Et optimistisk synspunkt: 10 fordele ved vores nuværende sociale isolation

Mens jeg skriver denne artikel, sidder jeg i karantæne i mit hvide hus med den lille veranda foran. Dagene er varme, foråret er godt og grundigt kommet. Det er grønt udenfor, og blomsterne blomstrer overalt. Havets tidevand kommer og går, som det altid har gjort, kun en kort gåtur fra min gade, og jeg ser frem til den dag, hvor jeg kan tage vores hund med derhen.

Nyhederne, tristheden og følelsen af at være overvældet kommer og går, som du måske også oplever det. Jeg gør mit bedste for at føle mig taknemmelig og finde de gaver, der kommer fra denne mærkelige, socialt fjerne virkelighed, som vi alle sammen oplever.

Min familie tog på en uges rejse til Mexico, lige før COVID-19 blev en pandemi. Der var ingen nationale rejserestriktioner, da vi tog af sted, men vi holdt øje med, hvad der skete dagligt i Canada. Vi havde planlagt at gå i selvkarantæne i 14 dage efter vores hjemkomst. Hvad vi ikke vidste, da vi tog af sted, var, at resten af landet ville gøre det sammen med os. I det mindste den fysiske distancering.

Som en person, der har et hjemmekontor, ville jeg, når jeg er gemt væk der, næppe kende forskel på en normal arbejdsdag eller en “lockdown-dag”. Men mit arbejde har nu ændret sig betydeligt – alle mine workshops og keynotes er blevet udskudt, så der bliver ingen rejser til kunder i den nærmeste fremtid. Der er en vis åbenlys uro, og derfor fokuserer jeg igen, trækker vejret og omdefinerer mine rammer. Og i disse stille øjeblikke når jeg altid frem til den samme konklusion.

Hvilken gave denne tid er – og har været. Jeg vælger virkelig at værdsætte denne periode for alt det, den er værd, og at nyde de dage med isolation og social afstandtagen. Dette vil gå over.

Hvis jeg ser på vores liv i karantæne, så opvejer de gaver, vi har fået, langt de ulemper, vi har haft, ulemperne for os. Jeg ved, at alle vores situationer er forskellige – nogle har mistet deres job, andre er overbebyrdede, nogle arbejder hjemme for første gang, mens andre er i frontlinjen. Min erfaring er ikke din. Men de 10 nedenstående gaver er, hvad jeg personligt har oplevet. Din vil være anderledes. Men jeg håber, at du har fundet nogle gaver i denne situation.

Når jeg ser på disse 10 gaver, er det fælles tema for mig tid. Tid til at planlægge, til at skrive, til at sove, til at læse og til at arbejde “på” min virksomhed i stedet for “i” min virksomhed. Selv hvis din arbejdsbyrde ikke er faldet, men du har flyttet dit arbejde til hjemmet, har du gaven af din pendlertid. Tænk over det – er det et ekstra 15 minutter? 90 minutter?

Hvor mange gange har du hørt dig selv sige, at du gerne vil implementere noget nyt i dit team eller din organisation, tage et kursus eller få noget coaching om dine ledelsesfærdigheder, men at du “bare ikke har tid”?

Hvor mange gange har du sagt, at du gerne vil læse en ny forretningsbog, fokusere på at ændre kulturen i dit team eller lære at meditere, men du har ikke tid til det? Der er en gave, der bliver givet til mange af os lige nu. Tiden er en gave.

Men her er virkeligheden: Hvis du forsøger at gøre det hele, kan det overvælde dig til det punkt, hvor du bliver immobiliseret. Vælg blot en af de ting, du ikke har haft tid til at gøre. Og gør den ene ting!

Her er mine 10 gaver:

1. Gaven at sætte farten ned
Hører du nogensinde folk beskrive deres dag som skør, hektisk, travl eller skør? Jeg hører det hele tiden. Det er blevet normen i Nordamerika – hårdere, hurtigere og mere fyldte dage. Der er så meget travlhed. Men som en af mine yndlingsforfattere, Patti Digh, siger: “Du kan have travlt, eller du kan være bemærkelsesværdig.”

Sommetider har vi så travlt med at håndtere kriser, at vi har for travlt til at se opstrøms og se, hvorfor de sker.

Nu er tiden inde til at have mindre travlt og være mere bemærkelsesværdig. Vi udfører faktisk bedre arbejde, træffer bedre beslutninger og begår færre fejl, når vi sætter farten ned.

Robert Quinn foreslår praksis med reflekterende handling, som går ud på at finde det søde punkt mellem at være for reflekterende (kan ikke træffe beslutninger) og at være for aktiv (træffer beslutninger for hurtigt). Han fortæller os, at de fleste virksomheder begår fejl i sidstnævnte retning – de træffer beslutninger for hurtigt og begår fejl. Vi har nu en fantastisk mulighed for at øve os i refleksiv handling og sætte farten ned for at træffe gode beslutninger.

I løbet af de sidste par uger ville jeg normalt have været på flyvetur mellem mine foredragsforpligtelser. Nu tager jeg mig tid til at være reflekterende og til at skrive (mens jeg arbejder på det tidlige udkast til min næste bog). Og fordi jeg altid synes at have brug for at “leve min forskning”, er der sket et par andre ting, der har bremset mig endnu mere. En af dem er, at min ryg besluttede sig for at gå i spasmer tidligt i isolationsperioden, da jeg ikke kunne komme ud for at se en behandler. Det betød, at “alle de ting, jeg havde tænkt mig at gøre i isolationen” ikke blev gjort, da jeg langsomt og bevidst gik rundt i mine dage. Men jeg lod det gå – og det har givet mig mere tid til at reflektere og fokusere.

2. Kreativitetens gave
Vi er i en helt ny boldgade. Vi spiller mod et hold, som vi aldrig har spillet mod før. Vi har brug for en ny spilplan. Heldigvis bringer disse situationer kreativitet frem. Jeg gætter på, at det er derfra alle de ordsprog kommer, som “forhindringen er vejen” og “innovation er nødvendighedens moder”

Jeg var på et opkald i dag med en person, der arbejder inden for sundhedssektoren. Han fortalte mig om læger i en bestemt sundhedsmyndighed, som i årevis har bedt om at få telesundhed og telefakturering, og som havde fået at vide, at processen var for vanskelig. Tre dage efter, at COVID-19 blev erklæret for en pandemi, har disse samme læger mulighed for telesundhed og telefakturering. Organisationer, som ikke troede, at de kunne klare at få deres medarbejdere til at arbejde på afstand, klarer sig fint med al den telearbejde og hjemmearbejde.

På hvilke måder har du bemærket kreativitet i dit eget liv og hos andre gennem denne pandemi? Jeg har lært at indbetale checks online. Min datter og jeg havde en onlineaftale med en speciallæge. Vores familie har arbejdet med at finde ud af, hvordan hjemmeundervisning og hjemmearbejde skal fungere (vi har alle vores egne hjørner af huset). Det var også vigtigt for os at finde ud af, hvordan alle kunne få en træning ind. Vi var nødt til at være kreative. Vi har et stykke krydsfiner, der læner sig op ad garagen i den helt rigtige vinkel, så vores datter kan øve sig i sine serves og slag i volleyball.

Min mand og jeg har indrettet et fitnesscenter uden for vores bagdør, under et tag, så vi kan være udenfor, men uden for regnvejr. Vi har trukket en gammel vægtmaskine og en bænk ud af garagen, samlet alle vores håndvægte, et sjippetov og bånd. Der er en trappe derude, så vi kan lave lidt konditionstræning. Det er faktisk ret himmelsk at gå udenfor ved middagstid hver dag!

3. Søvnens gave
Har du ønsket dig mere søvn? Bedre kvalitetssøvn? Det har jeg i hvert fald. Jeg kan godt lide idéen om at sætte et stort personligt mål hver måned i stedet for at sætte en masse beslutninger i begyndelsen af året og kun nå nogle få af dem.

Mit mål i januar var søvn! At få nok. At finde måder at komme tidligere ned i gear, koble fra og lade min krop og mit sind få den søvn, det havde brug for. Det lykkedes mig kun svagt.

Men siden vores selvkarantæne begyndte, har jeg sovet bedre end nogensinde før. Jeg går ikke tidligere i seng, men da der ikke er skole, ingen volleyballtræning tidligt om morgenen, som jeg skal køre min datter til, og ingen tidlige møder for mig, har jeg ikke sat en vækkeur. Jeg lader min krop vågne, når den har lyst til det. Jeg kan virkelig godt lide, hvad det har gjort for mit velbefindende, min årvågenhed, min kreative tænkning og min produktivitet.

Der er sådan en mangel på værdi på søvn i dette samfund, og det rangerer ofte under sociale medier, motion, andre opgaver og helt sikkert under arbejde. At miste søvn for at få mere arbejde udført opfattes som værende OK. Og alligevel viser forskning, at søvnmangel fører til mange negative konsekvenser, herunder dårlig beslutningstagning, nedsat immunitet, flere fejl og ulykker på arbejdspladsen og mentale sundhedsproblemer som udbrændthed.

Som arbejdsgivere har der aldrig været et bedre tidspunkt til at opfordre medarbejderne til at få nok søvn. Ligesom vi har gjort det med mental sundhed, kunne vi tale mere om det og gøre det normalt at få en god nats søvn. I stedet for ekstra tid på Netflix og sociale medier, hvad så hvis alle – på alle virtuelle arbejdspladser nu – over hele verden tog sig ekstra tid til at sove? Sikke en forskel det ville gøre!

Giver fleksibiliteten i din tidsplan dig nu mulighed for at prioritere søvn? Jeg kan fortælle dig, at da mit forhold til søvn har ændret sig i løbet af de sidste par uger, kan jeg ikke rigtig se nogen ulempe.

4. Planlægningens gave
Er du en af de mennesker som mig, der har en liste med idéer, der er lige så lang som en fodboldbane? Mine omfatter at tale over hele verden, skrive den næste bog, skabe et selvstyrende online-kursus, som folk kan arbejde sig igennem i deres egen tid, lave en TEDx Talk, cykle tværs over Canada, du får idéen. Og alligevel kræver en hvilken som helst af disse idéer en masse planlægning.

Det er nemt at blive fanget i det daglige arbejde med at drive en virksomhed, rejse for at holde foredrag, tage sig af familieforpligtelser og have lidt personlig tid og bare aldrig nå at planlægge nogen af de store mål.

Vores isolation derhjemme (og min personlige isolation, hvor jeg ligger med en ispose på ryggen eller sidder i et Epsom-saltbad) gav mig en masse tid til refleksion og planlægning. Uden den store sten i vejen (eller en af de andre metaforer for COVID-19-udfordringen) ville jeg have siddet i det fly, der kom tilbage fra to engagementer i Toronto, og ikke langsomt bevæget mig gennem mine dage her i nabolaget, med overvejelser og planlægning.

5. Gaven af hjemmelavede måltider
Så meget som jeg kan lide roomservice og den måde, de bringer min frugt perfekt skåret i skiver, er der også noget rigtig godt ved et hjemmelavet måltid. Vi gør os umage med at lave sunde, hjemmelavede måltider i bedste velgående. Vi hader fastfood (medmindre det er Freshii eller The Chopped Leaf), men mange aftener har vi fundet os selv i at tage et hurtigt smut til Subway mellem basketball- og volleyballtræning. Eller en hurtig sprint ind i købmandsbutikken (dengang vi kunne gøre det), for at få noget til at samle et måltid hurtigt.

I vores første uge i isolation delte vi ugen op mellem os tre og havde hver et par aftener til at lave aftensmad. Vi har vidunderlige venner, som købte ind for os og afleverede mad. Vi ryddede vores fryser og forsøgte at bruge de ting, der var i vores skabe. Jeg følte aldrig den følelse af, at det haster med at få et måltid mad på bordet hurtigt, så vi kunne skynde os ud af døren til en aflevering. Vi havde ingen steder at tage hen. Det var behageligt. Vi følte os velsignede.

6. Læsningens gave
Min datter er en glubske læser. Hun har nok læst en bog om dagen, siden det hele begyndte.

Jeg ville læse alle de bøger i mit bibliotek færdig, som jeg er begyndt på på et eller andet tidspunkt. Men, har du set mit bibliotek? Det var et urealistisk mål.

Jeg har dog helt sikkert læst mere i løbet af denne tid. Jeg er gået dybt ind i nogle af disse forretnings- og psykologibøger, bøger som “The Psychology of Meditation” og “The Economics of Higher Purpose: Eight Counterintuitive Steps for Creating a Purpose-Driven Organization” (medforfatter af Robert E. Quinn, som vil være gæst på mit kommende 8-Weeks To A Better Place To Work online-kursus).

Jeg har også læst Barbara L. Fredrickson’s “Love: Creating Happiness and Health in Moments of Connection”. Sådan et godt budskab i denne tid. Det er alle bøger, som jeg har haft i et stykke tid og “ikke har haft tid til at læse”. Ja, jeg har set min del af Netflix og brugt for meget tid på de sociale medier, lad os være ærlige. Men at have denne tid har også forbedret min læsetid.

7. Meditationens gave
Hvor mange gange har du prøvet at få vanen til at meditere dagligt? Måske mediterer du allerede dagligt. Måske har du aldrig mediteret. Måske er det ligesom for mig noget sporadisk.

Jeg fandt ud af, at det at være isoleret hjalp mig til at få en regelmæssig vane med at meditere. Jeg ved, hvor godt det er for mig. Meditation er en af de praksisser, der øger positive følelser, noget, vi alle kunne bruge lidt mere af i disse dage.

Forskningen viser, at der er et vendepunkt på 80-90 minutters meditation om ugen, hvorover vores positivitet, optimisme, mulighedstænkning og kreativitet begynder at stige i vejret. Bare en lille smule om dagen kan gøre meget.

Der findes mange former for meditation, og jeg har haft en tendens til at blive tiltrukket af at bruge kropsscanningen, når jeg mediterer. Men i betragtning af verdens tilstand tænkte jeg, at jeg ville prøve Loving Kindness Meditationen. Dr. Barbara Fredrickson, en kendt forsker i positivitet, fandt ud af, at det at få folk til at lave denne type meditation regelmæssigt hjalp dem til selv at generere positive følelser, der varede ved. Det var ligegyldigt, om de var erfarne meditatorer eller nye til denne praksis. Personer, der praktiserede denne meditation regelmæssigt, målte højere på skalaerne for kærlighed, engagement, sindsro, sindstilstand, glæde og morskab.

Igennem denne praksis gentager du mantraet:
Må jeg være sikker
Må jeg være lykkelig
Må jeg være sund
Må jeg leve med lethed.

Hvem har ikke brug for at høre det igen og igen lige nu? Jeg fandt det særligt beroligende. Og så går du videre og tænker på en person, du holder af, og gentager ovenstående mantra, idet du erstatter “jeg” med “du”. Du skal bare google “Loving Kindness Meditation” for at finde mange guidede meditationer af denne type, som du kan følge.

8. Rolighedens gave
Den begyndende selvisolering kræver en vis tilpasning. De, der identificerer sig som udadvendte, klagede over at føle sig fastlåst, og jeg har læst utallige kommentarer om, at denne situation “må være så dejlig for de indadvendte derude”. Selvfølgelig er introversion-extroversion en skala.

Du er ikke det ene eller det andet. Jeg identificerer mig mere med introversion, idet jeg får min energi af at være alene. Jeg elsker at være ude med folk, tale, facilitere og have det sjovt. Men det er, når jeg er alene, at jeg får de gode ideer og motivationen til det næste.

Hvad de ekstroverte personers kommentarer ikke tager højde for, er, at for folk som mig er det at være isoleret sammen med andre ikke rigtig at være isoleret. Der er aldrig nogen alenetid længere. Der er altid nogen i huset. Hvor meget jeg end elsker min familie, var den bedste del af min arbejdsdag, før pandemien, når de gik ud af døren til arbejde og skole. Det er bare mig, der er her med dyrene og drømmer om min næste store ting.

Det er sandt, at vi alle kan gå ind i vores egne hjørner af huset, men vi er aldrig rigtig alene. Efterhånden som dagene gik, fandt jeg ud af, at jeg bare fandt mig til rette i den nye normalitet. Det tog bare lidt tid at vænne sig til denne nye måde at arbejde på, og så blev det nemt. Og rolig.

9. Forbindelsens gave
I nogle tilfælde går der tre uger uden at jeg ser min nabo. Under vores isolation tror jeg, at jeg så hende hver dag. På afstand selvfølgelig. Jeg arbejdede en del på vores veranda foran, hvor det bliver solrigt og varmt sidst på eftermiddagen, og hvor jeg kan se verden gå forbi.

Vi havde et par glade timer med venner, når de leverede vores dagligvarer, på afstand selvfølgelig. De ville sidde seks meter væk ude på fortovet, på deres egne havestole, med os på verandaen. Alle medbragte deres egne drikkevarer. Fuldstændig sikkert, men inden for skrigafstand.

Vi havde forbindelse med vores ældste datter på Facetime næsten hver dag – hun, også i isolation, men i en studiolejlighed i Vancouver. Hun så en film sammen med os på den måde en aften, og hun havde mange Netflix-award-parties med sine venner. Det hjælper alt sammen til at holde forbindelsen. Vores yngste datters bedste veninde fik sit kørekort (dagen før kørekortskontoret lukkede på grund af pandemien) og kørte forbi vores hus med sin far og dyttede i hornet.

Min mand og jeg talte med vores forældre hver dag og sms’ede med venner, nogle af dem, som vi ikke har kontakt med så ofte. Andre har også nævnt dette – hvordan de virkelig fik kontakt med andre. Hvordan samtaler ændrede sig, blev dybere, mere meningsfulde og venlige.

Det har ikke rigtig været social distancering overhovedet – kun fysisk distancering. Det, vi har oplevet, har faktisk været mere social kontakt.

10. Taknemmelighedens gave
Taknemmelighed er en af de praksisser, som jeg har implementeret regelmæssigt i mit liv. Det er ligesom motion, jeg gør det bare. For dem, der ikke er bekendt med denne praksis, handler det ikke bare om at tænke positivt eller føle taknemmelighed. Det handler om at sætte sig ned hver dag med en pen i hånden og skrive mindst tre ting ned, som man er taknemmelig for.

Det lyder så enkelt, men vi ved fra forskningen, at når folk gør det regelmæssigt, begynder det at ændre deres hjernekemi. Vi har en negativitetsbias, hvilket betyder, at hvis vi ikke gør ting for at øge vores positivitet, vil vi have en tendens til oftere at lede efter det negative. Bare kig på en almindelig avis, og du vil se, hvad jeg mener.

Men når du begynder en daglig taknemmelighedspraksis, vil du efter et par uger føle dig mere positiv. Din hjerne begynder at søge efter de positive ting. Du begynder at se flere muligheder. Du føler dig mere engageret, kreativ, innovativ og produktiv. Det er alle sammen rigtig gode ting, der kan hjælpe folk med at holde motivationen, når de arbejder hjemmefra. Alle teams bør gøre dette. Men jeg afviger.

Det, jeg har fundet ud af i de sidste to uger, er, at jeg er begyndt at føle mig utrolig heldig og taknemmelig for det, vi har. Måske er det fordi, at jeg gør denne praksis regelmæssigt, så min hjerne automatisk leder efter de små ting at være taknemmelig for. Men det var mere end det.

Der var alle disse gaver overalt. Jeg fandt mig selv i at være så taknemmelig for den veranda foran, hvor jeg kunne være ude i solen, selv i isolation. Jeg var så ekstremt taknemmelig for de venner og naboer, der bragte os mad og blomster. For dem, der gik med vores hund. For at kunne træne hjemme. For at sove godt. For de gode måltider, vi lavede. For blomster. For internettet. For tilgængelighed i min kalender. Selv for en god kop kaffe. Og endelig, nu hvor denne artikel nærmer sig sin afslutning, for at komme ud af isolationen! (Selv om der ikke ændres meget ved det, bortset fra at vi kan købe vores egne dagligvarer og gå ture, men det er jeg helt sikkert taknemmelig for).

Hvad er isolationsgaverne for dig?

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.