Shane Larkin er Euroleague MVP, men nægter at vende tilbage til NBA

NBA-stjerner fra andre lande er blevet flere og flere i de seneste år, og en af dem kommer direkte fra Tyrkiet: Enes Kanter. Mens Kanters historie er interessant, er Shane Larkin et eksempel på en amerikansk spiller, der tager til Tyrkiet for at spille for Tyrkiet. Det er dog ikke alle, der er enige i, at Larkin skulle have gjort det i betragtning af hans talent.

Hans far er Barry Larkin, den tidligere Cincinnati Red MLB Hall of Famer fra Cincinnati Red. Da Shane Larkin er født i Cincinnati, så han ud til at være bestemt til at blive en amerikansk atlet ligesom sin far.

Det gik ikke, som han havde planlagt. Efter seks år som spiller i NBA følte han sig ikke respekteret i sine færdigheder. Han vendte sig i stedet mod EuroLeague og blev for to år siden udtaget til den tyrkiske basketball Super League.

Hvorfor blev Shane Larkin ikke respekteret nok i NBA?

Dette spørgsmål bliver stadig stillet af sportsanalytikere to år efter, at Shane forlod Boston Celtics med et godt resultat i bagagen. På højdepunktet af sine evner hos Celtics nåede han trods alt op på 12 point, 10 assists og syv rebounds.

Det virker gådefuldt, hvorfor Celtics aldrig forsøgte at holde på ham. Måske er en faktor, at Larkin allerede følte sig mere respekteret ved at spille i EuroLeague. Han spillede for Baskonia i Spanien sæsonen før, inden han kom tilbage til NBA og Boston.

Måske er der en sandhed Europa værdsætter deres spillere mere baseret på færdigheder. I USA ser det ud til, at det kun er de ægte A-lister, der får al opmærksomheden, og at talentfulde spillere på sidelinjen bliver overflødige.

Hvad enten det virkelig er sandt eller ej, så følte Baskin mere stolthed ved at spille for EuroLeague. Der var ingen tøven fra ham, da det tyrkiske hold Anadolu Efes tilbød ham en langtidskontrakt.

Efter at være kommet til Anadolu Efes blev Larkin MVP

Jeg er beæret og ydmyg over at få mulighed for at repræsentere dette land ved at slutte mig til det tyrkiske landshold. Ekstremt spændt på at bære denne trøje med det tyrkiske flag over mit bryst med stolthed. pic.twitter.com/YusbpuixiJ

– Shane Larkin (@ShaneLarkin_3) February 1, 2020

Larkin fandt endelig fred efter at have været sur på NBA for aldrig at betale ham, hvad han virkelig var værd. I første omgang begyndte han hos Dallas Mavericks i 2013, hvor han kun blev en sæson. Derefter gik turen videre til New York Knicks i et år, efterfulgt af Brooklyn Nets.

Den forventning om at blive hentet et eller andet sted til en højere kontrakt gjorde ham bogstaveligt talt syg, hvilket fik ham til at miste kærligheden til amerikansk basketball. En af hans venner, medspilleren Ish Smith, sagde: “Han blev så ophidset, at han blev syg. Jeg var også forvirret. Der var så mange muligheder, og der kom ingen for Shane”.

Den smag af mere respekt i EuroLeague fik ham tilbage dertil efter at have oplevet den samme mangel på opmærksomhed hos Celtics. Efter at have sluttet sig til Anadolu Efes i Tyrkiet, gjorde holdet ham til MVP inden for den tyrkiske ligafinale.

Etter endelig fik han den respekt, han fortjente, hvis han også indså, at han sandsynligvis aldrig mere ville vende tilbage for at spille basketball i Amerika. Alt tyder også på, at han heller ikke engang ønskede at bo her.

Shane Larkin tilbydes tyrkisk statsborgerskab

Shane Larkins ansøgning om tyrkisk statsborgerskab blev accepteret, og han blev tildelt statsborgerskab. https://t.co/7O3EpnXnZ9

– Sportsrabbi (@thesportsrabbi) February 7, 2020

Den tyrkiske regering har bestemt været kontroversiel i de seneste år. Præsident Tayyip Erdogan er ofte blevet betragtet som en diktator, især af Enes Kanter ovenfor. Mens sidstnævnte fik store problemer på grund af dette, er Larkin rosende over for Tyrkiet.

Erdogan synes at sætte pris på Larkins loyalitet over for landet, og hvad han bringer til basketball der. I sidste sæson førte Larkin dem til Final Four-mesterskabet for første gang i klubbens historie.

Sidst tilbød Erdogan Larkin tyrkisk statsborgerskab, hvilket denne med glæde tog imod. Sagde Larkin selv sidste efterår: “Det ville være et fantastisk tilbud, hvis det kommer. Jeg føler, at dette er mere som et hjem for mig. Tyrkiets trøje ville også se ret godt ud på mig”.

Og sådan blev det, at han fik statsborgerskab og sin egen trøje. Nu nyder han at være en stor superstjerne i Tyrkiet og få anerkendelser, som Amerika aldrig gav ham. De erfaringer, der er gjort her, er sandsynligvis komplekse, hvis de beviser, at Europa ikke er bange for at betale store summer til atleter. I øjeblikket bliver Larkin betalt 2,6 millioner dollars, og der vil sandsynligvis komme mere.

RELATERET: Hvad Lakers og Clippers kan tage med sig fra deres første kamp tilbage

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.