Ormens livscyklus – Uncle Jim’s Worm Farm

Der findes ca. 2.700 forskellige arter af regnorme i hele verden. De lever normalt på steder, som vi mennesker ville finde mindre ønskværdige, nemlig dybt nede i jorden. Men du har helt sikkert bemærket en orm, der kravler rundt på overfladen om natten eller efter en regnbyge i foråret eller efteråret. Og måske er du endda stødt på to orme, der parrer sig, når forholdene er ideelle, f.eks. når det er under 50 grader. Selv om hele idéen om at orme reproducerer sig lyder lidt ulækker for nogle mennesker, er en orms livscyklus faktisk fascinerende. Hvorfor skulle Darwin ellers bruge 39 år på at studere regnormen? Der er meget at lære af vores slimede naboer.

Selv med forskellene mellem alle de forskellige regnormearter, har de hver især en lignende livscyklus. For eksempel…

Sådan bliver de beskidte

Vidste du, at regnorme har både han- og hunkønsorganer? Selvfølgelig gjorde du det. Men hvordan formerer de sig? Disse hermafroditter skal først finde en partner, hvilket kan begynde, så snart det brede, hvidlige bånd mod hovedet, der kaldes clitellum, dannes ved ca. fire til seks ugers alderen. Clitellum er vigtigt for reproduktionen, fordi det er her, de reproduktive organer findes.

I modsætning til mennesker søger ormene ikke efter en partner. De støder bare på hinanden. Men når to orme har fundet hinanden, er de klar til at parre sig. De vil slutte sig sammen i modsatte retninger, når de stiller deres klitoris på linje. Når ormene er linet op, vil klitellummet producere en slimhinde og næringsstoffer. Når kappen glider fremad, vil den opsamle æg fra regnormens æggestokke samt pakker af sædceller, som vil blive opbevaret i sække. Når klitorisskeden glider af ormens hoved, tørres og forsegles enderne for at danne den kokon, der befinder sig på hver af ormens klitoris.

Inden for kokonen befrugter sædcellerne æggene, og ormens embryoner vil vokse. Det svarer til den proces, hvor en kylling udvikler sig inde i et æg.

Kokonen

I begyndelsen er kokonen blød. Men når den først er blevet begravet dybt inde i jorden, bliver den lidt ravfarvet og læderagtig. Til sidst vil kokonen udvikle en modstandsdygtighed over for udtørring og skader. Hvad angår dens størrelse, er kokoner utrolig små og har form som en citron. De kan overleve under jorden, indtil forholdene er rigtige til at klække, idet hver kokon indeholder en til tyve befrugtede æg eller æg.

Når embryonerne har indtaget næringsstoffer, fylder de kokonen og er klar til at klække ud i den ene ende. Dette sker normalt inden for tre uger til fem måneder afhængigt af artens drægtighedsperiode samt temperatur og jordbundsforhold – den skal være tør. Hvis forholdene ikke er gode, kan klækningen blive forsinket til foråret – men de kan overleve i årevis, hvis det bliver nødvendigt. Dette medfører dog, at kokonerne overvintrer i jorden.

Udklækning

Trods muligheden for, at en kokon kan rumme op til 20 unge regnorme, vil kun nogle få komme ud. De unge orme ligner de voksne af deres art, bortset fra at de kun er omkring en halv tomme lange og er hvide i farven. De bliver ikke plejet af deres forældre og begynder at spise med det samme, når de kommer ud af kokonen. Faktisk kan en orm spise sin vægt hver dag.

Det tager normalt mellem 10 og 55 uger for babyorme at modnes til deres fulde voksenstørrelse.

Livets cirkel

Når regnorme har nået voksenalderen – hvilket kan være på fire til seks uger – er de modne nok til at formere sig, og cyklussen begynder forfra. Orme kan producere mellem 3 og 80 kokoner hvert år og kan fortsætte med at producere kokoner, så længe der er en sædforsyning. De arter, der lever dybere under jorden, vil dog producere mindre, da de er beskyttet og kan klække uden forstyrrelser. Arter, der lever tættere på overfladen, vil producere flere kokoner.

Vormorme kan leve i årevis, som regel et sted mellem 4 og 8 år. Det afhænger alt sammen af klimaet og rovdyr som fugle, tudser eller rotter. Men da en orms krop består af 90 % vand, er en af de mest almindelige dødsårsager, når ormens hud tørrer ud.

Når en orm dør, bliver dens krop til jordkompost, hvilket er godt for økosystemet.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.