Cholula (mesoamerikansk sted)

Basalthovedskulptur

Cholula voksede fra en meget lille landsby til et regionalt center mellem 600 og 700 e.Kr. I denne periode var Cholula et større center samtidig med Teotihuacan og synes at have undgået, i det mindste delvist, denne bys skæbne med voldsom ødelæggelse i slutningen af den mesoamerikanske klassiske periode.

Den tidligste besættelse går tilbage til den tidlige formative periode. I 1970’erne opdagede Mountjoy en vandmættet aflejring, der dateres til den sene mellemformative periode, nær den gamle søbredde. De tidligste byggebeviser i Cholula stammer fra den senformative periode. De indledende faser af den store pyramide stammer sandsynligvis fra den afsluttende formative periode og viser stilistiske ligheder med det tidlige Teotihuacan. Det anslås, at stedet i den formative periode strakte sig over ca. 2 kvadratkilometer og havde en befolkning på fem til ti tusinde mennesker.

Den klassiske periode er kendt for opførelsen af den store pyramide. Mindst stadie 3 og 10 blev bygget i denne periode, og mange andre høje i byzonen, som Cerro Cocoyo, Edificio Rojo, San Miguelito og Cerro Guadalupe, blev også bygget på dette tidspunkt. Det centrale ceremonielle område omfattede den store pyramide, en stor plaza mod vest og Cerro Cocoyo som den vestligste pyramide i plazagruppen. Cholula i den klassiske periode dækkede højst sandsynligt omkring 5 kvadratkilometer og havde en anslået befolkning på femten til tyve tusinde individer.

I løbet af den tidlige postklassiske periode kan der have fundet et etnisk skifte sted, hvilket antydes af tilstrømningen af Gulf Coast-motiver og af begravelsen ved pyramiden af et individ med kraniemodifikation i Maya-stil og indlagte tænder.

Massakren på Cholula

Cholula-massakren

Cholula nåede sin maksimale størrelse og befolkning i løbet af den postklassiske periode. Den dækkede 10 kvadratkilometer og havde en befolkning på tredive til halvtreds tusinde. I denne periode opdeler etniske ændringer den historiske sekvens i to faser: Tlachihualtepetl- og Cholollan-fasen. Tlachihualtepetl-fasen (700-1200 e.Kr.) er opkaldt efter byen ved den store pyramide, sådan som den blev optegnet i den etnohistoriske kilde Historia Tolteca-Chichimeca. I denne fase blev Cholula ifølge de etnohistoriske beretninger overtaget af den gruppe fra Golfkysten, der er kendt som Olmec-Xicallanca, og som gjorde byen til deres hovedstad. Herfra kontrollerede de højsletten i Puebla og Tlaxcala. Under denne gruppe begyndte pottemagerne i Cholula at udvikle de fine polychrome varer, der skulle blive de mest populære kar i hele det gamle Mexico.

I 1200 e.Kr. erobrede etniske Tolteca-Chichimeca Cholula. På dette tidspunkt blev Patio of the Altars ødelagt, og det ceremonielle center (med den “nye” Quetzalcoatl-pyramide) blev flyttet til det nuværende zócalo (hovedtorvet) i Cholula. Polykrom keramik fra denne fase anvendte særlige designkonfigurationer, men var afledt af de tidligere stilarter. “laca”-keramikken stammer også fra denne periode.

I hele denne periode forblev Cholula et regionalt center af betydning, så meget, at aztekiske prinser på tidspunktet for den aztekiske tripelalliances fald stadig formelt blev salvet af en cholulansk præst. På et tidspunkt mellem 1200 og 1517 blev Cholula erobret af den nærliggende bystat Tlaxcala og udgjorde derfor en af tre byer inden for den fremvoksende Tlaxcala Triple Alliance.

I 1517 løsrev Cholula sig fra Tlaxcala Triple Alliance og valgte at slutte sig til den langt mere magtfulde aztekiske pendant. I 1519 førte tlaxcalanerne Cortés og hans tropper til Cholula for at lette en gengældelseshandling mod byen for dens forræderi. Cholula, som lå syd for Tlaxcala og længere sydøst for Tenochtitlan, lå uden for vejen til den aztekiske hovedstad, så besøget var en tlaxcalansk plan og ikke en spansk plan. Efter en cholulansk velkomstceremoni bestående af taler og fester fortæller conquistadoren Bernal Diaz, at spanierne hurtigt fik mistanke om cholulanernes sande hensigter. Ifølge Diaz blev spanierne overrasket over Cholulas formodede skyttegrave og gravhuller med anti-kavalerispidser, sammen med iøjnefaldende bunker af sten, der blev fundet på cholulanernes hustage. Moderne revisionistiske historikere som Matthew Restall er enige i, at tlaxcalanerne, der med succes gennemførte en plan om at bruge spanierne som et redskab til politisk fremgang, overtalte Cortés til at tro, at cholulanerne konspirerede mod ham. Diaz hævder, at efter at have foregivet en spansk afgang på byens centrale plads for at tiltrække en stor skare af tilskuere, meddelte Cortés pludselig, at cholulanerne havde begået forræderi, og at de derfor skulle fældes med sværdet. Konquistadorerne blokerede udgangene til Chollas store plads og fortsatte med at massakrere den ubevæbnede menneskemængde, og efter sigende efterlod de ingen overlevende. Samtidig stormede Tlaxcala-krigere, som tidligere havde været stationeret uden for Cholula, hurtigt ind gennem byportene for at plyndre byen. I løbet af de næste fire dage voldtog, dræbte, plyndrede og brændte både spaniere og tlaxcalanere byen Cholula, og i løbet af de fire dage blev den store pyramide i Cholula stort set reduceret til en jordhøj. Ingen conquistadorer døde i processen, og Cholula kom derfor igen ind i Tlaxcalas tripelalliance, da dens tidligere ledelse blev henrettet.

Langt sammen med resten af Tlaxcalas territorium blev Cholula fredeligt overført til spanske hænder efter afslutningen af den spansk-aztekiske krig. Et par år senere lovede Cortés, at byen ville blive genopbygget med en kristen kirke til erstatning for hvert af de gamle hedenske templer; færre end 50 nye kirker blev faktisk bygget, men de spanske kolonikirker er usædvanligt mange for en by af dens størrelse. Der er et almindeligt ordsprog i Cholula om, at der er en kirke for hver dag i året.

I løbet af den spanske kolonitid blev Cholula overhalet i betydning af den nærliggende nyoprettede spanske by Puebla.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.