Se Chris Dailey vinde det nationale mesterskab (som spiller)

I de sidste 34 sæsoner har Chris Dailey arbejdet tæt sammen med Geno Auriemma for at opbygge UConns basketballhold for kvinder til det dynasti, som det er i dag. Sammen har de vundet over 1.000 kampe, 51 konferencemesterskaber og 11 nationale titler.

Men Dailey har et trofæ, som Auriemma ikke kan gøre krav på: et AIAW-mesterskab fra 1982 med Rutgers Lady Knights. AIAW var forgængeren til NCAA for kvindesport, og det år var første gang NCAA sponsorerede et mesterskab i basketball for kvinder. Så det var det sidste år med AIAW-turneringen.

I den kamp besejrede Dailey og Rutgers Texas med 83-77. Kampen blev dog aldrig vist på tv, og optagelserne fra den er aldrig blevet offentliggjort. Indtil denne weekend, hvor hele kampen blev lagt ud på YouTube i lørdags som en del af en kampagne for en kommende dokumentarfilm om holdet.

Dailey lavede i gennemsnit 3,1 point på 35,5 procent skud sammen med 2,6 rebounds pr. kamp som senior. I sit andet år førte hun holdet med en field goal-procent på 51,6. Selv om én kamp ikke er et godt barometer for en persons hele karriere, er her, hvad vi lærte om CD som college-basketballspiller.

Setting the scene

Titelkampen blev afholdt på Palestra i Philadelphia. Rutgers er klædt i knaldrøde uniformer, mens Texas er iført hvide med orange kant. Begge sider har ærmer på deres trøje.

Videoen klipper ind under spillerintroduktionerne med et lydoverlejring af radioudsendelsen. Chris Dailey står i midten af banen og hilser på sine holdkammerater, når de får deres navn råbt op.

Denne cd ser meget anderledes ud end den, som UConn-fans er vant til. Hun har langt, brunt hår i stedet for sit korte, blonde hår. Hun er medkaptajn og startende forward for Rutgers og bærer nr. 31 og en knæbeskytter på sit højre ben.

Spillet

Rutgers vinder tippet og starter med bolden og går fra venstre mod højre. Ved første boldbesiddelse stiller Dailey op i den lave blok, inden hun driver rundt på den anden side af nøglen – et sted, hun vil bruge meget af sin tid i angrebet.

I den anden ende stiller Dailey op i en af de lave pladser i Rutgers’ 3-2 zone. Texas kører mod kurven, og hun træder op med armene lige i vejret for at bestride skuddet. Bolden rammer kanten, og Lady Knights løber den anden vej.

Som senior spiller Dailey en rolle, der svarer til den rolle, som Kyla Irwin spillede for Huskies i den forgangne sæson: lidt af hvert for at hjælpe holdet. Dailey sætter skærme, åbner områder på banen for sine holdkammerater og søger at få bolden hurtigt videre til en anden, når hun rører den.

Efter uofficiel optælling (der er ikke umiddelbart tilgængelige statistikker fra denne kamp) tager Dailey kun to skud, som begge kommer fra hendes egne offensive rebounds. Selv når hun har et ordentligt kig fra albuen, sætter Dailey aldrig øjnene på kanten. Hun søger altid at aflevere.

Men det er på glasset, at Dailey tjener sit levebrød. Når bolden kommer op, finder hun straks en krop og bokser ud. Selv hvis hun ikke er i en god position, kæmper Dailey for at komme uden om forsvarsspilleren og til bolden.

Hun tilbringer det meste af denne kamp i foulproblemer takket være nogle forfærdelige dommerkendelser, herunder spillet ovenfor. På en eller anden måde, hvor alle spillere under kurven rækker ud efter bolden, bliver Dailey fløjtet for en foul der.

Med en håndfuld bigs i rotationen sidder Dailey på bænken en god del af første halvleg (den nøjagtige tid er dog uklar, da der ikke er noget ur på skærmen).

Selv om hun er stille tidligt i kampen, spilder hun ikke meget tid på at gøre en forskel, efter hun vender tilbage. Dailey snupper to offensive rebounds kort efter hinanden, og selv om hun ikke kan omsætte nogen point for sig selv, formår hun at holde besiddelsen i live for Rutgers.

Den anden halvleg begynder overraskende nok med endnu et tip-off. Dailey snupper bolden, og de sidste 20 minutter er i gang.

På grund af de førnævnte foulproblemer sidder Dailey på bænken i store dele af anden halvleg. Hun er dog fortsat en af de mest aktive og højlydte spillere på sidelinjen og er altid den første til at møde sine holdkammerater på gulvet, efter at der er blevet kaldt timeout.

Dailey udgik til sidst på en tvivlsom blokering, da en Texas-spiller knap nok fik kontakt med hende, mens hun kørte mod kurven. De fleste af de opkald mod hende var bløde, ticky-tack fouls, men det femte og sidste var særligt uhyrligt.

Det ville dog være ligegyldigt. Rutgers holdt stand og kom med en overraskende sejr over Texas og vandt det endelige AIAW-mesterskab med slutresultatet 83-77.

Efter den umiddelbare fejring efter buzzer soudned på midtbanen, samledes hele holdet under kurven til den vigtige netclipningsceremoni. Det var første gang, Dailey kravlede op ad stigen for at få et stykke nylon, men bestemt ikke den sidste.

Snart efter modtog Dailey og hendes medkaptajn June Olkowski det endelige AIAW-nationale mesterskabstrofæ og hejste det sammen med deres holdkammerater.

Ser man tilbage på sin tid på college, er det let at se, hvordan Dailey endte som træner. Hun var ikke den mest talentfulde spiller på gulvet, men hun gjorde alt, hvad hendes hold havde brug for. Når fouls tvang Dailey til sidelinjen, forblev hun engageret i spillet og samlede konstant sine holdkammerater.

I dag er Dailey mest kendt for at være associeret cheftræner på UConn og drivkraften bag den mentalitet, der har bragt så meget succes til programmet. Selv om AIAW-titlen kom over et helt årti før hun ankom til Storrs, er der ingen tvivl om, at det var en prægende oplevelse for Dailey og var med til at lægge en af de første brikker i den kultur, der har hjulpet Huskies til at blive et af de bedste hold i sporten, år efter år.

Du kan se hele kampen her.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.