USA: Familieadskillelse skader børn og familier

Migrantfamilier krydser Rio Grande for at komme over grænsen til USA, for at melde sig selv til myndighederne og bede om asyl, ved siden af den internationale bro Paso del Norte, nær El Paso, Texas, fredag den 31. maj 2019. © 2019 Christian Torrez/AP Photo © 2019 Christian Torrez / AP Photo

(Washington, DC) – Amerikanske embedsmænd adskiller migrantbørn fra deres familier ved grænsen, hvilket forårsager alvorlig og varig skade, sagde Human Rights Watch i dag. Det amerikanske Repræsentanternes Hus’ udvalg for Tilsyn og Reform vil afholde høringer om regeringens politik for adskillelse af familier den 12. juli 2019.
Human Rights Watch interviews og analyser af retssager viste, at børn regelmæssigt adskilles fra andre voksne slægtninge end forældre. Det betyder, at børn ofte fjernes fra bedsteforældre, tanter og onkler og voksne søskende, selv når de fremviser værgemålsdokumenter eller skriftlig tilladelse fra forældrene. Forældre er også blevet tvangsadskilt fra deres børn i nogle tilfælde, f.eks. når en forælder har en straffeattest, selv for en mindre forseelse, der ikke har nogen betydning for deres evne som omsorgspersoner. Som følge heraf er børn på helt ned til 5 år i sager, som Human Rights Watch har gennemgået, blevet tilbageholdt i grænsepatruljens tilbageholdelsesfaciliteter uden deres voksne omsorgspersoner.
“Høringer i kongressen er det første skridt til at redegøre for og tage fat på de enorme skader, der påføres børn og deres familier i tilbageholdelsesceller ved grænsen,” sagde Michael Garcia Bochenek, seniorrådgiver for børns rettigheder hos Human Rights Watch. “Højtstående immigrationsmyndigheder bør benytte lejligheden til at anerkende disse alvorlige bekymringer og annoncere en øjeblikkelig afslutning på adskillelsen af familier.”
En 5-årig honduransk dreng fra Honduras, der tilbageholdes på Clint Border Patrol Station i Texas, fortalte advokater, at da han og hans far blev pågrebet ved grænsen, “adskilte immigrationsagenterne mig fra min far med det samme. Jeg var meget bange og skræmt. Jeg græd. Jeg har ikke set min far igen.” Han vidste ikke, hvor længe han havde været adskilt fra sin far: “Jeg er bange, skræmt og ked af det.” I et andet tilfælde sagde en 8-årig honduransk dreng, der blev tilbageholdt i Clint sammen med sin 6-årige søster: “De tog os fra vores bedstemor, og nu er vi helt alene.” Han vidste ikke, hvor længe de havde været adskilt fra deres mormor: “Vi har været her i lang tid.”
Human Rights Watch interviewede 28 børn og voksne og gennemgik yderligere 55 edsvorne erklæringer, der blev indgivet i retten og taget fra børn og voksne, der var anbragt i tilbageholdelsesceller ved grænsen til Texas mellem den 10. og 20. juni 2019. Human Rights Watch identificerede 22 sager, hvor et eller flere børn beskrev tvungen adskillelse fra et familiemedlem, som regel inden for de første par timer efter pågribelsen. Tre advokater fra Human Rights Watch deltog i de hold, der indsamlede disse erklæringer for at sikre, at forholdene var i overensstemmelse med en forligsaftale. Aftalen fastsætter standarderne for de forhold, som migrantbørn tilbageholdes under.
Ingen føderal lov eller forordning kræver, at børn systematisk adskilles fra udvidede familiemedlemmer ved pågribelse ved grænsen, og der er intet krav om at adskille et barn fra en forælder, medmindre forælderen udgør en trussel mod barnet.
De amerikanske grænsevagter er forpligtet til at identificere børn, der er ofre for menneskehandel – f.eks. børn, der transporteres med henblik på udnyttelse – og til at tage skridt til at beskytte dem, men alle de sager om adskillelse af familier, som Human Rights Watch har gennemgået, vedrørte børn, der rejste med slægtninge for at søge asyl, slutte sig til andre familiemedlemmer eller begge dele, uden at der var tegn på, at de var ofre for menneskehandel.
I juni 2018 meddelte Trump-administrationen, at regeringens politik for tvangsmæssig adskillelse af familier ophørte, efter at billeder af børn i bure, lækkede optagelser af grænsebetjente, der håner grædende børn, og andre nyheder om omfanget og virkningen af administrationens politik udløste et offentligt ramaskrig.
De sager, som Human Rights Watch har gennemgået, viser, at den tvangsmæssige adskillelse af familier fortsætter. For andre slægtninge end forældre synes tvangsadskillelse at være en rutinemæssig praksis, og for mange børn kan adskillelse fra slægtninge, der har fungeret som primære omsorgspersoner, være lige så traumatisk som adskillelse fra en forælder.
Mellem juli 2018 og februar 2019 adskilte amerikanske grænseembedsmænd mindst 200 børn fra deres forældre. De undlod ofte at give en klar grund til adskillelsen, viste en gennemgang fra New York Times; i nogle tilfælde adskilte agenterne familier på grund af mindre eller meget gamle straffedomme.
Indvandringsmyndighederne har aldrig oplyst antallet af andre slægtninge end forældre, der tvangsmæssigt adskilles fra børn ved grænsen.
Tvangsseparation er traumatisk for både børn og voksne. Separerede børn, som Human Rights Watch har interviewet, beskrev søvnløse nætter, koncentrationsbesvær, pludselige humørsvingninger og konstant angst, forhold, som de sagde begyndte, efter at immigrationsagenterne tvangsseparerede dem fra deres familiemedlemmer.
De fleste separerede børn, som vi interviewede, rapporterede, at de havde forældre eller andre slægtninge i USA, men familiemedlemmer, som Human Rights Watch talte med, sagde, at grænsevagterne ikke gjorde noget forsøg på at kontakte dem.
For at forhindre skade på børn og opretholde princippet om familiens enhed opfordrer Human Rights Watch indtrængende til, at:

  • Den fungerende kommissær for US Customs and Border Protection bør instruere immigrationsagenterne om at holde familierne sammen, medmindre en voksen udgør en klar trussel mod et barn, eller adskillelse på anden måde er i barnets bedste interesse. Denne afgørelse bør træffes af en autoriseret børnesagkyndig, f.eks. en socialrådgiver, psykolog eller psykiater med uddannelse og kompetence til at arbejde med børn.
  • Generalinspektørens kontor i Department of Homeland Security bør systematisk gennemgå alle tilfælde af adskillelse af familier, herunder af andre familiemedlemmer end forældre, for at afgøre, om adskillelsen var i barnets bedste interesse.
  • Kongressen bør forbyde adskillelse af familier, herunder af børn og deres søskende, bedsteforældre, tanter og onkler eller fætre og kusiner, undtagen når adskillelsen er i det enkelte barns bedste interesse.

“Grænseagenturet har brug for klare retningslinjer fra administrationen for at stoppe tvungen adskillelse af familier og anden misbrugspraksis”, sagde Bochenek. “Og det er op til Kongressen at sørge for tilsynet for at sikre, at grænseagenturet overholder reglerne.”

“Nultolerance” og systematisk adskillelse af familier

I maj 2018 annoncerede daværende justitsminister Jeff Sessions en “nultolerance”-politik, ifølge hvilken forældre – herunder asylansøgere – ville blive retsforfulgt for ulovlig indrejse, og deres børn ville blive tvangsfjernet fra forældrenes forældremyndighed og omklassificeret som “uledsagede”. Det Hvide Hus’ stabschef John Kelly fortalte National Public Radio samme måned: “Der vil blive taget sig af børnene – de vil blive anbragt i plejefamilier eller andet.”

Den amerikanske borgerrettighedsforening (ACLU) anlagde en retssag for at tvinge den amerikanske regering til at oplyse, hvor mange børn der blev adskilt fra deres forældre under denne politik. Myndighederne kæmpede med at give disse oplysninger og fortalte til sidst retten, at mere end 2.700 børn var blevet tvangssepareret fra deres forældre i maj og juni 2018. Den 20. juni 2018 udstedte præsident Donald Trump en bekendtgørelse, som han sagde afsluttede sin administrations tvangsadskillelsespolitik.

En regeringsrapport, der blev offentliggjort i januar 2019, viste, at “tusindvis” flere børn var blevet tvangsadskilt fra deres forældre, og at de var begyndt meget tidligere, end administrationen tidligere havde indrømmet. Et lækket udkast til et politisk dokument bekræftede, at administrationens embedsmænd diskuterede en politik for adskillelse af familier allerede i slutningen af 2017.

Regeringen har erkendt, at tvangsadskillelser af familier fortsatte efter den udøvende ordre. I et retsindlæg i februar i år rapporterede den om mindst 245 adskillelser mellem den 26. juni 2018 og den 5. februar 2019. I slutningen af maj var antallet steget til 700, rapporterede ACLU. I nogle tilfælde blev disse udløst af mindre, ikke-voldelige lovovertrædelser – en 20-årig ikke-voldelig dom for røveri i et tilfælde og besiddelse af en lille mængde marihuana i et andet, i sager gennemgået af New York Times. De fleste af disse sager angav ikke detaljerede årsager til adskillelsen.

Disse tal omfatter ikke antallet af børn, der blev tvangsadskilt fra andre slægtninge end forældrene.

Børn fortvivlede uden deres forældre

Børnene beskrev dagevis, hvor de ikke vidste, hvor deres forældre var blevet ført hen, og hvornår, om nogensinde, de ville blive genforenet. For eksempel fortalte en 17-årig dreng fra El Salvador, som blev interviewet i Clint, at han og hans mor havde krydset en international bro 16 dage forinden. Han sagde:

Vi præsenterede os for grænsepatruljemedarbejdere, som derefter adskilte os. De nægtede at forklare, hvorfor de gjorde det. Siden det øjeblik har jeg ikke vidst, hvor min mor er. Jeg har ikke vidst, om min mor var i USA eller et andet sted, eller om hun overhovedet var i live. Jeg har været ekstremt bekymret for hende.

Børn taget fra bedstemødre, tanter og onkler

En 12-årig pige, der rejste til USA med sin bedstemor og sine 8 og 4-årige søstre, fortalte, at grænsebetjente vækkede dem kl. 3 om natten to dage, før hun talte med advokater:

Officererne fortalte os, at vores bedstemor ville blive taget væk. Min bedstemor forsøgte at vise betjentene et papir underskrevet af mine forældre, hvorpå der stod, at min bedstemor var blevet betroet at tage sig af os. Betjentene afviste papiret og sagde, at det skulle være underskrevet af en dommer. Så tog betjentene min kære bedstemor med sig. Vi har ikke set hende siden det øjeblik. . . . Når jeg tænker på dette, får det mig til at græde nogle gange. . . . Mine søstre er stadig oprørte, fordi de elsker hende så højt og ønsker at være sammen med hende.

I et andet tilfælde sagde en kvinde, der havde opdraget sin niece, at grænsebetjente fortalte hende, at de notariede værgemålspapirer, som hun viste dem, “ikke var gode i USA”. Agenterne fortalte hende, at hun skulle forvente at blive adskilt fra sin niece, når de blev overført fra Ursula Processing Center i McAllen, Texas, et sted, der ofte kaldes perrera, hvilket betyder “hundekennel”, på grund af de indhegnede hegn med kædelinjer, der holder dem fanget.

En 11-årig dreng, der rejste til USA sammen med sin 3-årige bror og deres 18-årige onkel for at undslippe bandevold i Honduras, fortalte, at grænsebetjente adskilte ham og hans bror fra deres onkel, da de blev pågrebet, ca. tre uger før Human Rights Watch talte med ham i Clint:

Grænsebetjentene fik os til at sidde i en cirkel, så blev vi sat på lastbiler og transporteret. Jeg ved ikke hvorhen. Min onkel identificerede sig selv som vores onkel. Agenterne fortalte os, at vi ville blive adskilt. Det var så trist for mig. Jeg ved ikke, hvor de sendte min onkel hen. Vi fik ikke lov til at sige farvel til hinanden.”

Human Rights Watch identificerede mange andre lignende tilfælde i vores egne interviews og i de erklæringer, vi gennemgik. For eksempel:

  • En 12-årig pige fra Guatemala fortalte, at grænsebetjente adskilte hende fra hendes tante og fætter, da de tre kom ind i USA i begyndelsen af juni, 15 dage før hun talte med advokater, mens hun var på grænsestationen i Clint.
  • En 8-årig dreng fortalte advokater, at han kom til USA sammen med sin tante, som havde taget sig af ham hjemme i Guatemala. Han sagde, at efter at grænsebetjente havde adskilt ham fra sin tante tre dage tidligere, “græd jeg, og de fortalte mig ikke, hvor jeg skulle hen.”
  • En 12-årig pige fra El Salvador sagde, at hun og hendes 7-årige søster blev adskilt fra deres bedstemor dagen før, efter at de var krydset ind i USA og havde meldt sig til grænsepolitibetjente.

Søskende tvinges fra hinanden

En 17-årig pige fra El Salvador fortalte advokater, at hun kom ind i USA sammen med sin 8 måneder gamle søn og sin storesøster. Grænseagenter “adskilte os kort efter, at vi ankom til USA for ca. tre uger siden, og jeg har ikke fået lov til at tale med hende lige siden.”

En 16-årig pige fra El Salvador, der blev interviewet i Clint, sagde, at hun og hendes 5 måneder gamle datter blev adskilt fra hendes 20-årige søster og hendes søsters 3-årige søn, da de blev pågrebet tre dage før hun talte med advokater i Clint. Grænseagenter fortalte hende senere, at hendes søster og nevø var blevet løsladt og sendt til at bo hos familiemedlemmer.

En 14-årig guatemalansk pige fortalte, at straks efter at hun og hendes 18-årige søster krydsede floden for at komme ind i USA – hun var ikke sikker på, hvor længe siden – sagde grænseagenterne “stillede os op på række og tjekkede vores hud og vores hår. Det var der, de tog min søster fra mig, og nu er jeg meget bekymret for hende. Jeg ved ikke, hvor hun er, eller om hun har det godt.”

Voksne omsorgspersoner sendt tilbage til Mexico uden børn

Human Rights Watch har tidligere identificeret familieseparationer, der finder sted i forbindelse med Migrant Protection Protocols (MPP) eller “bliv i Mexico”-politikken, hvor titusindvis af primært latinamerikanske asylansøgere er blevet sendt tilbage til Mexico for at vente, mens deres ansøgninger er under behandling i USA. I forbindelse med MPP adskiller agenterne familier, der havde rejst sammen ved grænsen, fra hinanden. Børn, herunder nogle med psykiske problemer, blev af grænsepatruljen adskilt fra deres værger uden forældrene, klassificeret som “uledsagede fremmede børn” og tilbageholdt alene. I mellemtiden blev deres voksne familiemedlemmer sendt til Mexico, så længe deres asylsager varede, hvilket kan tage måneder eller år. Det er særligt vanskeligt at holde kontakten for familier, der er adskilt under MPP, da de, der er tvunget til at vente i Mexico, måske ikke har adgang til en mobiltelefon eller fastnettelefon.

Familier splittes op i løbet af deres tid i grænsearrestceller

Hvis begge forældre rejser sammen, bliver fædrene ofte adskilt fra resten af familien. En 23-årig mand fra Honduras fortalte for eksempel, at han, hans kone og deres to børn befandt sig på den samme grænsestation: “Jeg blev adskilt fra min familie næsten med det samme. Jeg har kun set min kone og mine børn én gang i de tre dage, jeg har været her.” En 5-årig pige fortalte advokater, at hendes far blev adskilt fra hende og hendes mor, da de blev tilbageholdt i McAllen.

Teenagere, der tilbageholdes på den samme grænsestation som deres forældre, oplyste ofte, at de blev adskilt, hvis de og deres forældre er af forskelligt køn. I sådanne tilfælde fortalte de, at selv om de og deres forældre befinder sig på den samme institution, har de kun lidt eller ingen kontakt med deres forældre. For eksempel:

  • En 15-årig pige fra Honduras fortalte, at hun blev adskilt fra sin far i de to tilbageholdelsesceller, hvor de blev tilbageholdt. “Jeg er i en blandet enhed med fædre og deres børn, så jeg er ikke sikker på, hvorfor jeg ikke kan være sammen med min far,” sagde hun til advokater.
  • “Jeg var adskilt fra min mor i fem dage, og jeg var meget bange, fordi jeg ikke vidste, hvad der skete med mig eller min mor,” sagde en 16-årig guatemalansk dreng.
  • En 16-årig pige fra Honduras sagde, at hun og hendes far blev tilbageholdt i separate celler uden kontakt i to dage. “Jeg så ikke min far igen, før … de kaldte os ud for at få taget fingeraftryk og blive fotograferet. Vi fik ikke lov til at se hinanden før da, selv om min far gentagne gange bad om at se mig,” sagde pigen.

Grænseagenter deler nogle gange børn mellem forældrene og tildeler en eller flere til hver forælder i løbet af deres tid i en tilbageholdelsescelle. “Vores familie bliver holdt i separate celler, en søn med mig og en søn med min kone,” sagde en 29-årig guatemalansk mand. En honduransk kvinde, også 29 år, sagde, at da hun, hendes mand og deres to børn blev pågrebet, “blev min datter og jeg næsten øjeblikkeligt adskilt fra min mand og søn. Jeg har kun set min mand og søn én gang, siden vi ankom for tre dage siden.”

En del af de børn, der tilbageholdes på grænsestationerne, har selv børn, og nogle er rejst til USA med ægtefæller eller langvarige partnere.

I et af disse tilfælde fortalte en 16-årig pige, at efter at hun og hendes forlovede sammen med deres etårige datter var flygtet fra bandevold i El Salvador, adskilte grænsevagterne hendes forlovede fra hende og datteren. Hun fortalte advokater:

Vi var alle meget oprørte. Vores baby græd. Jeg græd. Min forlovede græd. Vi spurgte vagterne, hvorfor de skilte vores familie ad, og de råbte ad os. De var meget grimme og onde over for os. De råbte til ham foran alle, at han skulle sætte sig ned og holde op med at stille spørgsmål. Vi har ikke set ham siden.

I et andet tilfælde fortalte en 15-årig pige, der flygtede fra Guatemala sammen med sin mand og deres 8 måneder gamle søn, at de anmodede om asyl ved grænseovergangen: “Vi fortalte dem, at vi rejste som familie og ønskede at rejse sammen. Men han blev adskilt fra os, og jeg ved ikke, hvor han er nu. Jeg har ikke hørt fra ham, og jeg er bekymret for ham.”

Trauma ved tvangsmæssig adskillelse

En 15-årig guatemalansk dreng fortalte Human Rights Watch, at han følte sig “virkelig desperat og knust og bekymret”, efter at han blev tvangsmæssigt adskilt fra sin far, efter at grænsebetjente havde pågrebet dem. Han beskrev de to måneder, han havde været adskilt fra sin far:

Det er virkelig svært at være adskilt fra min far. Jeg ved ikke, hvornår jeg vil kunne se ham, og det gør mig virkelig ked af det. Fordi jeg tænker på min far og på at være adskilt fra ham, har jeg svært ved at koncentrere mig i timerne. Det er svært for mig at være opmærksom på det, jeg skal lave. Jeg føler mig meget ængstelig og bekymret. Der er dage, hvor jeg ikke har nogen appetit. Jeg har aldrig haft problemer med at spise før, og jeg tror, at hvis jeg ikke var så ked af at være adskilt fra min far, ville jeg heller ikke have problemer med at spise nu. . . . Når jeg begynder at tænke på det, der skete, bliver jeg ked af det, og jeg begynder at græde. Det er aldrig sket før. . . Dette er nyt. Det skyldes den stress, jeg er udsat for nu.

Familiens adskillelse forårsager alvorlige og langvarige skader. Som American Academy of Pediatrics har bemærket: “meget stressende oplevelser, som f.eks. adskillelse af en familie, kan forårsage uoprettelig skade, forstyrre et barns hjernearkitektur og påvirke dets helbred på kort og lang sigt. Denne form for langvarig udsættelse for alvorlig stress – kendt som giftig stress – kan have livslange konsekvenser for børn.”

“Denne form for stress gør børn modtagelige for akutte og kroniske tilstande som ekstrem angst, depression, posttraumatisk stresslidelse, forhøjet blodtryk og hjertesygdomme”, skrev to børnelæger i Houston Chronicle sidste år.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.