Pearl Bailey

Pearl Bailey var en uhæmmet sangerinde, der gav mere til sine optrædener end nogen anden sangerinde, og hun blev berømt for sit arbejde på Broadway, i cabaret og i Hollywood. Baileys svulmende, slørige stemmeføring pustede liv i mange gamle standarder, herunder “Baby It’s Cold Outside” og hendes eneste hit, “Takes Two to Tango”.

Bailey var datter af en præst og begyndte at synge i en alder af tre år (hendes bror, Bill Bailey, lærte hende også et par dansetrin). Hun optrådte professionelt i sine tidlige teenageår, og efter at have turneret som danser i flere år optrådte hun både som sangerinde og danserinde i jazzbands under ledelse af Noble Sissle, Cootie Williams og Edgar Hayes. Hun begyndte at optræde som solist i 1944 og tiltrak publikum på natklubber med sin afslappede sceneoptræden og humoristiske bemærkninger. Efter kortvarigt at have erstattet Sister Rosetta Tharpe i Cab Calloways orkester i midten af 40’erne, debuterede hun på Broadway i 1946 i musicalen St. Louis Woman. Bailey fik en pris for den mest lovende nybegynder og lavede sin første film, Variety Girl, i 1947.

Selv om det ikke blev et hit, øgede hendes version af “Tired” (fra Variety Girl) hendes anseelse i jazzmiljøet. Hun indspillede for flere forskellige pladeselskaber, herunder Columbia, i løbet af 40’erne og fik endelig et hit i 1952 efter at have skrevet kontrakt med Coral. Hendes version af “Takes Two to Tango”, med Don Redman’s Orchestra som opbakning, nåede top ti. Samme år blev hun gift med trommeslageren Louie Bellson, og han forlod sin stilling hos Duke Ellington for at blive hendes musikalske leder. Bailey indspillede flere albums for Coral i begyndelsen af 50’erne og spillede en hovedrolle som spåkone i filmen Carmen Jones fra 1954. Flere hovedroller fulgte, bl.a. i W.C. Handy-biografien St. Louis Blues og i den første filmatiserede udgave af Gershwins klassiske operette Porgy and Bess.

I 1959 resulterede en ny pladekontrakt (med Roulette) i en ændring af retning. Efter at hendes LP For Adults Only med dobbelte hentydninger var blevet forbudt i radioen, blev den en storsællert og gav anledning til en række lignende albums i begyndelsen af 60’erne. Hun fortsatte med at optræde på Broadway og vandt en Tony Award i 1970 for sin titelrolle i Hello, Dolly! Hun ledede sit eget tv-varietéprogram i 1971, men trak sig tilbage fra aktiv optræden flere år senere. Pearl Bailey blev udnævnt til medlem af den amerikanske delegation til De Forenede Nationer i 1976 og fik tildelt Frihedsmedaljen i 1988.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.