Hvorfor er “seks fod under” standarddybden for begravelse?

Kære Straight Dope:

Jeg forsøger at finde oprindelsen til praksis med at begrave lig seks fod under jorden. Hvorfor er denne særlige dybde så populær, at den er blevet synonym med at have skiftet fra den dødelige spole? Jeg er sikker på, at der et eller andet sted i historien er en stinkefaktor i form af en rådnende krop.

Sam Crutsinger

SDStaff Rico svarer:

Lad os lægge den idé til hvile, at vi i vore dage skal begrave vores døde dybt for at undgå stank eller sundhedskriser. Mark Harris, tidligere miljøkolumnist for Los Angeles Times, påpeger, at “i den typiske moderne begravelse pumpes kroppen fuld af giftige balsameringskemikalier forseglet inde i en metalkiste, der er begravet i en betonbunker”, hvilket formodentlig gør det til et usandsynligt sted for sygdomme at finde noget alvorligt fodfæste.

Det er selvfølgelig bare sund fornuft; i jagten på at få noget rigtig insiderstof ringede jeg til Mike Miller, en begravelsesplanlægger hos Metcalf & Spilsbury Mortuaries i Saint George, Utah. Han lyttede alvorligt (OK, OK, jeg skærer det ud i pap) til mine forespørgsler, før han informerede mig om, at der ganske rigtigt ikke er nogen sikker minimumsdybde, hvor et lig skal ligge – begravelsesdybden kan variere fra 1,5 til 12 fod, nogle gange endnu dybere. De enkelte jurisdiktioner angiver deres egne minimumsdybder, men de fleste er ikke i nærheden af seks fod. I Californien skal kisten f.eks. være dækket af mindst 18 tommer jord og græstørv; Quebecs begravelseslov foreskriver, at “kisten skal lægges i en grav og være dækket af mindst 1 m jord, men ministeren for sundhed og sociale ydelser kan i særlige tilfælde dispensere fra anvendelsen af denne paragraf”. (Det er også almindeligt i dag, at par bliver begravet i samme grav, med den ene kiste under den anden.)

I lavtliggende vådområder som New Orleans, bemærkede Miller, ville en grav gravet seks fod dybt sandsynligvis blive fyldt med vand. Grave på sådanne steder er typisk mindre end to fod dybe, hvilket reducerer (men ikke eliminerer) kistens chancer for gradvist at flyde op mod overfladen. De tidlige New Orleanians forsøgte at holde de døde sikkert ude af vejen ved at tynge kisterne ned med sten, men selv på den måde kom de lufttætte kister nogle gange til at springe op af jorden. I dag vil kraftige regnskyl i områder, der ligger et godt stykke over grundvandsspejlet og generelt anses for at være sikre mod oversvømmelser, stadig af og til flytte kisterne ud. Miller tilføjede, at efterhånden som prisen på den knappe kirkegårdsjord skyder i vejret, bliver begravelse over jorden i eksisterende hvælvinger og mausoleer stadig mere populær; kremering, som typisk koster omkring 1.800 dollars, vinder også frem i forhold til traditionel begravelse, som godt kan løbe op i 10.000 dollars.

Det er afgjort, hvor kom det berømte tal fra? Historikere mener, at det stammer fra den store pest i London i 1665. I Daniel Defoes fiktionaliserede beretning A Journal of the Plague Year beretter dagbogsfortælleren om et edikt udstedt af byens borgmester i juni 1665, der krævede, at alle grave skulle være mindst to meter dybe for at begrænse spredningen af udbruddet. Selv om Defoes research ikke var perfekt (hans førstehåndsviden kan have været mindre pålidelig, da han kun var fem år på tidspunktet for epidemien), bakker andre kilder i høj grad op om hans version af begivenhederne; under alle omstændigheder har hans bog sandsynligvis populariseret den opfattelse, at en ordentlig begravelse indebærer, at liget skal lægges seks fod under jorden.

Som belønning til mig selv for at have undladt at lave mange flere ordspil om begravelser, vil jeg blot nævne, at advokater begraves 24 fod under jorden i stedet for 6. Hvorfor? Fordi de inderst inde er rigtig søde mennesker.

Colman, Penny, Corpses, Coffins, and Crypts (lig, ligkister og krypter): A History of Burial (1994)

Iserson, Kenneth, Death to Dust: What Happens to Dead Bodies? (2001)

Jackson, Percival, The Law of Cadavers and of Burial and Burial Places (1936)

Mark Harris om begravelse

Begravelse i New Orleans

Quebec begravelseslovgivning

(Tak til SDSAB-medlem Gfactor for hans hjælp med kilder.)

SDStaff Rico, Straight Dope Science Advisory Board

Send spørgsmål til Cecil via [email protected]

STAFF REPORTS ARE WRITTEN BY THE STRAIGHT DOPE SCIENCE ADVISORY BOARD, CECIL’S ONLINE AUXILIARY. SELV OM SDSAB GØR SIT BEDSTE, REDIGERES DISSE SPALTER AF ED ZOTTI, IKKE AF CECIL, SÅ MED HENSYN TIL NØJAGTIGHED MÅ DU HELLERE KRYDSE FINGRE.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.