Læger forbereder sig på at implantere verdens første menneskelige bioniske øje

Et forskerhold på Monash University i Melbourne, Australien, har bygget en bionisk enhed, som de siger kan genoprette synet for blinde ved hjælp af et hjerneimplantat.

Teamet forbereder sig nu på, hvad de hævder vil være verdens første kliniske forsøg med et bionisk øje på mennesker – og beder om yderligere finansiering for i sidste ende at kunne fremstille det i global skala.

Det er i bund og grund indvoldene i en smartphone kombineret med mikroelektroder, der er implanteret i hjernen, som TechCrunch rapporterer. “Gennaris bioniske synssystem”, et projekt, der er mere end ti år undervejs, omgår beskadigede synsnerver, så signaler kan overføres fra nethinden til hjernens synscenter.

Systemet består af en specialdesignet hovedbeklædning, som omfatter et kamera og en trådløs sender. En processorenhed tager sig af datakrypteringen, mens et sæt fliser, der er implanteret inde i hjernen, leverer signalerne.

“Vores design skaber et visuelt mønster ud fra kombinationer af op til 172 lyspletter (fosfenes), som giver oplysninger, der gør det muligt for den enkelte at navigere i indendørs og udendørs miljøer og genkende tilstedeværelsen af mennesker og genstande omkring sig,” siger Arthur Lowery, professor ved Monash Universitys Department of Electrical and Computer Systems Engineering, i en erklæring.

Forskerne håber også at kunne tilpasse systemet til at hjælpe personer med ubehandlede neurologiske lidelser, såsom lammelse af lemmer, med at genvinde bevægelsen.

“Hvis det lykkes, vil MVG-teamet forsøge at skabe en ny kommerciel virksomhed, der fokuserer på at give syn til personer med ubehandlet blindhed og bevægelse til armene på personer, der er lammet af quadriplegi, og derved ændre deres sundhedspleje,” sagde Lewis.

Et forsøg i juli viste, at Gennaris-arrayet kunne transplanteres sikkert ind i hjernen på tre får ved hjælp af en pneumatisk indsætter, hvor en kumulativ 2.700 timers stimulering ikke forårsagede nogen negative sundhedsmæssige virkninger.

Det er stadig uklart, hvornår de første forsøg på mennesker vil finde sted.

“Med ekstra investeringer vil vi være i stand til at fremstille disse kortikale implantater her i Australien i den skala, der er nødvendig for at gå videre til forsøg på mennesker,” sagde Marcello Rosa, professor i fysiologi ved Monash og MVG-medlem, i erklæringen.

Nyheden kommer efter Elon Musks hjernecomputerinterface-virksomhed Neuralink meddelte, at den tester sin interface-prototype i møntstørrelse i levende grise. Slutmålene er ens: at behandle hjerneproblemer, herunder blindhed og lammelse.

Om Monash-enheden teknisk set er det første bioniske øje, kan dog komme til at handle om semantik.

Et separat hjerneimplantat, en “visuel protesenhed”, udviklet af forskere på Baylor College of Medicine i Houston, tillod for nylig både blinde og seende deltagere at “se” bogstavernes form, som beskrevet i en artikel offentliggjort i maj.

LÆS MERE: Forskere er klar med verdens første apparat til genoprettelse af synet til kliniske forsøg på mennesker

Mere på Neuralink: Neuroscientist: Der var et enormt problem med Neuralinks demo

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.