UFO’er er alt, hvad vi har

Illustration: af The Cut; fotos: Getty Images

Sidste søndag omkring kl. 14.30 om eftermiddagen fik jeg en push-alarm på min telefon om, at en “mulig UFO” var blevet set i Long Beach, Californien. Desværre var det nok bare en flue.

Nyheden kom fra TMZ, som måske føltes lidt off-brand, hvis ikke UFOer havde været alles sag på det seneste – så sent som i sidste måned offentliggjorde New York Times en stor historie om Pentagons dedikerede UFO-enhed. Pentagon, rapporterede Times, havde officielt frigivet videoer af mærkelige møder mellem flådepiloter og uidentificerede fly, som først blev offentliggjort af Times sidste år. Som om det ikke var nok til at cementere UFO’ernes popkulturelle forrang, fortalte Post Malone for nylig Joe Rogan, at han har set flere.

I mellemtiden er de rapporterede UFO-observationer stigende i Canada, Belgien og (i det mindste anekdotisk) i USA. Tilfældigvis – eller måske ikke – er det steder, der også har håndhævet opholdsforbud i samme tidsrum. Chris Rutkowski, en ufologiforsker i Canada, sagde til CTV News: “Vi ser på stigninger på omkring 50 procent fra denne tid sidste år, så af en eller anden grund rapporterer folk om flere ufoer under lockdown.”

Der er et par grunde til, at dette kan ske. Den ene er naturligvis, at rumvæsener – mange af dem varme – går amok, og der er virkelig flere UFO’er på himlen end normalt. “Jeg har hørt anekdotiske beretninger om, at UFO-observationer er steget under coronavirus-pandemien og de tilhørende lockdowns, men jeg har endnu ikke set nogen endelige data om dette,” siger Nick Pope, der har undersøgt UFO’er for det britiske forsvarsministerium, men i øjeblikket bor i USA. “Ikke alene er der ikke en international database, der , der er ikke engang en national database .” I USA kan en person, der ønsker at rapportere en ufo-observation, kontakte en af flere skrabede, splittede nonprofit-organisationer – som MUFON, eller NUFORC, eller CUFOS – hvis for det meste frivillige medlemmer undersøger påståede ufo-observationer. Eller de kan også bare ringe til de lokale nyheder. Hvis Pentagon har en centraliseret database, der indsamler og verificerer disse observationer, har de ikke fortalt mig det, hvilket er forventeligt, om end ikke særlig pænt. Bortset fra forbehold: Det føles virkelig som om, at UFO-observationerne også er steget i USA.

Pope forventede for en god ordens skyld det modsatte. “Min oprindelige opfattelse var, at lockdowns ville føre til færre observationer, da folk var lukket inde og dermed mindre tilbøjelige til at lægge mærke til noget usædvanligt på himlen”, siger han. “I betragtning af at mange observationer viser sig at være fejlidentifikationer af fly og flylys, burde nedgangen i flyveaktiviteten også have resulteret i færre observationer.” Sidstnævnte punkt havde jeg ikke overvejet, og afhængigt af din personlige vilje til at tro, kan det give troværdighed til de observationer, der rapporteres, mens den kommercielle flytrafik er lav.

“I den normale forretningsgang viser en større procentdel af ufo-observationer, end folk måske antager, sig bare at være velmenende mennesker, der fejlidentificerer fly,” siger Pope. “Et stort antal af disse potentielle observationer er blevet taget af bordet. Så jeg tror, at det, der er tilbage, er mindre sandsynligt, at det er banalt.”

Andre træk ved lockdown kan også anses for at være befordrende for UFO-observationer. For det første kan det at tilbringe så meget tid derhjemme give flere af os grund til at gøre os bekendt med mønstre på vores egne områder af himlen. Statistisk arbejde udført af Cheryl Costa, en tidligere militærtekniker og luftfartsanalytiker, og hendes kone Linda har vist, at folk, der rapporterer UFO-observationer, oftest er rygere og/eller folk med hunde. “Det er folk, der er meget udenfor på de samme tidspunkter af dagen eller natten”, forklarer Sarah Scoles, forfatteren til bogen They Are Already Here: UFO Culture and Why We See Saucers. “De ved, hvordan himlen ser ud, og de ved, hvornår noget er unormalt.” Det kan være, at der er præcis lige så mange ufoer, der flyver over os som altid, og det eneste, der er ændret, er den grad, i hvilken vi er opmærksomme.

Værd at bemærke her er selvfølgelig, at “ufo” (desværre) ikke nødvendigvis betyder fremmede rumfartøjer. “Måske er der flere militærflyvninger, end der plejer at være, eller flere mennesker, der leger med deres droner, end der plejer at være,” siger Scoles. Det nuværende politiske klima egner sig helt sikkert til en frygt for spionfly eller andre militaristiske trusler; det ville ikke være første gang, at internationale konflikter er korreleret med en kulturel fascination af ufoer.

“UFO-tro og -interesse har en tendens til at ebbe og flyde med den kulturelle og eksistentielle tidevand af frygt, så når der sker dårlige ting, har folk en tendens til at vende sig mod himlen oftere på jagt efter noget magtfuldt, noget distraherende eller endda en anden form for trussel,” siger Scoles. Det er ikke sådan, at vi på en eller anden måde ville vide bedre, hvordan vi skal håndtere en invasion af rumvæsener, end vi gør med coronavirus, men måske har science fiction-filmene fået os til at tro, at vi gør. Måske håber vi på, at nogen vil redde os eller i det mindste introducere en mere teatralsk skurk.

Pope er forsigtig med at drage nogen direkte forbindelse mellem pandemien og den påståede stigning i antallet af observationer, men er enig i, at folk hungrer efter distraktion. “Hvorfor offentliggør forsvarsministeriet videoer af flådefly, der jager ufoer midt under en pandemi? Er det fordi det er en god dag til at begrave dårlige nyheder?” siger han. “Uanset hvad årsagen er, tror jeg, at det gav en smule lindring. Alt andet end coronavirus, tak. Giv os noget andet.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.