’50’ernes seksualitetsforskning vækker stadig opsigt

Den nye film om den kontroversielle sexforsker Alfred Kinsey får sexeksperter og demonstranter til at tale om, hvad han gjorde for den menneskelige seksualitet – og moral – i USA.S.

Af Denise Mann
WebMD Feature

Reviewed By Michael Smith

Det er et sjældent foredrag, hvor dr. Ruth Westheimer, ph.d., ikke giver en eller anden form for hyldest til den berømte sexforsker Alfred C. Kinsey, ph.d. fra 1950’erne.

“I den jødiske tradition lærer man os, at hvis man står på skuldrene af giganter, kan man se længere, så jeg nævner Kinsey,” fortæller Dr. Ruth, den berømte sexterapeut og radio- og tv-personlighed med base i New York City, til WebMD. “Jeg synes, vi skal være Kinsey taknemmelige, fordi han for 50 år siden var villig til at tale om et emne, der virkelig var tabu,” siger Dr. Ruth, der er forfatter til mange bøger, herunder hendes seneste, Dr. Ruth’s Guide to Talking about Herpes.

Kinsey, der nu er genstand for en storfilm med Liam Neeson og Laura Linney i hovedrollerne, zoolog og ekspert, offentliggjorde to store undersøgelser – “Sexual Behavior in the Human Male” i 1948 og “Sexual Behavior in the Human Female” i 1953 – som af nogle stadig anses for at være grundlaget for forskningen i menneskelig seksualitet. Ud over den nye film er hans arbejde også grundlaget for en ny fiktionaliseret roman af T.C. Boyle kaldet The Inner Circle, en musical, der er på vej til Broadway, og to tv-dokumentarfilm. Dr. Ruth så for nylig en visning af den nye film Kinsey, som har premiere i hele landet på fredag. “Den er bestemt værd at se, og den bør fejres”, siger Dr. Ruth, som nævner, at hun blev kysset af Neeson ved premieren. Men lige så meget som Kinseys arbejde har sine fortalere, lige så meget har det også sine kritikere, både dengang og nu.

Human Sexuality Legacy Looms Large

Kinsey baserede sit arbejde på interviews med 5.300 hvide mænd og 5.940 hvide kvinder. Disse interviews tjener som grundlag for hans offentliggjorte værker. Hvert interview bestod af op til 521 spørgsmål, der omhandlede alt muligt seksuelt, herunder bestialitet, pædofili, udenomsægteskabelig seksualitet, homoseksuelle tendenser, onani og penisstørrelse.

Som et resultat af disse interviews fremmede Kinsey en syvpunktsskala over normal menneskelig seksualitet, med biseksualitet som den mest “afbalancerede” tilstand. Kinsey sagde, at 37% af voksne mænd havde haft mindst én homoseksuel oplevelse. Den største kontrovers omkring hans forskning stammer imidlertid fra materiale, som han indsamlede fra dagbøger fra dømte pædofile og anvendte på typiske amerikanere.

Da hans bøger blev udgivet første gang, var der mange kritikere, der straks angreb hans metoder. Talte disse mennesker sandheden? Siger hvem? Er de et tilfældigt udsnit? Andre gemte deres gift på hans emne – de kaldte det obskønt. Faktisk viser en scene fra den nye film regeringsagenter, der beslaglægger og derefter beslaglægger en kasse med studiemateriale på vej til Kinsey.

“Al kritik af hans metodologi og privatliv, og om han gik i seng med mænd eller ej, interesserer mig ikke,” siger Dr. Ruth. “Det interessante er, at han gav os data, som Masters og Johnson nu kan bruge i deres undersøgelser.”

William Howell Masters, MD, en gynækolog, og Virginia Eshelman Johnson, en psykologiforsker, slog sig sammen i 1957 for at bygge videre på Kinseys oprindelige arbejde, hvilket var ret frugtbart.

Som et resultat af Kinseys arbejde “er der færre utilsigtede graviditeter, og flere kvinder ved, hvordan man får en orgasme”, siger hun. Men der er stadig behov for mere arbejde. “Vi har brug for en ny undersøgelse, da denne undersøgelse er 50 år gammel, og tingene har ændret sig,” siger hun.

Det, der har ændret sig mest, er ikke, hvad Kinsey fandt, men hvordan han fandt det, forklarer Laura Berman, PhD, LCSW, klinisk assisterende professor i obstetrik-gynækologi og psykiatri ved Feinberg School of Medicine ved Northwestern University i Chicago og direktør for Berman Center i Chicago.

“Metodologien har ændret sig mest,” siger hun. “Jeg ved ikke, om det, han fandt, er så anderledes, men nu har vi teknologien og den videnskabelige evne, og vi ved, hvordan vi skal gøre tingene på en mere videnskabeligt stringent måde,” siger Berman, som endnu ikke har set filmen. “I stedet for at interviewe folk har vi adgang til tilfældige stikprøver, telefonnumre, adresser, og vi kan lave undersøgelser pr. post, personligt eller online.”

Kinsey “lagde grunden til at tage den menneskelige seksualitet ud af moralens område”, siger hun. Før hans arbejde “var den eneste diskussion, hvad sex burde være eller formodes at være, ikke hvad der faktisk skete”. Kort sagt sagde Kinsey, at der var en stor kløft mellem det, som folk troede var normalt, og det, som de rent faktisk gjorde i deres eget soveværelse.

Den menneskelige seksualitetsforskning blomstrer stadig

Der foregår så meget seksualitetsforskning i dag, siger hun. “Et af mine mål, der ligner Kinseys, er at afmystificere elementer af seksualitet samt at fjerne tabuer og misforståelser omkring seksualitet.”

Berman har for nylig afsluttet to projekter, der har til formål at gøre netop dette. Det første er en national undersøgelse af kvinder, der ser på de sundhedsmæssige og seksuelle fordele ved seksuelle hjælpemidler og apparater. “Vi ønsker at få gang i samtalen om, at det ikke er beskidt og pinligt, og at 30 % af kvinderne bruger disse hjælpemidler”, siger hun. Ifølge hendes arbejde rapporterer kvinder, der bruger sådanne hjælpemidler, højere niveauer af seksuel funktion og generel livskvalitet.

Den anden undersøgelse er en national undersøgelse om, hvordan kvinder føler om deres kønsorganer, og hvordan disse følelser påvirker deres seksuelle liv og generelle livskvalitet.

“Højere uddannede afroamerikanske kvinder har den bedste selvopfattelse af deres kønsorganer”, siger hun. “En af de største forudsigere af dårlig genital selvopfattelse er normalt baseret på at have en partner, der sagde noget negativt ,” siger hun.

Genital selvopfattelse er forbundet med det generelle kropsbillede og spiller en rolle i seksuel funktion, siger Berman. Og “genital selvopfattelse er noget, som de fleste obstetrikere ikke tænker på at adressere med patienterne.” Bermans seneste projekt er en stor undersøgelse af den rolle, som vaginale smøremidler spiller hos yngre kvinder.

Det er stadig et problem

Meget af den vrede, der omgiver Kinseys forskning i menneskelig seksualitet, drejer sig om hans tanker om børns seksuelle aktivitet. Kritikere hævder, at Kinseys data er baseret på rapporter fra kolleger, der har misbrugt mere end 300 mindreårige seksuelt, for at bevise, at børn “nyder” sex med pædofile. I “Sexual Behavior in the Human Female” rapporterer Kinsey om seksuel aktivitet med piger, der er yngre end 4 år. Den viste også, at sex mellem voksne og børn kunne være gavnligt.

Det blev senere vist, at han fejlagtigt brugte data fra fanger, prostituerede, pædofile og andre seksuelt promiskuøse personer til at forklare alle amerikaneres adfærd. Dette er nogle af de vigtigste grunde til, at tilhængere af afholdenhed planlægger at protestere mod filmen.

“Det mest ødelæggende ved hele denne nye genoplivning af Kinsey er, at det sker på et tidspunkt, hvor vi har mennesker, der dør af seksuelt overførte sygdomme,” siger Leslee Unruh, formand for Abstinence Clearinghouse i Sioux Falls, S.D. Organisationen går ind for seksuel afholdenhed indtil ægteskab. “Når jeg nævner Alfred Kinsey i dag, er mange mennesker ikke klar over, at det er ham, hvor meget af dette stammer fra”, siger hun. “Det er vigtigt for folk at vide, hvordan vi er nået dertil, hvor vi er nu.”

Det seneste præsidentvalg bør tale sit tydelige sprog om, hvad folk vil have, og det er ikke det, Kinsey sælger, siger hun til WebMD. Afslutningsundersøgelser viste, at moralske værdier bekymrede flere vælgere end enten økonomien eller Irak.

“Moralske mødre ønsker sundhed for deres børn – følelsesmæssigt og fysisk. De har ikke brug for flere løgne og bedrageri,” siger Unruh. Hun siger også, at ” var en svindler.” Mens Unruhs gruppe og mange andre i hele landet først var forargede over filmen, er de nu i gang med at “lave limonade ud af citroner.”

Unruhs organisation har sammensat et hæfte med titlen Casualties of Kinsey, som indeholder historier om, hvordan Kinseys forskning i menneskelig seksualitet har påvirket deltagernes og deres afkoms liv. En historie skildrer en kvinde, hvis far og bedstefar var dataindsamlere for Kinsey og forulempede hende jævnligt.

“Det er helt forskruet, at disse ting foregik, og at det blev kaldt forskning,” siger Unruh til WebMD.

Publiceret 11. november 2004

RESSOURCER: Laura Berman, ph.d., LCSW, klinisk assistentprofessor i obstetrik-gynækologi og psykiatri, Feinberg School of Medicine of Northwestern University, Chicago; og direktør for Berman Center, Chicago. Ruth Westheimer, ph.d., sexterapeut og radio- og tv-personlighed, New York City. Leslee Unruh, formand, Abstinence Clearinghouse, Sioux Falls, S.D.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.