Gener for lugtende aspargesmetabolitter bestemmer urinlykke

For at spare på vandet følger medlemmerne af min husstand den gamle aforisme: “Hvis det er gult, så lad det blive blødt.” Er du i en tilstand af uvidenhed om denne visne sætning? Hvis det er tilfældet, anbefaler den, at man ikke skyller ud i toilettet efter hver relativt uskyldig vandladningshandling. Men der er en undtagelse fra reglen: efter asparges er det et og alt – for de lækre stængler får urinen til at lugte af helvede til. For mig og mine i hvert fald.

Asparges fordøjelse producerer methanethiol og S-methyl thioestere, kemiske forbindelser, der indeholder stinkende svovl, også kendt som svovlsten. Hey, da jeg sagde, at postasparagusurin lugter af helvede, mente jeg det bogstaveligt.

Methanethiol er den største synder i halitosis og flatus, hvilket dækker begge ender af denne diskussion. Og selv om thioestere også kan gribe næseborene ved struben, kan de have spillet en vigtig rolle i livets oprindelse. Så vær glad for, at de var der og stank den abiotiske jord.

Men lugter en forbindelse, hvis der ikke er nogen til at snuse til den? Mindre filosofisk set, lugter det så, hvis man ikke selv kan lugte det? For kun nogle af os er genetisk begavede nok til fuldt ud at kunne værdsætte de karakteristiske dufte af postasparagus-urin. Resten vandrer rundt uden at være klar over deres egne olfaktoriske krænkelser.

For nylig dykkede forskere dybt ned i vores DNA for at fastslå, selv om vi alle har handlet med det, præcis hvem der har lugtet det. Deres resultater kan findes i en artikel med titlen “Sniffing Out Significant ‘Pee Values’: Genome Wide Association Study of Asparagus Anosmia”. Asparges anosmia henviser til den manglende evne “til at lugte metabolitterne af asparges i urinen,” forklarer forfatterne hjælpsomt. De gør sig ikke den ulejlighed at bemærke, at deres badeværelseshumor spiller på den allestedsnærværende p-værdi i forskningsartikler, en statistisk evaluering af dataene, der vurderer, om de pågældende data ser robuste ud eller snarere er noget, der aldrig bør få lov til at blive blødt.

Fundene blev offentliggjort i det berygtede julenummer, der altid indeholder skruebrækkende videnskab, af BMJ (kendt som British Medical Journal fra 1857 til 1988 – dvs. to årtier efter at dronning Victoria først sad på tronen indtil midtvejs i Elizabeth II’s regeringstid). Det er ikke nødvendigt at købe bindet, da urinvejene kan streames online.

“Denne undersøgelse”, skriver forfatterne, “blev udtænkt under et videnskabeligt møde, som flere af medforfatterne deltog i i det bucoliske Sverige, hvor det blev tydeligt, at nogle af os ikke kunne registrere nogen usædvanlig lugt i vores urin efter indtagelse af nye forårsasparges.” Man kan således sige, at asparges selv stod i spidsen for forskningen.

Vores frygtløse forskere benyttede sig af to store, langsigtede epidemiologiske undersøgelser – Nurses’ Health Study og Health Professionals Follow-up Study – som gav genomiske data. De rekrutterede derefter næsten 7.000 personer i disse undersøgelser til at rangordne rangordenen af deres postasparagusurin.

“Deltagerne blev karakteriseret som aspargeslugere, hvis de var stærkt enige i opfordringen ‘efter at have spist asparges, bemærker du en stærk karakteristisk lugt i din urin’.” Ethvert andet svar fik man vurderet som anosmisk. Forfatterne bemærker hjælpsomt: “De, der svarede ‘jeg spiser ikke asparges’, blev udelukket fra analysen.”

Svarene viste, at 58 procent af mændene og 61,5 procent af kvinderne ikke kunne lugte svovl. “Det er muligt, at kvinder er mindre tilbøjelige end mænd til at bemærke en usædvanlig lugt i deres urin,” siger forskerne, “fordi deres stilling under vandladningen kan reducere deres eksponering for flygtige lugtstoffer.” I dette tilfælde må mændene se kendsgerningerne i øjnene.

Den genomiske analyse afslørede tre tilsyneladende vigtige genetiske konstruktioner – alle i et område på det menneskelige kromosom 1, der indeholder forskellige gener i olfaktorisk receptor 2-familien, som er relateret til evnen til at lugte asparapis. Forskerne, hvis tunge kortvarigt er fjernet fra kinderne, påpeger, at deres “resultater præsenterer kandidatgener af interesse for fremtidig forskning i olfaktoriske receptorers struktur og funktion … kan kaste lys mere generelt over forholdet mellem den molekylære struktur af et duftstof og dets opfattede lugt.”

I modsætning til denne korte overskridelse af alvoren advarer de om, at “fremtidige replikationsundersøgelser er nødvendige, før man overvejer målrettede terapier for at hjælpe anosmiske mennesker med at opdage, hvad de mangler.” Så længe de ikke går glip af skålen.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.