C.S. Lewis’ rejse til tro

C.S. Lewis forlod sin barndoms kristne tro for at tilbringe flere år som en decideret ateist. Efter endelig at have indrømmet, at Gud eksisterede, gav Lewis op og knælede i bøn for at blive, hvad han senere beskrev som “den mest nedslåede og modvillige konvertit i hele England.”

Lewis’ lange rejse væk fra og tilbage til troen begyndte med hans mors død af kræft, da han var dreng. Desillusioneret over, at Gud ikke havde helbredt hans mor, begav Lewis sig ud på en vej mod fuldbyrdet rationalisme og ateisme.

Vejsen tilbage til troen var fyldt med forhindringer, som Lewis engang troede var umulige at overvinde. Hans omvendelse til en robust kristendom krævede års intellektuel kamp og kom først efter at være blevet overbevist om, at troen var fornuftig.

C.S. Lewis’ rejse, måske den største trosforkæmper i det tyvende århundrede, giver værdifulde erfaringer for kristne i dag, når de skal dele evangeliet med en vantro generation.

Lektion et: Vigtigheden af fornuft og god teologi

Lewis var dybt foruroliget over ondskab og lidelse i verden, som ikke passede med, hvem han forestillede sig, at Gud var.

Med tiden kom Lewis til at se ondskab og lidelse som både et argument mod ateisme og et argument for Gud og kristendom. Lidelse var et dilemma for ateismen; kun inden for kristendommen fandt Lewis en tilfredsstillende forklaring.

Mit argument mod Gud var, at universet virkede så grusomt og uretfærdigt. Hvordan havde jeg dog fået denne idé om retfærdigt og uretfærdigt? En mand kalder ikke en linje for skæv, medmindre han har en idé om en lige linje. Hvad sammenlignede jeg dette univers med, da jeg kaldte det uretfærdigt? … I selve forsøget på at bevise, at Gud ikke eksisterede – med andre ord, at hele virkeligheden var meningsløs – fandt jeg altså ud af, at jeg var tvunget til at antage, at en del af virkeligheden – nemlig min idé om retfærdighed – var fuld af mening. Derfor viser ateismen sig at være for enkel. Hvis hele universet ikke har nogen mening, burde vi aldrig have fundet ud af, at det ikke har nogen mening. (Mere kristendom, 45-46)

Lewis kom til at erkende, at lidelse og smerte ikke er uden mening. Ligesom Josef, der i 1. Mosebog 50:20 fortalte sine brødre, at Gud havde brugt deres skadelige handlinger til det gode, skrev Lewis:

Gud hvisker til os i vores fornøjelser, taler til vores samvittighed, men råber i vores smerter: det er hans megafon til at vække en død verden. (The Problem of Pain, 93).

Sorgen kom igen ind i Lewis’ liv, da Joy Davidman, hans kone gennem kun tre år, døde af kræft. Lewis stod tilbage med problemet med sorg og ubesvarede bønner.

Igennem denne prøvelse lærte Lewis, at bøn ikke handler om at kalde mirakler ned på bestilling. Han indså også, at Gud havde besvaret hans bønner ved at give ham og hans kone mere tid sammen med kræftsygdommens korte eftergivelse.

En anden intellektuel snublesten for Lewis var de parallelle mytologier, der findes i andre religioner, såsom de hedenske historier om en “døende gud”. Som ung ateist mente Lewis, at kun de uvidende kunne forveksle den kristne myte med historie.

Lewis var chokeret over at høre den stærke ateist T. D. Weldon indrømme, at beviserne for evangelierne i virkeligheden var ganske gode.

Tidligt i 1926 sad den hårdest kogte af alle de ateister, jeg nogensinde har kendt, på mit værelse … og bemærkede, at beviserne for evangeliernes historicitet var overraskende gode. ‘Rum-ting … Alt det der … om den døende Gud. Rom-ting. Det ser næsten ud, som om det virkelig er sket en gang”. … Hvis han, kynikerens kyniker, den hårdeste af de hårde, ikke var – som jeg stadig ville have udtrykt det – “sikker”, hvor skulle jeg så henvende mig? Var der så ingen udvej? (Surprised by Joy, 224).

Efter sin omvendelse insisterede Lewis på, at myter i andre religioner, der skygger for den kristne historie, ikke er overraskende, da Gud er en åbenbarende Gud.

Vi bør derfor forvente at finde i fantasien hos store hedenske lærere og mytemagere et glimt af det tema, som vi mener er selve handlingen i hele den kosmiske historie – temaet om inkarnation, død og genfødsel … Det er ikke forskellen mellem løgn og sandhed. Det er forskellen mellem en virkelig begivenhed på den ene side og svage drømme eller forudanelser på den anden side. (The Weight of Glory, 128-30).”

Lewis’ kampe viser, at misforståelse af kristendommen kan holde et menneske fra Kristus. En stor del af Lewis’ apologetiske og evangelistiske arbejde, såsom Mere Christianity, “pakker simpelthen ud” for masserne et klarere billede af den klassiske kristendom.

For at være effektive evangelister og apologeter må vi være gode teologer.

Lektion to: Vigtigheden af længsel og fantasi

Lewis talte og skrev ofte om “glæde”, en dyb længsel i det menneskelige hjerte, som denne verden ikke kan tilfredsstille, og præsenterede den som bevis for Gud.

“Glæde” var en tilbagevendende oplevelse for Lewis som barn og teenager og kom til ham gennem naturen, litteraturen eller musikken. Lewis hævdede, at denne længsel er fælles for hele menneskeheden.

Ateisten Bertrand Russell skrev om den samme længsel.

Inderst inde i mig er der altid og evigt en frygtelig smerte – en nysgerrig vild smerte – en søgen efter noget hinsides det, verden indeholder – noget forvandlet og uendeligt . . . Jeg finder det ikke, jeg tror ikke, det er til at finde – men kærligheden til det er mit liv. (Bertrand Russell, 1916, Brev til Constance Malleson, The Autobiography of Bertrand Russell).

Lewis argumenterede for Gud ved at hævde, at ethvert naturligt, medfødt ønske svarer til et eller andet virkeligt objekt, der kan opfylde dette ønske. Da mennesker begærer noget, som denne verden ikke kan tilfredsstille, findes der noget uden for denne jordiske verden, som kan tilfredsstille – Gud.

Lewis behandlede dette grundlæggende menneskelige begær allegorisk i The Pilgrim’s Regress, selvbiografisk i Surprised by Joy, rimeligt i Mere Christianity og i prædiken i The Weight of Glory.

Hvis jeg i mig selv finder et begær, som ingen oplevelse i denne verden kan tilfredsstille, er den mest sandsynlige forklaring, at jeg er skabt til en anden verden. (Mere kristendom, 120).

Kristne må præsentere troen som opfyldelse af vores dybeste længsler. Vi fremstiller alt for ofte kristendommen som blot et filosofisk system eller som konklusionen på en række slutninger, der er foretaget på grundlag af Skriften, men den frelse, som Skriften lover os, gælder for hele mennesket.

Lektion tre: Evangeliseringens personlige karakter

Lewis blev ikke vundet til kristendommen fra den ene dag til den anden. Kristne venner som J.R.R. Tolkien, Hugo Dyson, Owen Barfield og andre gik trofast og tålmodigt ved siden af Lewis, mens de hjalp ham med at løse sine mange betænkeligheder ved kristendommen.

Lewis erkendte, at Gud opsøger os personligt og stiller krav til os. Vi har en personlig Gud, som kalder os individuelt til at give et personligt svar på evangeliet.

Venskab er uvurderligt i formidlingen af evangeliet. Lewis fandt sine venskaber med kristne, før han kom til Kristus, dybt tilfredsstillende, da de delte interesser på mange niveauer.

Hvem i dit liv har brug for at kende Jesus som Herre?

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.