God afvænning er svær at finde

Pattie Vargas så med skræmmende klarhed, at hendes søn Joel, der på det tidspunkt var 25 år, havde et livstruende stofmisbrugsproblem. Han kom hjem en dag i 2007 “skævt beruset”, gik i seng og sov i fire dage i træk, husker Vargas, der nu er 65 år og bor i Vacaville i Californien.

Da hun så Joel forsmægte, indså den desperate mor, at hendes søn havde brug for hjælp, men hun vidste ikke, hvor hun skulle begynde. Hun søgte på internettet og ringede til et behandlingscenter, som hun fandt.

Den person, der tog telefonen, beroligede hende, forklarede hende mulighederne og sendte derefter en repræsentant til familiens hjem i Escondido, Californien, for at foretage en intervention. Situationen endte med, at Joel modvilligt steg ind i mandens bil, som kørte ham til en bopæl i Laguna Beach, ca. 60 miles væk.

Vargas var lettet over, at hendes søn skulle i behandling, selv om det 30-dages program kostede 39.000 dollars.

Hun anede ikke, at det blot var begyndelsen på en frugtesløs cyklus af afvænning og tilbagefald. Joels foretrukne stof på det tidspunkt var metamfetamin, men da han døde af hjertekomplikationer et årti senere, brugte han også heroin.

Vargas ville senere indse, at der er bedre måder end internettet til at finde effektiv rehabilitering.

Dødeligheden af overdoser af stoffer i USA er i dag mere end tredoblet i forhold til for 20 år siden, og alkoholmisbrug er blandt de førende dødsårsager, der kan forebygges, så behovet for effektiv misbrugsbehandling er enormt. Men det kan være næsten umuligt at finde billig og pålidelig behandling til trods for de seneste års udbredelse af rehabiliteringscentre.

“Der er gode udbydere, men der er meget få, og det er meget svært at skelne de gode fra de dårlige,” siger Garrett Hade, medstifter af The Voices Project, en gruppe, der arbejder for at hjælpe misbrugerne med at komme sig.

Affordable Care Act (ACA) har bidraget til den eksplosive vækst i rehabiliteringsindustrien i USA ved at udvide listerne over personer, der er dækket, og ved at kræve, at forsikringsselskaberne skal dække behandling af stofmisbrugsforstyrrelser på samme niveau som andre medicinske tilstande. Desværre omfatter det også nogle operatører, der er mere interesserede i penge end i patienternes velbefindende.

Da konkurrencen er blevet skærpet, har nogle rehabiliteringsoperatører tyet til spil og skruppelløse metoder for at tiltrække kunder. En almindelig praksis er at betale “body brokers” tusindvis af dollars for at gennemsøge sociale medier og ædruelighedsmøder efter folk med forsikringer, der har brug for behandling.

Nogle centre tilmelder folk på bedragerisk vis til forsikringer, flyver dem tværs over landet til behandlingssteder og fakturerer titusindvis af dollars for flere urinprøver og andre tjenester af tvivlsom nødvendighed. Nogle operatører har endda leveret stoffer til deres klienter mellem afvænningsopholdene for at få dem tilbage i programmet.

Sue Harris, der bor i San Diego, sendte sin søn Jameson til et afvænningscenter i West Palm Beach, Florida, efter anbefaling fra en “behandlingskoordinator”. Det var en dårlig beslutning, sagde Harris. Jameson ringede fra Florida for at fortælle hende: “‘Jeg skal dø her, mor. Der er stoffer overalt,” husker Harris, 59, tilbage. Hendes søn havde ret: Han døde kort efter at have fået en overdosis fentanyl-heroin.

En mindre lyssky praksis for behandlingscentre er at investere i strategier for at få deres navne øverst i søgeresultaterne på internettet. “Så du kontakter ikke nødvendigvis den bedste person. Du får adgang til dem, der har betalt for søgemaskineoptimering,” forklarede David Skonezny, der driver en Facebook-side kaldet It’s Time For Ethics In Addiction Treatment.

Så hvad er den bedste mulighed for at finde et velrenommeret rehabiliteringscenter? Deltag i møder i genopretningsprogrammer som Anonyme Alkoholikere eller LifeRing. De mennesker, der deltager i disse møder, har været igennem det, som du eller dine kære går igennem, og de deler ofte råd og forslag. Men vær på vagt over for dem, der forsøger at sælge dig et bestemt program.

Du kan også ringe til Substance Abuse and Mental Health Services Administration’s 24/7-hjælpetelefon (800-662-HELP) på engelsk og spansk, som tilbyder oplysninger om afhængighed og foreslår behandling og støttegrupper. Et føderalt regeringswebsted, www.findtreatment.gov, tilbyder også henvisninger. Hvis dit barn har en stofmisbrugsforstyrrelse, tilbyder Partnership for Drug-Free Kids et væld af oplysninger og støtte.

Når du har nogle lovende muligheder, begynder det virkelige arbejde. Du skal undersøge disse faciliteter grundigt, ikke kun for at bekræfte deres integritet, men også for at sikre, at du eller dine kære får den personlige pleje, de har brug for.

For at frasortere dårlige fagfolk kan du se efter klager over de faciliteter, du overvejer at bruge, hvis din stat offentliggør dem online. Det gør Californien desværre ikke, selv om du kan se dem med tilbagekaldte eller suspenderede licenser samt dem, der opererer uden licens, på Department of Health Care Services (DHCS) hjemmeside.

Google kan være meget nyttigt her: søg efter faciliteten ved navn, kombineret med termer som “fraud”, “accused” eller “body broker”.

Det bør ringe med alarmklokkerne, hvis folk, der driver et behandlingsprogram, spørger om din forsikring og økonomi med det samme, siger Cynthia Moreno Tuohy, administrerende direktør for NAADAC, Alexandria, Virginia-baserede Association of Addiction Professionals. “Hvis jeg er mere bekymret for penge og forsikringer, skal du ikke komme til mig,” sagde hun.

Og lad dig ikke blænde af pengene. “Bare fordi det koster meget, skal man ikke tro, at det er godt,” sagde Vargas, hvis datter Rebekka også kæmper med stoffer.

Da hendes søn allerede havde tilbragt flere år på afvænningscentre, opdagede Vargas, at der fandtes gratis offentlige behandlingsprogrammer, selv om de er svære at få adgang til. I Californien administreres de af amter og finansieres for det meste af Medi-Cal, det statslige forsikringsprogram for lavindkomstpersoner.

Der findes en liste over amtsprogrammer og kontaktnumre på DHCS’s hjemmeside under fanen “individuals”.

Hvordan ved du, hvilket program der passer til dig? En indledende vurdering er afgørende. Få den foretaget af en misbrugslæge i stedet for en person, der arbejder på et behandlingscenter.

I Californien kan du finde læger, der er certificeret i misbrugsmedicin, på hjemmesiden for California Society of Addiction Medicine. På nationalt plan kan man gå ind på hjemmesiden for American Society of Addiction Medicine.

Det er vigtigt at spørge om legitimationen ikke kun for lægerne, men også for socialrådgivere, kliniske psykologer og misbrugsrådgivere i alle rehabiliteringsprogrammer. Rehabiliteringskonsulenters og socialrådgiveres misbrugsspecifikke kvalifikationer kan kontrolleres ved at ringe til NAADAC (703-741-7686) eller til den organisation, der godkender dem i din stat. I Californien findes der en hjemmeside for California Consortium of Addiction Programs and Professionals.

Et andet vigtigt spørgsmål, siger eksperter i genoptræning, er, om et program støtter afhængighedsmedicin – det bør det – og om det er parat til at administrere dem internt eller gennem en tredjepart. Lad dem ikke undvige det spørgsmål.

Og husk: Afhængighed er en livslang kamp. Tilbagefald er almindeligt. Der er altid håb, selv om nogle mennesker af årsager, der er svære at fastslå, kommer sig bedre end andre.

Harris siger, at Jameson ikke var en af disse mennesker: “Han elskede sin familie. Han elskede livet. Men han kunne ikke stoppe.”

Denne KHN-historie blev først offentliggjort i California Healthline, en tjeneste fra California Health Care Foundation.

Harris siger, at Jameson ikke var et af disse mennesker.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.