Cavs' Nance elsker kone, datter, biler

RICHFIELD, Ohio – Forestil dig Larry Nance nede på alle fire kravlende rundt i sin stue og ridende royalt på hans ryg er Casey, Nances 18 måneder gamle datter.

Forestil dig så, at Nance sidder foran fjernsynet med sin datter på skødet, og at de to synger med på melodierne fra “Sesame Street”.”

Til sidst skal du forestille dig Cleveland Cavaliers’ 6 fod-10 forward gå gennem et indkøbscenter med sin datter på sine skuldre, mens hendes hoved føles som om det er i skyerne.

Hvis du vil ind til hjertet af Lawrence Donell Nance, skal du ikke spørge ham om Cavs’ 1991-92-sæson. Tal i stedet med Nance om hans datter, hans racerbil og hans liv langt væk fra Coliseums grelle lys.

Hør Nance fortælle om sin forkærlighed for biler:

“Jeg elsker at komme ind under motorhjelmen og skille motoren ad og pille den ad, indtil jeg får den til at lyde helt rigtigt.”

Og Nance om sin datter:

“Når jeg kommer hjem, er der tidspunkter, hvor jeg vil vække Casey, bare for at jeg kan lege med hende. Andre gange lader jeg hende bare sove, og så står jeg i rummet og kigger på hende, bare for at se, om hun trækker vejret, for at tænke på, hvor dejligt det er, at hun er min.”

Og Nance er ikke et mandebarn med en forbigående forelskelse i et spædbarn.

“Da vi først begyndte at date, undersøgte Larry muligheden for at adoptere og blive enlig far,” siger Jaynee Nance. “Jeg var lige det modsatte. Jeg så mig aldrig som en mor og husmor. Jeg ville være en karrierekvinde.”

Jaynee Nance var på den vej, da hun mødte Nance i Phoenix.

“Jeg havde to jobs,” sagde hun. “Min egen virksomhed var ud af mit hjem – jeg tog mig af indendørs planter i butikker og på kontorer. Jeg lavede også salg i en Tall Girls Shop i Phoenix. En dag kom Larry ind og ville købe noget til sin mor til hendes fødselsdag.”

Dette var i 1983, og Nance var en stjerne i Phoenix Suns.

“Jeg var ikke den store basketballfan,” sagde Jaynee Nance, “men jeg havde hørt om Larry, og efter jeg lærte ham at kende, begyndte jeg at se hans billede på plakater og mælkekartoner. Det var der, det gik op for mig, at han var en ret god spiller.”

I den 6-2 store Jaynee syntes Nance at have fundet et perfekt match – i hvert fald på højdekortet.

“Vi havde nogle problemer tidligt, ikke mellem os, men med vores familier,” sagde Jaynee. “Jeg er hvid. Min far er fra Mississippi. Larry er sort og kommer fra en meget tæt knyttet familie i South Carolina. For os var race aldrig et problem. Men begge vores familier blev lidt forbavsede over, at vi ville date en person fra en anden race. Det var svært for nogle af vores slægtninge at acceptere det, men tiden har taget sig af det.”

Den kritiske fase i Nances karriere og forholdet mellem Larry og Jaynee kom, da Phoenix handlede Nance til Cavs den 25. februar 1988 i forbindelse med Kevin Johnson-handlen.

“Det var dengang, hvor narkoskandalen havde ramt Suns, og fyrene blev handlet hver dag,” sagde Jaynee Nance. “En dag ringede min mor og ville vide, om Larry tog stoffer. Som mange andre mennesker troede hun, at alle på holdet var involveret, men at nogle af fyrene bare ikke var blevet taget.

“Jeg sagde: `Mor, du kender Larry bedre end det. Det gjorde hun også. Men al den omtale lagde en sky over alle på holdet. Larry og Mike Sanders (som også blev handlet til Cavs) var de to fyre på holdet, som jeg vidste var helt rene, men folk hviskede stadig om dem.

“Det gjorde meget ondt på Larry. Han sagde aldrig noget, men han har altid været en ærlig, vidunderlig fyr. Han tror aldrig, at nogen ville skade andre eller gøre noget forkert med vilje, fordi Larry ikke kan forestille sig, at han selv ville gøre det.”

Efter handlen stod Jaynee over for en beslutning:

“Jeg vidste intet om Cleveland, og Larry og jeg troede aldrig, at vi ville kunne lide Cleveland efter at have boet i det varme vejr i Phoenix,” sagde Jaynee Nance. “Men jeg vidste også, at jeg skulle være sammen med ham, så jeg tog af sted.”

“Det værste var, at efter han kom til Cavs, begyndte de at tabe (10 ud af 12). Han var overbevist om, at det var hans skyld, og at de andre fyre gav ham skylden. Han havde ondt i maven og havde problemer med at sove.”

Men Cavs sluttede 1987-88-sæsonen med at vinde 11 ud af 13 og nåede slutspillet. Det næste år satte Cavs en rekord med 57 sejre, Nance kom på All-Star-holdet, og han og Jaynee blev gift.

“Vi elsker det her,” sagde hun. “I Phoenix var kampene sociale begivenheder. Her er Larry mere værdsat som basketballspiller. Vi føler os så godt tilpas, og vi har bare fundet os til rette. Larry taler om at blive her, efter at han er gået på pension. Vi er i gang med at købe et sted ved en sø i Bath. Vi bliver her året rundt.”

Nance blev født i Anderson, S.C., et springskud væk fra Clemson University.

Hans far kørte lastbiler og busser, og han var kendt som den mand, man kunne se, når din motor lavede en mærkelig lyd, som gjorde drengene på tankstationen på hjørnet forvirrede.

“Min far arbejdede altid på biler, og han tog mig med derud”, sagde Nance. “I starten kunne jeg ikke lide det. Jeg hadede at være under bilen, men han sagde, at det ville være godt for mig. Det viste sig, at jeg var ved at blive forelsket i biler, men jeg vidste det ikke.”

Nances mor var kok, og alle i familien blev forventet at arbejde.

“Min familie er meget tæt,” sagde han. “Jeg har en masse fætre og kusiner og slægtninge i Anderson. Når jeg legede med børn, var det som regel mine fætre og kusiner eller mine tre brødre. Vi havde en basketballkurv oppe i gården, og vi holdt os for det meste tæt på huset.”

Nance var ikke et barn, der sov med sin basketball. I tre år tog han klaverundervisning.

“Jeg skulle aldrig have opgivet mine timer,” sagde han. “Jeg spillede i kirkens kor. Jeg kan virkelig godt lide det. Men børnene ville komme på mig om at være en tøsedreng på grund af klaveret, og jeg lod dem tale mig fra det. Det var dumt.”

Da han var senior på McDuffie High i Anderson, var Nance 6-5 og stod ikke højt på nogens rekrutteringsliste.

“Et par små skoler havde interesse, men jeg var indstillet på at gå på Anderson Junior College, fordi det lå tæt på hjemmet,” sagde Nance. “I løbet af sommeren kom Clemson til mig. De havde et ekstra stipendium, og de besluttede at give det til en lokal knægt.”

Denne velvillige gestus viste sig at være en genistreg, da Nance voksede 10 cm i løbet af sit første år.

“Jeg voksede så hurtigt, at jeg fik rygproblemer, og der var tidspunkter, hvor jeg ikke kunne spille.”

Men som andenårsstuderende modnedes den 6-9-årige Nance til en solid Atlantic Coast Conference-spiller. I stedet for en meget dygtig offensiv spiller var Nance kendt for sin rebounding, sit forsvar og sine dunks.

Phoenix brugte valg nr. 20 i 1981 på Nance og forventede, at han ville blive en nyttig rollespiller. Det var han netop som rookie med et gennemsnit på 6,6 point. I sin anden sæson scorede Nance 17 point og førte Suns i antal blokerede skud. I 1984 blev han NBA’s første Slam Dunk-mester, da han slog Julius Erving.

Da han blev handlet til Cavaliers, lavede Nance i gennemsnit 21 point og 10 rebounds.

“Jeg troede, at jeg ville tilbringe resten af min karriere hos Suns,” sagde Nance. “Efter seks år havde jeg aldrig forventet at blive handlet, men det viste sig at være det bedste, der nogensinde er sket for mig.”

I en alder af 32 år er Nances hår ved at blive tyndt, men hans spil vokser.

“Coach Lenny (Wilkens) er den første coach, jeg nogensinde har haft, som opmuntrede mig til at skyde udenfor,” sagde Nance. “Jeg arbejdede meget med coach (Dick) Helm. Sagen er, at de gav mig tillid til mit hopskud. De råbte ad mig, fordi jeg ikke skød.”

Resultatet er, at Nance ikke længere er en spiller, der udelukkende lever af sine ben og rå atletiske evner. Nu bringer han den samlede pakke med sig på banen: aflevering, skud udefra og klogt holdforsvar.

Han er også stærkere end nogensinde.

Da han kom til Cavaliers, vejede Nance 218, hvilket fik ham til at virke næsten så tynd som en jernbanespids.

“Jeg indrømmer, at jeg ikke kunne lide at løfte vægte, men jeg fik interesse for det her,” sagde Nance. “Jeg er oppe på 235. Jeg er blevet meget stærkere. Hvis jeg nu ikke løfter i et par dage, generer det mig, hvis jeg ikke løfter i et par dage. Jeg savner det.”

På banen giver Nance aldrig alibi for en dårlig præstation, selv i slutningen af 1988-89-sæsonen, da han spillede med en akillessene, der var så flosset, at den var som et reb, der var ved at gå i stykker og hang i sin sidste tråd.

En operation i sommeren 1989 rettede problemet og fik ham til at gå glip af 17 kampe. Men der var spørgsmål om Nance – ville han være i stand til at hoppe lige så højt, blokere lige så mange skud, genoptage en karriere som den All-Star, han var før operationen?

“Jeg vidste, at Larrys fod generede ham, fordi han kom hjem, og vi var nødt til at lægge is på den i timen,” sagde Jaynee Nance. “Men han var aldrig i tvivl om, at han ville komme tilbage efter operationen. Det eneste, der bekymrede ham, var lægens nål. Han er rædselsslagen for nåle.”

Nance gjorde stille og roligt en erklæring om sig selv og sin basketballfremtid i sidste sæson, idet han i gennemsnit lavede 19,2 point, 8,6 rebounds og førte alle NBA-forwardes i blokerede skud. Han spillede også flere minutter end nogensinde før.

“Bortset fra Karl Malone havde Larry Nance det bedste år af alle powerforwards,” skrev Rick Barry i sin NBA Scouting Report. En NBA-statistikservice, der er kendt som Tendex System, tilsluttede sig Barrys mening.

I sommer belønnede Cavs Nance med en kontraktforlængelse; han har skrevet under for yderligere tre år.

“Jeg elsker at spille basketball nu mere end nogensinde før,” sagde Nance. “Jeg værdsætter mit forhold til træner Lenny og spillerne. Hver dag er dyrebar for mig. Jeg tror, at nu hvor jeg har spillet i 10 år, finder jeg ud af, at jeg ønsker at spille så længe jeg kan.”

Nance bruger sine somre på at arbejde på en Camaro, som han kører på Norwalk Raceway og andre baner.

“Min kontrakt tillader mig ikke at køre den,” sagde Nance. “Men jeg arbejder på bilen hele tiden. Når jeg går på pension, har jeg planer om at gå til racerløb på fuld tid og måske eje en butik med autodele. Jeg ved, at jeg vil lave noget med biler.”

Jaynee Nance sagde: “Larry kan lide at hænge ud på banen og tale med dem, der arbejder på bilerne. Han siger, at de er de bedste mennesker i verden.”

“Larry er af natur meget social, og han er glad i det miljø. Han kan lide at blive beskidt og skille motorer ad.”

En fyr, der elsker børn lige så meget som Nance, kan uvægerligt lide hunde. Han har en Yorkshire terrier og en bassethound. Familien har også et 125-gallon og et 50-gallon akvarium til ferskvandsfisk og hvad der lyder som et lykkeligt hjemmeliv.

“Jeg har den bedste kone og den bedste datter i verden,” sagde Nance. “Nu skal jeg bare overtale Jaynee til at få et barn mere.”

Det bliver nok ikke svært.

“Det, man ser med Larry, er det, man får,” sagde Jaynee Nance. “Han er aldrig i dårligt humør. Han er totalt positiv og har et ærligt hjerte. Mange mennesker taler om at få børn, men de har ikke lyst til at være forældre. De kan godt lide tanken, men Larry elsker at være far.”

“Jeg har kendt Larry i otte år, og jeg er ikke flov over at indrømme, at han er min helt. Jeg er meget tilfreds med at være hans kone og mor. For et par år siden troede jeg aldrig, at jeg ville sige det, men nu kunne jeg ikke forestille mig at være noget andet.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.