Hvor nøjagtig er Myers-Briggs personlighedstesten?

Der er to typer mennesker i verden: dem, der tror på Myers-Briggs personlighedstest, og dem, der ikke gør det.

Men det er ikke sandt. At gruppere folk i to, tre eller 16 kategorier, hvilket er formålet med mange personlighedstests, har aldrig helt fungeret. Og selv i tilfældet med Myers-Briggs Type Indicator (MBTI), som på samme tid er den mest populære personlighedstest i verden og den hyppigst debunkede, har både ikke-eksperter og psykologer forskellige holdninger til værktøjets værdi.

Omkring 1,5 millioner mennesker tager testen online hvert år, og mere end 88 % af Fortune 500-virksomhederne samt hundredvis af universiteter bruger den ved ansættelse og uddannelse, ifølge The Myers Briggs Company, et firma i Californien, der administrerer MBTI. Selv fiktive figurer, lige fra Disney-prinsesser til Harry Potter og Darth Vader, har fået tildelt en MBTI-type.

På trods af testens popularitet er der mange psykologer, der kritiserer den – der går næppe et par måneder uden en hård nedgørelse af MBTI i medierne, hvor en psykolog vil sige, at Myers-Brigg-testen er uvidenskabelig, meningsløs eller falsk. Men der er andre, der har et mildere syn på testen. “Mange personlighedspsykologer mener, at MBTI er et nogenlunde gyldigt mål for nogle vigtige personlighedskarakteristika, men et mål, der har nogle vigtige begrænsninger”, siger Michael Ashton, professor i psykologi ved Brock University i Ontario.

Hvad er MBTI?

MBTI blev opfundet i 1942 af Katharine Cook Briggs og hendes datter, Isabel Briggs Myers. Cook, der altid har været en skarp observatør af mennesker og deres forskelligheder, blev inspireret af psykologen Carl Jung og hans teorier, f.eks. begreberne introversion og ekstroversion. Mor og datter helligede deres liv til at udvikle typeindikatoren i håb om at kunne hjælpe folk med at forstå deres tendenser og vælge passende job. Testen anvender 93 spørgsmål til at vurdere følgende karaktertræk:

  • Introvert (I) versus ekstrovert (E)
  • Intuitiv (N) versus sensorisk (S)
  • Tænkning (T) versus følelse (F)
  • Dømmende (J) versus opfattende (P)

Baseret på den kombination af træk, som folk falder ind under, tildeler testen dem i sidste ende en af de 16 etiketter, såsom INTJ, ENFP og så videre.

Hvorfor tvivler psykologer på den?

Psykologernes største problem med MBTI-testen er den videnskab, der ligger bag den, eller manglen på samme. I 1991 gennemgik et udvalg fra National Academy of Sciences data fra MBTI-forskningen og bemærkede “den besværlige uoverensstemmelse mellem forskningsresultater (mangel på bevist værdi) og popularitet.”

MBTI blev født af ideer, der blev foreslået, før psykologi var en empirisk videnskab; disse ideer blev ikke testet, før værktøjet blev et kommercielt produkt. Men moderne psykologer kræver, at en personlighedstest opfylder visse kriterier for at være troværdig. “Inden for samfundsvidenskab bruger vi fire standarder: Er kategorierne pålidelige, gyldige, uafhængige og omfattende?” Adam Grant, professor i psykologi ved University of Pennsylvania, skrev på LinkedIn. “For MBTI siger beviserne ikke meget, nej, nej, nej og ikke rigtig.”

En del forskning tyder på, at MBTI er upålidelig, fordi den samme person kan få forskellige resultater, når han eller hun tager testen igen. Andre undersøgelser har sat spørgsmålstegn ved MBTI’s validitet, dvs. testens evne til præcist at forbinde “typerne” med resultater i den virkelige verden – f.eks. hvor godt personer, der klassificeres som en bestemt type, vil klare sig i et givet job.

The Myers-Briggs Company siger, at de undersøgelser, der miskrediterer MBTI, er gamle, men at deres resultater stadig bliver videreført i medierne. Siden den tidlige kritik siger virksomheden, at den har foretaget sin egen forskning for at forfine testen og vurdere dens validitet. “Når man ser på instrumentets gyldighed, er det lige så gyldigt som enhver anden personlighedsvurdering”, sagde Suresh Balasubramanian, virksomhedens administrerende direktør, til USA Today.

Nogle af testens begrænsninger ligger dog i dens konceptuelle udformning. En begrænsning er MBTI’s sort-hvide kategorier: Du er enten udadvendt eller indadvendt, dømmer eller føler. “Det er en mangel, fordi folk ikke falder pænt ind i to kategorier på nogen personlighedsdimension; i stedet har folk mange forskellige grader af dimensionen,” siger Ashton til Live Science. Og faktisk ligger de fleste mennesker tæt på gennemsnittet, og relativt få mennesker befinder sig i begge ekstremer. Ved at placere folk i ryddelige kasser adskiller vi mennesker, som i virkeligheden ligner hinanden mere, end de er forskellige.

MBTI’en går måske glip af endnu flere nuancer ved kun at vurdere fire aspekter af personlighedsforskelle. “For flere årtier siden havde personlighedsforskere fastslået, at der var mindst fem store personlighedsdimensioner, og nyere beviser har vist, at der er seks,” sagde Ashton. “En af disse dimensioner involverer, hvor ærlig og ydmyg i forhold til bedragerisk og indbildsk, og den anden dimension involverer, hvor tålmodig og behagelig i forhold til hidsig og stridbar en person er.”

Ikke helt ubrugelig

Nogle af MBTI’s mangler stammer fra den menneskelige personligheds komplekse og rodede natur. De pæne kategorier i MBTI får personligheden til at se klarere og mere stabil ud, end den i virkeligheden er, mener David Pincus, der er professor i psykologi ved Chapman University i Californien. Psykologer foretrækker andre værktøjer, nemlig Big Five, som vurderer personligheden ud fra, hvor en person befinder sig på spektret af fem karaktertræk: agreeableness; conscientiousness; extraversion; openness to experience; og neuroticism. Big Five-modellen har en bedre videnskabelig validering end MBTI, siger eksperterne.

Men MBTI er dog ikke helt ubrugelig.

Mennesker tiltrækkes af test som MBTI ud fra et ønske om at forstå sig selv og andre. “De fire dimensioner, som MBTI-typerne er afledt af, er alle nyttige til at beskrive folks personligheder”, siger Ashton.

Og selv når MBTI-resultaterne ikke helt stemmer overens med din intuition om dig selv eller bare er forkerte, kan de stadig give indsigt. Mange mennesker, der har taget MBTI, har bemærket denne effekt. Som en tidligere ansat hos Bridgewater Associates (en hedgefond, der er næsten lige så berømt for at få sine ansatte til at tage personlighedstests som for sine 120 milliarder dollars i aktiver) skrev i Quartz, syntes MBTI-etiketterne aldrig helt at beskrive en person. I stedet syntes testens virkelige værdi at ligge i presset “for at forene hullerne mellem det, testresultaterne fortæller os, og det, vi ved er sandt om os selv.”

I denne forstand kan MBTI tjene som udgangspunkt for selvudforskning ved at give folk et værktøj og et sprog til at reflektere over sig selv og andre. Testen er “en portal til en udførlig praksis med at tale og tænke over, hvem man er”, skrev Merve Emre, der er lektor i engelsk ved Oxford University i Storbritannien, i “The Personality Brokers”, en gennemgang af MBTI’s historie.

I sidste ende er det ikke MBTI-etiketten, men kraften i selvransagelse, der driver indsigten og nogle gange giver næring til motivationen til at tage skridt til at ændre ens tilstand.

  • Hvorfor kan vi ikke huske vores drømme?
  • Hvorfor er nogle mennesker så klæbende?
  • Hvorfor begynder par at ligne hinanden?

Originalt udgivet på Live Science.

Sidste nyt

{{{ articleName }}

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.