Ozyorsk, Chelyabinsk Oblast

Ozyorsk var sammen med Richland, Washington, de to første byer i verden til at producere plutonium til brug i atombomber under den kolde krig.

Tjeljabinsk-regionen er blevet rapporteret som et af de mest forurenede steder på Jorden, idet den tidligere har været et center for produktion af våbenplutonium.

Ozyorsk og det omkringliggende landskab har siden slutningen af 1940’erne været stærkt forurenet af industriforurening fra Mayak- plutoniumfabrikken. Mayak-fabrikken var en af de største producenter af våbenplutonium til Sovjetunionen i en stor del af den kolde krig, især under det sovjetiske atombombeprogram. Anlægget blev bygget og drevet i stor hast og uden hensyntagen til sikkerheden, hovedsagelig på grund af manglende oplysninger, og mellem 1945 og 1957 dumpede og frigjorde fabrikken store mængder fast, flydende og gasformigt radioaktivt materiale i området umiddelbart omkring fabrikken. Over tid anslås summen af radionuklidforurening at være 2-3 gange så stor som udledningen fra eksplosionerne fra Tjernobylulykken.

Kyshtym-katastrofenRediger

Hovedartikel: Kyshtym-katastrofen

I 1957 var Mayak-værket stedet for en stor katastrofe, en af mange andre ulykker af denne type, der frigav mere radioaktiv forurening end Tjernobyl. En forkert opbevaret underjordisk tank med højradioaktivt flydende atomaffald eksploderede og forurenede tusindvis af kvadratkilometer område, nu kendt som det østlige uralske radioaktive spor (Eastern Ural Radioactive Trace, EURT). Sagen blev stille og hemmeligt mørkelagt, og kun få både i og uden for Rusland var klar over katastrofens fulde omfang indtil 1980.

For ulykken i 1957 blev meget af affaldet dumpet i Techa-floden, som det alvorligt forurenede såvel som beboerne i snesevis af landsbyer ved floden såsom Muslyumovo, som var afhængige af floden som deres eneste kilde til drikke-, vaske- og badevand. Efter ulykken i 1957 ophørte dumpningen i Techa-floden officielt, men affaldsmaterialet blev i stedet dumpet i bekvemme lavvandede søer i nærheden af værket, hvoraf syv er blevet officielt identificeret. Særligt bekymrende er Karachay-søen, den nærmeste sø i nærheden af værket (nu berygtet som det mest forurenede sted på jorden), hvor omkring 4,4 exabecquerel højradioaktivt flydende affald (75-90 % af den samlede radioaktivitet, der blev frigivet ved Tjernobyl) blev dumpet og koncentreret i den lavvandede 45 hektar store sø i løbet af flere årtier.

Ud over de radioaktive risici er niveauet af bly og sodpartikler i luften i Ozyorsk (sammen med store dele af Ural-industriområdet) også meget højt – stort set svarende til de niveauer, der blev fundet langs trafikerede vejkanter i tiden før blyfri benzin og katalysatorer – på grund af tilstedeværelsen af mange blysmelterier.

29. september 1957, søndag, kl. 16:22 . I produktionsforeningen “Beacon” Ozersk eksploderede en af de containere, som blev opbevaret højradioaktivt affald. Eksplosionen ødelagde fuldstændigt en beholder af rustfrit stål, der lå i en 8,2 meter dyb betonkløft. I alt var der 14 containere (“dåser”) i kløften. En tiendedel af de radioaktive stoffer blev løftet op i luften. Efter eksplosionen steg en kolonne af røg og støv op til en kilometer i højden, støvet flimrede med et orangerødt lys og lagde sig på bygninger og mennesker. Resten af det affald, der blev smidt ud af tanken, blev på industriområdet. Reaktoranlæg kom ind i forureningszonen.

Umiddelbart efter eksplosionen i kemikaliefabrikkens anlæg bemærkede dosimetristerne en kraftig stigning i baggrundsstrålingen. Mange industribygninger, køretøjer, beton og jernbaner blev forurenet. Det vigtigste punkt for radioaktiv forurening faldt på industriområdernes område, og 256 kubikmeter radioaktive opløsninger blev hældt i tanken. Den radioaktive sky passerede atomforskernes by og gik forbi på grund af den vellykkede placering af byen – da den blev lagt, blev der taget hensyn til vindstigningen.

Som følge af eksplosionen af beholderen blev en betonplade på 160 tons revet af. En murstensvæg blev ødelagt i en bygning, der ligger 200 meter fra eksplosionsstedet. De lagde ikke umiddelbart mærke til de forurenede gader, kantiner, butikker, skoler og børnehaver. I de første timer efter eksplosionen blev radioaktive stoffer bragt ind i byen på hjulene på biler og busser, på industriarbejdernes tøj og sko. Den mest forurenede var den centrale gade Lenin, især når man kom ind i byen fra industriområdet, og Shkolnaya-gaden, hvor ledelsen af fabrikken boede. Efterfølgende blev strømmen af radioaktive stoffer suspenderet. Det blev forbudt at køre ind i byen fra industriområder af biler og busser. Arbejdstagere på stedet ved checkpointet steg ud af busserne og passerede checkpointet. Dette krav gjaldt for alle, uanset rang og officiel stilling. Sko blev vasket på flydende bakker.

Det område, som var udsat for radioaktiv forurening som følge af eksplosionen på den kemiske fabrik, blev kaldt ” East Ural Radioactive Trace ” (EURT). Dens samlede længde var ca. 300 km, med en bredde på 5-10 km. Området var beboet af ca. 270.000 mennesker. Marker, græsgange, reservoirer, skove blev forurenet på området, som viste sig at være uegnet til videre brug.

I et notat til CPSU’s centralkomité skrev industriminister E.P. Slavsky: “Ved at undersøge årsagerne til ulykken på stedet mener kommissionen, at hovedskyldige i denne hændelse er lederen af det radiokemiske anlæg og chefingeniøren for dette anlæg, som begik en grov overtrædelse af de teknologiske regler for driften af oplagring af radioaktive opløsninger ” . I ordren til ministeriet for medium maskinbygning, underskrevet af E.P. Slavsky , blev det bemærket, at årsagen til eksplosionen var utilstrækkelig køling af beholderen, hvilket førte til en stigning i temperaturen i den og til skabelse af betingelser for eksplosion af salte. Dette blev senere bekræftet i eksperimenter udført af det centrale fabrikslaboratorium (CPL). Fabrikkens direktør M. A. Demyanovich tog hele skylden for ulykken, hvorfor han blev fritaget for sine opgaver som direktør.

Stråleulykken i Ural stillede en hel række helt nye opgaver for videnskab og praksis. Det var nødvendigt at udvikle foranstaltninger til strålebeskyttelse af befolkningen. Der blev oprettet en forsøgsstation i Ural, som spillede en ledende rolle i undersøgelsen af ulykkens konsekvenser og udarbejdelsen af de nødvendige anbefalinger.

Radioaktiv forurening af lokalbefolkningenRediger

Mens miljøpåvirkningen af katastrofen var enorm, var forureningen af lokalbefolkningen lige så ødelæggende. Den gennemsnitlige person, der boede i Ozyorsk, 8 km fra Mayak-kernekraftværket, havde en langvarig radioaktiv belastning på kroppen på 17 Bq. På grund af de store mængder radioaktivt materiale, der blev udledt i atmosfæren, blev over 22 små byer i hele regionen evakueret. I nogle byer tog det to år at foretage en fuldstændig evakuering.

Rapporterne viste, at mennesker, der boede i det berørte område i den periode, hvor katastrofen fandt sted, og deres afkom har udviklet problemer med forplantningsfunktioner, dødelighed, aldersstruktur og kønsdeformiteter. Det blev registreret, at disse befolkninger havde været udsat for en radioaktiv eksponering på 40-500 mSv.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.