Deforme kranier var tegn på tilhørsforhold

Da hunnerne stormede ud fra de russiske stepper ind på romersk territorium i det vestlige Eurasien i det fjerde århundrede e.Kr. var hunnerne, som det er almindeligt anerkendt, et skræmmende syn.

Den frygt, de fremkaldte, skyldtes ikke blot den måde, de var klædt på, hvordan de var bevæbnet, eller den hensynsløse måde, de knuste alle, der forsøgte at modsætte sig dem. Det var mere end det: Mange, måske de fleste, af dem var fysisk deforme, deres kranier var unaturligt store og fremskudte.

De så faktisk skræmmende mærkelige ud. De var krigere fra mareridt.

Hunnerne praktiserede kraniemodifikation. De udøvede et vedvarende pres på deres børns hoveder – fra meget kort tid efter fødslen – for at ændre deres kraniers form, skubbe dem indad og gøre dem længere.

I en artikel offentliggjort i Journal of Archaeological Science viser forskerne Varsha Pilbrow og Peter Mayall fra Australiens University of Melbourne imidlertid, at angriberne langt fra var enestående i deres smag for at strække, klemme og binde kranier.

I mange kulturer verden over har denne praksis været kendt siden bronzealderen, selv om den stort set blev afskaffet i hele Romerriget. Hvad hunnerne kan gøre krav på, siger forskerne, er at inspirere til en massiv genoplivning af den i mange dele af Europa – selv i lande, som de ikke satte deres fod i.

Deformerede kranier, skriver Pilbrow og Mayall, var ikke kun en metode til at skræmme fremmede væk fra helvede. De var også symboler på tilhørsforhold.

“Mere end andre former for kropsmodifikation, såsom ardannelse, tatovering eller tandgravering, er tilsigtet kraniemodifikation et tydeligt tegn på en tilskrevet social identitet, fordi individet aldrig er blevet konsulteret, men er blevet indlemmet i denne praksis af samfundet for at demonstrere et eller andet aspekt af æstetik, køn, status eller gruppeidentitet,” skriver de.

For at gøre deres fund afbildede og analyserede parret 23 modificerede kranier fra Georgien, 17 fra Ungarn, 13 fra Tyskland, to fra Tjekkiet, en fra Østrig og en fra Krim, der alle stammer fra den periode, der er kendt som den store folkevandring, der varede mellem det fjerde og syvende århundrede.

Disse blev derefter sammenlignet med 14 umodificerede kranier.

Resultaterne viste, at metoderne til kraniemodifikation varierede fra region til region, hvilket indikerer, at resultaterne betød tilhørsforhold til forskellige kulturer. Der var også tegn på, at i nogle områder fortsatte folk med deformerede kranier – som formodedes at være indvandrere – ikke denne praksis i deres nye land.

På tværs af de forskellige kulturer blev kranie-deformering anvendt på mænd og kvinder. Faktisk var de kranier, der blev fundet i Georgien, Bayern og Ungarn, overvejende kvindelige – selv om forskerne foreslår, at dette til dels kan være et artefakt af en skævhed i stikprøven, der afspejler det faktum, at der er fundet flere kvindelige kranier.

I nogle områder, såsom Bayern, tyder beviserne dog på, at migrationen var kvindelig.

Centret for kraniemodifikationspraksis var utvivlsomt Ungarn, hvor de indkommende Hunner etablerede deres bosættelser. Pilbrow og Mayall rapporterer, at selv om der er fundet eksempler på kranie-deformationer fra bronzealderen og det første århundrede e.Kr. der, “ses de højeste forekomster af kraniemodifikation … efter hunnernes ankomst, og mønstret fortsætter efter afslutningen af det hunniske imperium”.

Den praksis der, siger de, kan med rette beskrives som indfødt og lokal.

Den passion for at forvrænge kranier af spædbørn er dog tilsyneladende også steget kraftigt i mange andre områder, herunder nogle, som hunnerne aldrig besøgte, endsige plyndrede.

Forskerne fremlægger flere beviser til støtte for dette resultat, herunder det faktum, at der var forskellige stilarter for deformation. Genetiske beviser viser også, at denne praksis spredte sig langt ud over hunnerne selv.

“I en genomisk analyse var kvinder med modificerede kranier ret heterogene i deres forfædre,” skriver de, “og de viste nord/midter- og syd/sydøsteuropæisk forfædre samt østasiatisk forfædre.”

Det er lidt af et mysterium, hvorfor denne praksis spredte sig vidt og bredt, efter at hunnerne havde gjort deres tilstedeværelse kendt, men Pilbrow og Mayall foreslår, at det kan have været fordi omdømme spreder sig meget længere end mennesker.

“Vi postulerer … at det betegner den langvarige kulturelle indflydelse fra hunnerne snarere end deres fysiske tilstedeværelse, og at den fornyede drivkraft til modifikation var behovet for at bevare den sociale identitet, mens man migrerede og mødte andre grupper,” skriver de.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.