget, er dette: Som det er med næsten alting, vinder nogle mennesker i livets genetiske lotteri, og nogle mennesker taber.

Selv om du er en af de uheldige mennesker, der tilsyneladende er dømt til elendighed, skal du dog ikke give op endnu! Der er stadig 50 % af din lykke tilbage.

Betingelser:

Dette er vores ydre omstændigheder, som vi ofte har en tendens til at fokusere mest på: Penge, status, job, biler, smukke huse og andre ydre ting, som vi jagter i jagten på lykke.

Jeg er ked af at sige det, men penge vil ikke gøre dig lykkelig. I hvert fald ifølge den førnævnte Ed Diener, som var den første person, der undersøgte lykke videnskabeligt. Diener sammenlignede folk på Forbe’s liste over de rigeste amerikanere med den almindelige befolkning og fandt ud af, at de kun var en smule lykkeligere end gennemsnittet, idet 37% var mindre lykkelige end gennemsnitsamerikanerne. Det ser ud til, at vi måske har jagtet de forkerte ting.

Nu, da vi ikke kan kontrollere vores genetik, og vi kun delvist kan kontrollere vores ydre omstændigheder, er der kun én ting tilbage for at øge vores lykke:

Frivillige aktiviteter:

Hvis du ønsker at ændre din lykkebasislinje for altid, er der to måder at gøre det på: Du kan ændre dine tanker eller ændre dine handlinger. Her er et par eksempler:

  • Før en taknemmelighedsdagbog: At skrive tre ting ned, som du er taknemmelig for om morgenen, er en af de bedste måder at starte dagen rigtigt på.
  • Tilgiv dig selv og andre mennesker: De fleste mennesker bærer alle deres tidligere fejltagelser, fejltagelser, smerter og frygt med sig. Lær at give slip på det, der var, så du kan fokusere din energi på det, der er. Fortiden kan ikke ændres, men det kan din fremtid.
  • Lær at elske dig selv: Den dag, jeg lærte at elske mig selv og alle mine fejl og mangler, var nok den lykkeligste dag i mit liv. Når du virkelig elsker dig selv, er lykke ikke en mulighed, det er et must, fordi du værdsætter dig selv nok til at vide, at du kun fortjener det bedste.
  • Hav mål: At forfølge mål er nok det mest energigivende og spændende i verden. Tænk bare over det: Hvornår føler du dig normalt mest levende? Der er stor sandsynlighed for, at det er, når du vokser i forfølgelsen af et mål, der er værd at nå.
  • Mediterer: Meditation er medicin mod alt, lige fra at øge lykke, koncentration, sundhed og viljestyrke til at regulere stemninger og reducere stress. Det er svært i begyndelsen (og er det stadig for mig), men du får alligevel fordelene.

Aktioner:

  • Motion: Løb, løft og cykling er nogle af de hurtigste måder at forbedre dit humør på og reducere stress.

“På træningsdage blev folks humør væsentligt forbedret efter træning. Humøret forblev omtrent det samme på dage, hvor de ikke gjorde det, med undtagelse af folks følelse af ro, som blev forværret.” – Jo Coulson, University of Bristol

  • Få nok søvn: Folk tror ofte, at de kan slippe af sted med at snyde med deres søvn, men forskning har vist de skadelige virkninger af søvnmangel: Det har vist sig, at søvnløshed har vist sig at have negative konsekvenser: dårligt humør, lavere koncentration, dårligere hukommelse og nedsat ydeevne. Gør mig den tjeneste, og få din søvn.
  • Brug mere tid sammen med venner: Robert Waldinger er leder af Harvard Study of Adult Development, en af de største undersøgelser af livslang lykke, der nogensinde er foretaget. I over 75 år har han og hans forgængere fulgt unge børn gennem hele deres liv, hvilket har ført til én stor konklusion: Gode relationer gør os lykkeligere og sundere.
  • Grin: Der er et feedback loop mellem din hjerne og din krop, hvilket betyder, at alt, hvad du gør fysisk, har indvirkning på din mentale tilstand. Bare det at blinke et lille smil og stå oprejst gør dig gladere med det samme. Prøv det bare!
  • Penge kan faktisk købe lykke, hvis de bruges på den rigtige måde: Hvis du har 10 dollars, hvad skal du så gøre med dem? Hvis du ønsker at være lykkelig, foreslår forskningen, at du bruger dem på en anden person. Køb nogle blomster til din kone, et stykke legetøj til dine børn eller en dessert til din ven. Du vil takke dig selv senere.

Nu håber jeg, at denne artikel har fået dig til at tænke over, hvad du egentlig ønsker dig af livet. Vi leder ofte efter lykke de forkerte steder eller giver uheldet i det genetiske lotteri skylden for vores elendighed, men ved at ændre vores tanker og handlinger kan vi alle blive lykkeligere.

Når du indser det, bliver lykke et valg. Er du villig til at træffe det?

Connect Deeper

Vil du få ugentlige tips og tricks til at mestre dit sind og opbygge bedre vaner samt min gratis e-bog Willpower on Steroids? Tilmeld dig her. Du kan også finde mig her på min Youtube-kanal, hvis du foretrækker disse artikler i videoformat 😉

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.