Det digitale forskningsbibliotek for Illinois History Journal™: Abraham Lincoln blev optaget i National Wrestling Hall of Fame.

Gennemse enhver historisk lærebog eller se enhver biografisk Hollywood-film om Abraham Lincoln, og du vil se en ret ensartet version af Abes historie. Den højtidelige, værdige leder, der hjalp med at befri slaverne og føre Amerika gennem borgerkrigen, er en person, som næsten alle lærer om i gymnasiet. Men før han trådte ind på den politiske arena, var den mand, der senere skulle blive præsident, en kombattant af en anden slags: en bryder på den amerikanske grænse.

Med en imponerende højde på 1,80 m og 4 tommer, med slanke arme, der var perfekt designet til at binde sine modstandere i knuder, var Lincoln en berømt grappler, der var kendt for sin uovertrufne styrke og sit skarpe sind i teenageårene og begyndelsen af 20’erne.

After den forkerte mand.
På et tidspunkt, mens Lincoln var i gang med at hugge skinner, kom “amtets bølle” (Sangamon, Illinois), måske ansporet af en spøgefugl, til “drengene” i skoven og udfordrede “the greeny” (Lincoln) til kamp.
Den store, muskuløse, akavede dreng grinede og trak ud: “Jeg tror, fremmede, du er ude efter den forkerte mand. Jeg har aldrig passet i hele mit liv.” Men bøllen gik efter Abe, og i det første fald kom Lincoln ned på toppen af bunken. Mesteren var ved at give ham blå mærker og få blodet til at flyde ned ad Lincolns ansigt, da en lykkelig måde at føre krig på trængte ind i hans oprindelige hjerne. Han stak hurtigt hænderne ned i en bekvem buket smartweed og gned det samme i øjnene på sin modstander, som næsten øjeblikkeligt tiggede om nåde. Han blev løsladt, men hans syn var foreløbig uddød. Ingen af medlemmerne af trioen var i besiddelse af et lommetørklæde, så Lincoln rev fra sin egen skjorte foran det overskydende stof, vaskede og bandagerede fyrens øjne og sendte ham hjem.
John White,
trykt i The Censor, Viroqua, Wisconsin.

Husk dog, at wrestling i det 19. århundredes Amerika på landet havde ikke den flydende ynde fra en olympisk konkurrence, og det var bestemt ikke WWE’s grelle moralskhedsspil. Nej, denne form for wrestling var en ren styrkeprøve, hvor kæmperne kæmpede om at bevise deres dominans foran et publikum, der for det meste bestod af drukkenbolte, spillefugle, soldater eller en kombination af de tre. Denne form for brydning, der er kendt som catch-as-catch-can-stil, kan bedst beskrives som “mere hånd-til-hånd-kamp end sport.”

Der var en mand, Esquire Magazine, 1. juli 1949

Med kun ét nederlag blandt sine ca. 300 kampe fik Lincoln et ry blandt de lokale i New Salem, Illinois, som en elitekæmper, og til sidst vandt han sit amts mesterskab i brydning. Han vidste også, hvor god han var. Efter en sejr kiggede Lincoln efter sigende på publikum og råbte, hvad der dengang blev betragtet som trashtalk: “Jeg er den store buk i dette område. Hvis nogen af jer har lyst til at prøve det, så kom og skærp jeres horn.” Udfordringen blev ikke besvaret.
Lincolns mest mindeværdige konkurrence fandt sted mod Jack Armstrong, der var medlem af den barske og barske gruppe Clary’s Grove Boys. Da Armstrong hørte historier om Lincolns berømte styrke (fra Lincolns chef, ikke mindst), udfordrede han den kommende præsident til en kamp. Folkemængderne samledes. Der blev sat penge på spil. Og da kampen var overstået, stod Lincoln igen højt, som han altid syntes at gøre.
Nogle versioner af denne historie hævder, at Lincoln udfordrede hvert medlem af Armstrongs bande til individuelle kampe, efter at de havde forsøgt at blande sig i kampen, før en klar vinder var blevet erklæret. Armstrong, der indrømmede sit nederlag, kaldte efter sigende sine venner tilbage og blev livslang ven med Lincoln. Selvom beretningerne er forskellige om de sidste øjeblikke af kampen, står det klart, at Lincoln havde vundet respekt ikke kun hos Jack Armstrong, men i hele nabolaget.
Biografen William O. Stoddard skrev om kampen:

“Episoden var fuld af vigtige konsekvenser for Abraham Lincoln. Hans mod og dygtighed var blevet grundigt testet og havde gjort et dybt indtryk på hans barske naboers sind. Han var ikke i fare for at blive udfordret yderligere af nogen af dem, og Jack Armstrong erklærede sig selv som den hurtige ven af den mand, der havde givet ham så god en afrystning.”

Den dag i dag kan historikere kun finde ét tilfælde, hvor Lincoln blev besejret under en kamp. Det skete, mens han var en del af Illinois Volunteers under Black Hawk-krigen i 1832, da en mand ved navn Hank Thompson blev den eneste mand, der rent faktisk kastede Lincoln under en kamp om hans regiments mesterskab.
Selv om Thompson måske har taget titlen, blev Lincolns ry som en frygtet bryder – og elsket præsident – belønnet i 1992, da han blev optaget i den fremragende amerikanske fløj i National Wrestling Hall of Fame and Museum i Stillwater, Oklahoma.

The National Wrestling Hall of Fame and Museum, Stillwater, Oklahoma. Se vægmaleri på væggen.

Lincoln får der selskab af tre andre præsidenter: George Washington, Teddy Roosevelt og William Howard Taft. Ingen af dem kunne dog helt matche Lincolns mystik som en skældsom, kæmpende grænsemand.
Samlet af Neil Gale, Ph.D.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.