Væksten i narkohandel og guerillakrig

Forandringsprocessen medførte nye politiske, økonomiske og sociale problemer, som skyldtes ulige udvikling, ulige gevinster og en voksende opfattelse af, at fordelene ved højere indkomst ikke blev delt bredt ud. Siden 1974 er der sket begrænsede fremskridt med hensyn til disse spørgsmål; den colombianske økonomi er imidlertid vokset på trods af den omsiggribende vold, der både næres af guerillaoprør og narkotikasmugling.

Da den nationale front-æra var ved at være slut, dukkede et nyt problem op i Colombia – narkotika. Landets rolle som leverandør på det internationale narkotikamarked udviklede sig hurtigt efter de store indgreb, som blev iværksat af embedsmænd i Mexico i 1975. Colombia leverede snart op til syv tiendedele af den marihuana, der blev importeret til USA. Ved hjælp af overskuddet fra marihuana gik narkoledere – især fra Medellín – over til kokainhandel, og forsendelserne voksede fra enkeltpersoner, der transporterede små mængder, til store mængder på både og lavtflyvende flyvemaskiner. To store mafialignende organisationer – kaldet narkokarteller – udviklede sig fra denne ulovlige, lukrative handel: den første i Medellín, ledet af Pablo Escobar, og den anden i Cali.

Politisk set var overgangen fra nationalfront til moderat politisk konkurrence mellem liberale og konservative i 1974 rimelig glidende. Alfonso López Michelsen fra det liberale parti afsonede sin fireårige periode som præsident (1974-78) og overdrog magten til Julio César Turbay Ayala, en midterliberal. Den lave valgdeltagelse fortsatte, hvilket holdt frygten for, at militære alternativer til demokratiske valg ville blive søgt fra højre eller venstre.

I 1982 blev de liberale stemmer imidlertid splittet, og Belisario Betancur Cuartas, den konservative kandidat, blev valgt til præsident. Hans præsidentperiode blev skæmmet af ekstreme voldshandlinger, der satte Colombias langsigtede engagement i demokratiet på prøve. I 1984 myrdede personer med tilknytning til den internationale narkotikahandel justitsministeren. Året efter trængte M-19-guerillaer ind i justits paladset i Bogotá og tog snesevis af gidsler; da militæret angreb bygningen, blev omkring 100 mennesker dræbt, herunder halvdelen af dommerne i højesteret. Disse begivenheder pegede på en ildevarslende vækst i narkotikasmuglernes magt og på regeringens tilsyneladende manglende evne til at kontrollere terroraktiviteterne.

William Paul McGreevey

Betancur forsøgte at gøre en ende på guerillaens vold. I november 1982 underskrev han en lov, der gav amnesti til næsten alle oprørere, og i de følgende år lykkedes det ham at overbevise FARC og M-19 om, at de skulle indgå våbenhvileaftaler. Samtidig var der en stigning i antallet af selvtægtsgrupper i landet, som alt efter synspunkt blev kaldt enten “selvforsvarsorganisationer” eller “paramilitære” organisationer. I mange tilfælde var disse grupper et forsøg fra godsejernes side på at beskytte sig mod guerillaerne. Ganske ofte hjalp den colombianske hær med at udstyre og uddanne grupperne, som eksisterede inden for lovens rammer og var blevet opmuntret af regeringen siden 1960’erne.

Den tidligere borgmester i Bogotá, Virgilio Barco Vargas’ præsidentperiode begyndte i august 1986 med håb om at forbedre den civile orden, men i stedet blev guerillagrupperne mere aktive end nogensinde før, og de paramilitære grupper forårsagede endnu flere dødsfald end de venstreorienterede oprørere. Narkotikagrupper, især Medellín-kartellet, begyndte også at bruge terror for at øge deres forhandlingsstyrke over for regeringen. Som følge heraf blev drab den vigtigste dødsårsag i landet, og 1989 blev det mest voldelige år i Colombias brutale historie med flere dødsfald pr. indbygger som følge af vold end i noget andet år i La Violencia.

Barcos anden store udfordring var at vende den langsigtede nedgang i den økonomiske vækstrate, som blev forpestet af lav effektivitet i fremstillingsindustrien. Opdagelsen i 1985 af en stor oliereserve var et stort løft i retning af at forbedre økonomien og reducere Colombias afhængighed af eksterne energikilder.

Narkotikahandelen var, selv om den altid var et politisk problem, til tider et økonomisk aktiv, idet den gjorde de årlige handelsbalancer positive, når de var negative for lovlige varer. Endvidere brugte narkohandlere, efterhånden som de blev rigere, penge på at raffinere kokain, organisere grupper til beskyttelse og bygge bygninger (både bolig- og erhvervsbygninger), hvilket ironisk nok gavnede flere colombianere end den lovlige økonomi.

I præsidentvalgkampen i 1990 blev tre præsidentkandidater, herunder den i meningsmålingerne førende liberale Luis Carlos Galán, og hundredvis af andre mennesker dræbt af narkohandlere i et tilbageslag mod en hårdere narkohandelspolitik. På trods af trusler om terrorisme stemte ca. halvdelen af befolkningen imidlertid ved det fredelige valg i maj, som blev vundet af den tidligere finansminister og den hårde kandidat mod narkotika, César Gaviria Trujillo fra det liberale parti.

I Gaviria-årene blev spørgsmålet om den fortsatte vold mere end nogensinde før taget op. Præsidenten spillede en ledende rolle ved at indkalde en forfatningsgivende forsamling, som erstattede forfatningen fra 1886 med forfatningen fra 1991, ved at forhandle med FARC og ELN, især i Caracas, Venezuela, i 1991 og i Tlaxcala, Mexico, i 1992, og ved at indgå aftaler med narkokartelchefer og med paramilitære ledere om at forhandle om tiltalefrafald.

De forfatningsmæssige ændringer var betydningsfulde, i det mindste på papiret. Præsidenter, der var begrænset til én periode, skulle vælges med absolut flertal, om nødvendigt med en afstemning i anden runde. Senatet skulle vælges af en national valgkreds, hvilket i teorien gav minoritetspartier en chance for at vælge en senator med kun 1 procent af stemmerne. Der blev indført nye valgrettigheder (herunder initiativ og tilbagekaldelse), og der blev oprettet en ny national anklagemyndighed (Fiscalía) for at gøre det colombianske anklagemyndighedssystem mere lig det amerikanske.

Gavirias forhandlinger med guerillagrupperne førte ikke til nogen aftaler. Aftalerne om at indgive en erklæring førte dog til, at de fleste ledere af narkogruppen i Medellín overgav sig, selv om den mest bemærkelsesværdige, Pablo Escobar, slap ud efter kun 13 måneder i fængsel. (Efter en omfattende menneskejagt blev Escobar kort efter dræbt af regeringsstyrker). Statistikker viser, at voldelige aktiviteter var lige så almindelige i slutningen af Gaviria-årene som tidligere, på trods af forsøgene på at forhandle fred.

Gaviria-regeringen fortsatte den økonomiske åbning, som Barco havde påbegyndt. I overensstemmelse med den neoliberale stemning i hele Latinamerika indledte colombianerne en ny økonomisk orden med lavere toldsatser på import, færre subsidier til de fattige og en mindre rolle for regeringen i økonomien. Den kendsgerning, at Colombia privatiserede færre statslige industrier end andre latinamerikanske lande, var ikke udtryk for en mindre begejstring for den neoliberale orden; det afspejlede snarere et lavere niveau af oprindeligt statsligt ejerskab.

Præsidentvalget i 1994, det første under den nye forfatning, blev vundet i anden runde af Ernesto Samper Pizano, en liberal, over den konservative kandidat, Andrés Pastrana. Hele Sampers mandatperiode blev farvet af Pastranas beskyldning om, at han havde et lydbånd, hvor Samper-rådgivere forhandlede med repræsentanter for narkotikamafiaen i Cali om kampagnebidrag. Ironisk nok overgav lederne af Cali-kartellet sig under Sampers præsidentperiode, blev retsforfulgt og sendt i fængsel.

Men selv om kongressen senere nægtede at afsige en rigsretssag mod Samper, blev han anset for skyldig af den udenretslige guerilla og de paramilitære enheder og af den amerikanske regering. Volden steg i forhold til tidligere, og de paramilitære grupper under ledelse af Carlos Castaño grundlagde en national organisation kaldet Colombias Forenede Selvforsvarsgrupper (Autodefensas Unidas de Colombia), som prydede deres gruppes initialer (AUC) på tværs af deres kampdragter, men som typisk bar skimasker for at skjule deres identitet.

Valget i 1998 blev vundet af Andrés Pastrana, hvis første år i embedet omfattede kontroversielle forsøg på at forhandle med FARC og ELN, som f.eks. at give dem de facto kontrol over en stor del af den sydlige delstat Caquetá. Også i denne periode gik den colombianske økonomi ind i den værste recession siden Den Store Depression.

Harvey F. Kline

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.