California Current

Manglen på skyer langs kysten (og også langs Californiens centrale dal) skyldes en havvind, der blæser tørrere luft fra land ud for kysten.

Opblomstringsproces ud for Californiens kyst, der bringer køligere, næringsrigt vand op til overfladen.

Bevægelsen af havstrømme fra Alaska og nordlige havstrømme sydpå ned langs vestkysten resulterer i meget køligere havtemperaturer end på tilsvarende breddegrader på USA’s østkyst, hvor havstrømmene kommer fra Caribien og det tropiske Atlanterhav. Den køligere havstrøm langs vestkysten gør også sommertemperaturerne køligere på vestkysten sammenlignet med østkysten. F.eks. har Half Moon Bay på 37°N ingen måned med en gennemsnitlig temperatur på over 19 °C (67 °F), og San Francisco ligger ofte under 21 °C (70 °F) om sommeren, mens Virginia Beach, VA, der ligger tæt på samme breddegrad, har høje temperaturer på over 27 °C (80 °F) om sommeren.

Der forekommer desuden en omfattende opblomstring af koldere vand under overfladen, som skyldes de fremherskende nordvestlige vinde, der virker gennem Ekman-effekten. Vindene driver overfladevand til højre for vindstrømmen, dvs. til havs, hvilket trækker vand op nedefra for at erstatte det. Opblomstringen afkøler yderligere den i forvejen kølige Californienstrøm. Det er denne mekanisme, der skaber Californiens karakteristiske tåge langs kysten og det kølige havvand. Som følge heraf er temperaturen i havets surfing meget koldere langs Stillehavskysten end langs Atlanterhavskysten. F.eks. er den gennemsnitlige SST (havoverfladetemperatur) i juli ved New York City på 40,7°N på 23 °C (73 °F), mens den på samme breddegrad i Eureka, Californien, er 14 °C (57 °F). Som sådan er havets surf-temperaturer sjældent over 19 °C (66 °F) om sommeren langs den californiske kyst sydpå til San Diego, mens de ofte er over 27 °C (80 °F) på østkysten fra North Carolina og sydpå.

Det kolde vand er meget produktivt på grund af upwelling, der bringer næringsrige sedimenter op til overfladen, hvilket understøtter store populationer af hvaler, havfugle og vigtige fiskerier. Vind af den rette retning og styrke til at fremkalde opblomstring er mere udbredt, når der er østlige grænsestrømme som f.eks. den californiske strøm til stede. Phytoplanktonproduktionen øges dramatisk i disse områder, fordi det næringsrige vand, der ligger under pyknoklinen, er relativt tæt på overfladen og derfor let kan blive opvandet. Forskere fra Scripps Institution of Oceanography sagde i 2011, at den gennemsnitlige overfladetemperatur af vandet ved Scripps Pier er steget med næsten 3 grader siden 1950.

Det “Bakun upwelling-indeks” er baseret på et 20-årigt gennemsnit af den månedlige gennemsnitlige Ekman-transport for forskellige regioner ud for Californiens kyst siden 1970’erne. Det varierer fra 300 meter-cubed/sekund (i offshore-retningen) til -212 meter-cubed/sekund (mod kysten, eller i onshore-retningen). Der er oppustning hele året rundt ud for Sydcalifornien, men den er stærkest i sommermånederne. Ud for Oregons og Washingtons kyst er der kraftig downwelling i vintermånederne, og upwelling i regionen er begrænset til månederne fra april til september. Der er også blevet foreslået andre foranstaltninger for dette vigtige havvandssystem, selv om nogle af dem er baseret på kortere dataserier. For eksempel giver Coastal Upwelling Transport Index og Biologically Effective Upwelling Transport Index ved hjælp af dataserier, der har været tilgængelige siden 1988, forbedrede skøn over den vertikale transport og den vertikale nitratstrøm.

Målinger, der er relevante for denne strøm, er kun blevet foretaget med instrumenter siden 1946. Før denne dato må processerne, og især vandets næringsstofstatus, udledes af historiske datakilder. Et eksempel er kvælstofisotopforholdene i makroalger. Den californiske strøm er en meget bred, kold og stærk strøm. Den løber sydpå ned gennem Nordamerika.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.