Masyaf Slot i Syrien: En af de berygtede Hashshashashins’ vigtigste fæstninger

Masyaf Castle var en af de mange fæstninger for de legendariske Hashshashashins (snigmordere). I middelalderen skabte krigerne fra denne islamiske sekt, der officielt var kendt som Nizari Ismailis, frygt på tre kontinenter. Mange herskere blev skræmt bare ved at nævne deres navn, og de forsøgte for enhver pris at undgå konflikter med dem.

Igennem århundrederne blev der lavet mange historier og legender om Hashshashashinerne og deres fanatisme, hvor de utraditionelle metoder, som de brugte under deres grusomme aktioner, beskrives. Selv om der er mange overdrivelser i historierne, som f.eks. at de var fantomer, udødelige eller usynlige, er der også mange fakta, der bekræfter deres evner.

Disse krigere var dog ikke overnaturlige væsener – kun mennesker, der var trænede mordere med avancerede færdigheder og taktikker til at infiltrere, sabotere og sprede massehysteri.

Blik på Masyaf Castle

Sekten blev grundlagt i slutningen af det 11. århundrede i Persien af Hassan-i Sabbah. Han var tilhænger af isma’ilismens esoteriske principper og religiøse lære, en gren af shia-islam.

Anhængerne af denne sekt blev forfulgt af herskerne i det seljukiske imperium, som var sunnimuslimer. Efter at være blevet smidt ud af det persiske hof lykkedes det ham at flygte fra den sunnitiske seljukiske undertrykkelse ved at gemme sig i det isolerede bjergområde i det nordlige og østlige Persien (nu Iran), som overvejende var beboet af ismaili-shiyaer, hvor han dannede Hashshashashin-gruppen.

Den middelalderlige befæstning er delvist ødelagt/ Author: Hashshashashin: Amjad helo – CC BY-SA 3.0

Med visdom og hypnotisk lederskab overbeviste Hassan-i Sabbah mange lokale indbyggere om at starte et stille oprør mod det seljukiske imperium. Meget snart blev de en reel trussel for imperiet. Hans efterfølgere fortsatte hans arbejde, og Hashshashinerne blev en alvorlig regional magt.

Deres strategi og taktik var klar og enkel: at erobre så mange bjergfæstninger som muligt ved at bruge et minimum af magt og med et minimum af tab. På en måde var det en subtil og psykologisk krigsførelse. De gik ikke ofte ind i åbne kampe, i stedet dræbte de deres fjender gennem geniale snigmord.

En hemmelig tunnel blev brugt som flugtvej/ Author: H: Mewes – CC BY-SA 3.0

Masyaf Castle, der mere ligner en fæstning, var Hashshashashin’s hovedkvarter i Syrien. Ifølge arkæologiske fund og historiske dokumenter blev befæstningen opført under det byzantinske imperium.

Stedet var blevet betragtet som strategisk vigtigt siden den seleukidiske og romerske periode, fordi det gav en fantastisk panoramaudsigt over landsbyen Masyaf og det omkringliggende område og dermed var perfekt til at kontrollere de vigtige handelsruter, der gik gennem regionen. Korsfarerne erobrede fæstningen i 1103, men de kunne ikke opretholde den logistisk, fordi den lå for langt væk fra deres hovedkystfæstning.

Et af tårnene

Hashshashashinerne overtog først kontrollen med Masyaf Castle i 1141. Slottet blev deres vigtige centrum, især mens det var under Rashid al-Din Sinan (den gamle mand fra bjergene), som var en uddannet Hashshashashin-kriger og leder af den syriske gren af sekten, der herskede. I Syrien kontrollerede de også yderligere 8 fæstninger. Masyaf fungerede som hovedstad for Nizari Ismaili-staten fra midten af det 12. århundrede (da slottet blev genopbygget) til slutningen af det 13. århundrede.

En port til Masyaf Slot

Trods det faktum, at Hashshashashinerne ikke havde deres egen hær, rystede de jorden for langt større magter og ramte dominansen af større kongeriger i Mellemøsten ved deres vellykkede mord og angreb på vigtige ledere. Mange naboherskere mærkede faren fra sektens stigende magt på deres eget skind, som kongen af Jerusalem, Conrad af Montferrat, der blev dræbt af to Hashshashashin i 1192. Som man kunne forvente, blev Masyaf et hovedmål for de modige herskere, der forsøgte at konfrontere og besejre Hashshashashinerne. En af dem var Saladin (Salah al-Din), grundlæggeren af det ayyubidiske dynasti og den første sultan af Egypten og Syrien, som angreb borgen for at dræbe Sinan.

En indførsel med indskrifter

Men hans forsøg på at indtage borgen i 1176 mislykkedes. Ifølge historien kom en Hashshashin-agent lydløst ind i hans telt, mens han sov under Masyafs mure, og efterlod et forgiftet stykke kage eller brød med en forgiftet kniv og en advarselsnote. Truslen virkede – den store Saladin blev så bange, at han pakkede sin lejr sammen, trak sin hær tilbage og sluttede straks fred med Sinan og Hashshashashinerne. Men de var ikke uovervindelige. I 1260 faldt Masyaf og tre andre Hashshashashin-højborge under den mongolske invasion. Mongolerne var kun til stede i området i kort tid, fordi de blev fordrevet af de mamelukiske styrker (med hjælp fra hashshashashinerne) i slaget ved ‘Ayn Jalut et par måneder senere. Hashshashinerne vendte tilbage til slottet og holdt det i de næste ti år. I 1270 overtog sultan Baybars og hans mamelukehær kontrollen med fæstningen.

Borgen tjente til at beskytte handelsruterne

Nu er den delvist ødelagte borg et historisk monument. Detaljerede arkæologiske udgravninger og et stort bevaringsprojekt blev påbegyndt for 18 år siden. Nogle dele af slottet blev bevaret og restaureret for at blive reddet fra at smuldre og for at blive beskyttet for fremtidige generationer. Blandt de opdagelser, der blev gjort under udgravningerne, er en hemmelig tunnel, der sandsynligvis fungerede som flugtvej, og et system af kanaler og cisterner (placeret i den nederste del af slottet), der blev brugt til at opsamle regnvand. Der er også blevet fundet et badehus og forskellige mønter og keramik. Alle fund tyder på, at befæstningen var designet til at kunne klare længerevarende perioder med belejring af fjendtlige styrker.

En udsigt over borgen på afstand

Borgen er en uadskillelig del af den gamle bydel i byen Masyaf. Det er og en af de bedst bevarede fæstninger i Syrien og sandsynligvis en af byens største attraktioner. Byen Masyaf ligger i den kystnære bjergkæde (an-Nusayriyah-bjergene) i det vestlige Syrien, ca. 28 miles vest for byen Hama.

Udvide for mere indhold

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.