Hvad man skal vide om oprindelsen og betydningen af de vigtigste ritualer i den hellige uge

Fodvaskning, mosaik i Katholikon, Hosios Loukas-klosteret (UNESCO’s Verdensarvsliste, 1990), Boeotia, Grækenland, 11. århundrede. – DEA / ALBERT CEOLAN-De Agostini via Getty Images

Fodvaskning, mosaik i Katholikon, Hosios Loukas-klosteret (UNESCO’s verdensarvsliste, 1990), Boeotia, Grækenland, 11. århundrede. DEA / ALBERT CEOLAN-De Agostini via Getty Images

Af Kat Moon

12. april 2019 11:19 AM EDT

For mange kristne begynder den årlige fejring af Jesu Kristi opstandelse – et nøgleøjeblik i religionens kalender – længe før påskesøndag.

Solhvervsugen, som begynder palmesøndag og slutter skærtorsdag, omfatter de syv dage før påskesøndag. I den periode mindes de kristne ved særlige ceremonier og gennem særlige ritualer ordene og handlingerne i Jesu sidste uge før hans korsfæstelse. Selv om begivenhederne i den hellige uge er vigtige for både katolikker og protestanter, praktiserer de første mere strukturerede liturgier i forbindelse med hver dag, for det meste som beskrevet i det romerske missale.

Her er de vigtigste ritualer og deres oprindelse, lige fra at bære grene på palmesøndag til at gå korsvejen tilbage på langfredag – og hvordan disse ritualer har udviklet sig gennem årene.

Palmesøndag

Den tidligste kendte optegnelse om nogen form for overholdelse af den hellige uge, som omfatter en beskrivelse af palmesøndag, findes i rejsedagbøgerne fra en kvinde ved navn Egeria. Egeria, også kendt som Etheria, var en nonne, som dokumenterede sin pilgrimsrejse til det hellige land i slutningen af det 4. århundrede.

I sin beretning skrev hun om scenen i Jerusalem den dag, hvor kristne fejrer Jesu indtog i byen Jerusalem:

“…da den ellevte time nærmer sig, læses den passage fra evangeliet, hvor børnene med grene og palmer mødte Herren og sagde: “Velsignet er han, som kommer i Herrens navn.” Biskoppen rejser sig straks og alt folket med ham, og de går alle til fods fra toppen af Oliebjerget, idet hele folket går foran ham med salmer og antifoner, idet de svarer hinanden: Salig er den, som kommer i Herrens navn. Og alle børnene i nabolaget, også dem, der er for små til at gå, bæres af deres forældre på deres skuldre, og alle bærer de grene, nogle af palmer og andre af oliven, og således eskorteres biskoppen på samme måde, som Herren blev eskorteret i gamle dage.”

De handlinger, som Egeria beskriver, menes at være en måde at gentage fejringen af Jesu ankomst på, som den er skildret i evangelierne, og selv i dag bærer mange celebranter palmegrene eller små kors lavet af palmeblade. “De vifter med grene som et tegn på velkomst og glæde over Jesu indtog i byen”, siger fader Jan Michael Joncas, der har en doktorgrad i hellig liturgi fra det pavelige Atheneum of St. Anselm i Rom. I dag, forklarer han, gengiver liturgien på palmesøndag de detaljer, som fremgår af evangelierne. Der er tre hovedformer af denne praksis.

Den første er kendt som processionen, hvor deltagerne vifter med grene, mens de går ind i kirken og synger. I bogen Glory in the Cross: Holy Week in the Third Edition of the Roman Missal skriver Paul Turner, at processionen i mange århundreder ikke var en del af palmesøndagens oplevelse – og at da den blev tilføjet liturgien i 1955, “optrådte processionsrubrikken ikke i de første afsnit, men i det syttende, efter velsignelsen af palmerne.” Han bemærker, at den historiske forløber for processionen faktisk var Egerias beretning om liturgien i Jerusalem.

Den anden form er kendt som den “højtidelige indgang”. Her begynder størstedelen af menighedens deltagere messen inde fra kirken, men en mindre gruppe mødes med præster for at træde ind i kirken sammen “på en højtidelig måde”, som Joncas udtrykker det. Endelig kan man praktisere den “enkle indgang”. Her udelades processionen, og messen begynder på den konventionelle måde. I dag er den “enkle indgang” den hyppigst praktiserede, hovedsagelig for at gøre det lettere.

“Menighederne i dag,” skriver Turner, “vil blive tiltrukket af den tredje form ved messer, der giver praktiske vanskeligheder på grund af tidspunktet på dagen, tidsplanen for andre messer eller mangel på assisterende præster.”

Procession på palmesøndag i England, ca. 1930. – ImagnoGetty Images
Procession på palmesøndag i England, ca. 1930. ImagnoGetty Images

Skærtorsdag

Den næste dag i den hellige uge med større observationer er skærtorsdag, også kendt som skærtorsdag. Det er den dag, hvor kristne mindes den sidste nadver, hvor Jesus gav sine disciple brød og vin for at oprette eukaristien og vaskede deres fødder. Udtrykket “skærtorsdag” kommer af det latinske ord mandatum – der betyder befaling – og henviser til Jesu ord til disciplene: “Jeg giver jer et nyt bud, at I skal elske hinanden. Ligesom jeg har elsket jer, skal også I elske hinanden.”

To gudstjenester finder sted skærtorsdag: Kræmismessen og nadvermessen. I den første velsignes og uddeles krismas – olie, der bruges ved sakramenter, herunder dåb og konfirmation – og andre hellige olier til sognene. Joncas forklarer, at denne gudstjeneste på grund af logistikken ofte ikke finder sted på skærtorsdag. Den tidligste optegnelse om velsignelse af olier findes i den apostolske tradition, et tidligt kristent dokument, som almindeligvis anses for at være fra før 235 e.Kr. I dag er indvielsen af olierne tæt forbundet med forberedelsen til påskelørdagens påskevagt, da tusindvis af mennesker bliver døbt ind i den katolske kirke i USA på denne dag.

Den anden gudstjeneste på skærtorsdag, nadvermessen, er den, hvor fodvaskningsceremonien normalt finder sted. Denne praksis har sine rødder i bibeltekster, der beskriver, at Jesus vasker sine disciples fødder. Da skikken begyndte i kirken, var det kun mænd, der fik vasket deres fødder – og ofte netop 12 mænd for at repræsentere de 12 apostle. “I løbet af de sidste 25 år eller deromkring har det virkelig ændret sig”, siger Joncas. I 1987 udsendte formanden for biskoppernes udvalg for liturgi for USA’s konference af katolske biskopper en erklæring, hvori han anerkendte, at kvinder allerede var begyndt at deltage i ritualet mange steder, og siden da er modtagerne af fodvaskningen fortsat med at diversificere.

Susan B. Reynolds, professor i katolske studier ved Emory University Candler School of Theology, siger, at liturgien med fodvaskning om skærtorsdag har udviklet sig endnu mere, siden pave Frans blev overhoved for den katolske kirke i 2013. “Han har vasket fødderne på unge i ungdomsfængsler, for eksempel; han har vasket fødderne på migranter og flygtninge, på fanger,” bemærker Reynolds. “Traditionelt set ville paven kun vaske fødderne på mænd.”

Hun tilføjer, at der er noget meget stærkt ved billedet af et fællesskab, der vasker fødderne på dem, som samfundet har en tendens til at ignorere og marginalisere. “Det er en slags undergravning af en magtdynamik,” siger Reynolds.

Godfredag

Langfredag, den dag i den hellige uge, hvor man mindes korsfæstelsen, er en af de vigtigste handlinger, som det kristne samfund foretager, at de følger korsets vej, også kendt som korsets vej. Denne praksis har rødder i det 15. århundrede og stammer fra vandringen på Via Dolorosa, den vej i Jerusalem, som Jesus menes at have gået mellem sin fordømmelse af Pontius Pilatus og sin korsfæstelse – og som sluttede med hans begravelse.

For kristne, der ikke tager på pilgrimsrejse til Jerusalem, praktiseres denne andagt i lokale kirker. Reynolds forklarer, at statuer eller malerier, der skildrer de 14 stationer, såsom Jesus, der bærer korset, og Jesus, der møder sin mor, er placeret rundt omkring i helligdommen. På den måde kan pilgrimsrejsen gentages i kirkerummet, idet menighedens medlemmer besøger stationerne og deltager i bøn og refleksion.

“Igennem århundreder har samfund over hele verden taget ritualet til sig på måder, der passer til deres udfordringer”, tilføjer Reynolds. I en række byområder i USA er de 14 stationer f.eks. blevet placeret på steder, hvor lidelse og død har besøgt samfundet i løbet af det foregående år. “Lad os sige, at Jesus falder for første gang, så vil stationen være på et gadehjørne, hvor nogen er blevet dræbt”, siger hun.

Ruten er ofte rekontekstualiseret som sådan for at bringe påskens fortælling om en cyklus af smerte og død, efterfulgt af håbet om opstandelse, ind i nuværende situationer. “Det, der er så overbevisende ved ritualet, og hvorfor det har holdt sig i århundreder, er, fordi der er noget meget universelt – denne lidelsens vej, som vi på en måde alle sammen går som individer og i fællesskab”, siger Reynolds.

En mand bærer et kors mod Ground Zero under “The Way of the Cross” Langfredag den 9. april 2004 i New York City. – Mario Tama-Getty Images
En mand bærer et kors mod Ground Zero under “The Way of the Cross” Langfredag den 9. april 2004 i New York City. Mario Tama-Getty Images

Hellig lørdag

Den sidste dag i den hellige uge, hellig lørdag, mindes Jesu tilhængere, der holder en våge for ham uden for hans grav. Tilbage i det andet århundrede e.Kr. fastede de kristne mellem mørkets fredagen langfredag og påskesøndagens daggry, i de første tilhængeres ånd. I det fjerde århundrede begyndte man at holde vågen lørdag i skumringen, og det er på dette tidspunkt, at gudstjenesterne om hellig lørdag normalt begynder i dag. Gudstjenesten fokuserer på en overgang fra mørke til lys, og påskelyset tændes om søndagen for at repræsentere det nye lys, som Jesus bragte ind i verden.

Med tiden flyttede tidspunktet for påskevitien sig tidligere og begyndte at blive holdt lørdag morgen. “Det gjorde næsten alle ceremonierne og alle teksterne virkelig bizarre,” sagde Joncas, fordi passagerne om det totale mørke – der omhandler scenen for Jesu korsfæstelse – syntes at være malplacerede i gudstjenesten om dagen.

Det var derfor, at det var en lettelse for mange, da man i forbindelse med reformen af liturgien i den hellige uge i 1956 flyttede påskevagten tilbage til aftenen. I dag løber liturgien fra solnedgang på skærtorsdag til solopgang på påskesøndag. Den omfatter lysgudstjenesten – med velsignelse og optænding af påskelyset – efterfulgt af læsninger fra Det Gamle og Nye Testamente og dåb, som byder nye medlemmer velkommen i kirken. Derefter kommer nadveren, og dermed er den første messe på påskesøndag på vej.

Skriv til Kat Moon på [email protected]

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.