Cesar Chavez (film)

César Chávez under en offentlig protest til støtte for Colegio Cesar Chavez i 1974.

Manuskript og produktionspersonaleRediger

Og selv om der er skrevet adskillige bøger, tidsskriftartikler og videnskabelige studier om Cesar Chavez, er Chavez den første spillefilm om arbejderlederen. Keir Pearson, der skrev det Oscar-nominerede manuskript til filmen Hotel Rwanda fra 2004, har skrevet Chavez. Mange forfattere og producenter havde i årevis forsøgt at få rettighederne til Chavez’ livshistorie, men det var ikke lykkedes. Pearson forhandlede i to år med Chavez’ arvinger, før det lykkedes ham og produktionspartneren, tv-producenten Larry Meli, at sikre sig rettighederne til Chavez’ liv i 2011. Pearson siger, at hans manuskript fokuserer på de positive aspekter af Chavez’ personlighed, familieliv og offentlige bedrifter, men at det ikke er en hvidvaskning. Pearson og producenterne gennemgik manuskriptet sammen med Chavez’ familie. Mange af de kommentarer, som familien kom med, samt anekdoter, som de selv har fortalt, er blevet indarbejdet i manuskriptet. Pearson byggede også i høj grad på arkivmateriale fra Cesar Chavez Foundation. Manuskriptet fokuserer primært på boykotterne af druer og strejkerne i 1960’erne og begyndelsen af 1970’erne.

Producenterne af Chavez omfatter Diego Luna, Gael Garcia Bernal og Pablo Cruz (alle hovedmænd i Canana Films), John Malkovich, Lianne Halfon og Russell Smith (hovedmænd i Malkovichs produktionsselskab Mr. Mudd), forfatter Keir Pearson og tv-producent Larry Meli. I juni 2012 købte produktionsselskabet Participant Media de nordamerikanske distributionsrettigheder til filmen, og Participant Media’s Jeff Skoll og Jonathan King blev tilføjet som executive producers.

Chavez er instrueret af Diego Luna. Filmen er kun Lunas anden spillefilm, og det er hans første film, hvis primære sprog er engelsk. Luna sagde, at det var en kamp at instruere på både engelsk (for hovedskuespillerne) og spansk (for statisterne).

CastingEdit

Michael Peña var ceremonimester ved indlemmelsen af landarbejderbevægelsen i Labor Hall of Fame og indvielsen af Cesar E. Chavez Memorial Auditorium i det amerikanske arbejdsministerium i marts 2012.

Den mexicansk-amerikanske arbejderleder Chavez, der blev født i Yuma, Arizona, i 1927, er Michael Peña, født i Chicago, i hovedrollen. Peña siger, at han næsten intet vidste om Cesar Chavez, før han påtog sig rollen. Hans far, en mexicansk landmand, der emigrerede til USA, græd næsten, da Peña fortalte ham, at han skulle spille Cesar Chavez. Peña siger, at han har studeret historiske optegnelser grundigt for at få en bedre forståelse af Chavez. Da Peña holder sit hår meget kort, var han nødt til at bære paryk under produktionen.

America Ferrera blev castet som Helen, Cesar Chavez’ kone, der spillede en stille rolle bag kulisserne i Chavez’ arbejde. I modsætning til Michael Peña sagde Ferrera (som er født i Los Angeles, Californien, af forældre, der var emigreret fra Honduras), at hun havde lært en hel del om, hvem Cesar Chavez var, mens hun voksede op og gik i skole. Ferrera sagde, at hun mødtes flere gange med Helen Chávez for at lære mere om hendes rolle i landarbejderbevægelsen. Ferrera siger, at hun lærte, at Helen Chávez pressede sin mand hårdt på for at holde landarbejderbevægelsen i live, samtidig med at hun opfostrede otte børn. Ferrera kaldte rollen for skræmmende.

Rosario Dawson blev castet som Dolores Huerta, den New Mexico-fødte datter af en fagforeningsaktivist og medlem af New Mexicos delstatsforsamling, der var med til at stifte United Farm Workers sammen med Chavez. Dawson indrømmede, at hun ikke vidste meget om Dolores Huerta, da hun tog rollen. Men hun siger, at hun talte med Huerta for at undersøge rollen, og jo mere hun fik at vide, jo mere imponeret blev hun. Hun indrømmede også, at hun var “lidt bange for at være sikker på, at jeg gør det rigtigt”. Huerta har udtrykt sin glæde over, at Dawson tog rollen.

John Malkovich blev involveret med Chavez gennem sin rolle som producer. Diego Luna overtalte ham til at tage rollen som en misbrugende drueavler. Malkovich sagde ja til rollen, fordi han beundrede Lunas tidligere film og ønskede at være med til at fortælle en vigtig historie om retfærdighed. Skuespilleren Gabriel Mann spiller en anden misbrugende landbrugsproducent. Mann siger, at han tog rollen, fordi han følte, at det var en aktuel historie, der talte om, hvad der sker, når arbejdere mangler faglig beskyttelse.

Produktionssteder og noterRediger

Det meste af Chavez blev optaget i Mexico. Til dels fordi Mexico tilbød langt lavere produktionsomkostninger, og fordi det var der, hvor de fleste af producenterne boede og arbejdede. Men mange dele af Mexico på landet og i byerne ser stadig ud som Californien gjorde i 1960’erne, hvilket viste sig at være afgørende for at opnå en følelse af visuel realisme i filmen. En del af filmen blev optaget i Hermosillo. Byen, som er etnisk mangfoldig, var i stand til at skaffe et stort antal skuespillere med anglo-lignende udseende til at portrættere ikke-hispaniske amerikanere. Arbejdere i Hermosillos mange kinesiske restauranter blev rekrutteret til at portrættere de filippinske landbrugsarbejdere, som Chavez også forsøgte at organisere. Byens offentlige bibliotek i art deco-stil fungerede som hovedkvarter for et af de store landbrugsfirmaer, som Chavez arbejdede med, og en mark på 160.000 m2 uden for Hermosillo fungerede som en gård i nærheden af Delano i Californien. Scener i druemarker blev filmet i vinmarker i den mexicanske delstat Sonora, hvor vinbønderne stadig draperer drueplanter over trækors, som californierne gjorde i 1960’erne. I produktionen blev der bygget hytter i druemarkerne i Sonora for at efterligne vandrende arbejderes boliger i Californien i 1960’erne. Optagelserne i drueområderne i Sonoran var vanskelige. Produktionen blev plaget af støvstorme og et enormt antal insekter. Det var også frygtelig varmt, og flere skuespillere kollapsede på settet på grund af dehydrering.

Den historiske nøjagtighed var vigtig for filmskaberne. Ud over at vælge locations, der lignede Californien i 1960’erne, blev skuespillerne lært at tale en Chicano-dialekt, der var typisk for slutningen af 1960’erne og begyndelsen af 1970’erne. Dialekttræner Claudia Vazquez siger, at denne dialekt er meget forskellig fra det spanske og spanskinspirerede engelsk, der tales af mange mexikanske amerikanere i Californien i dag.

Filmen har et produktionsbudget på 10 millioner dollars, hvoraf næsten alle kom fra mexicanske investorer.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.