10 ting, du bør vide om hvidt privilegium

Du bør vide om … Peggy McIntosh’s ‘Unpacking the Invisible Knapsack’

I 1988 skrev akademiker og feminist Peggy McIntosh et essay med 50 punkter, hvor hun identificerede og noterede nogle af de daglige virkninger af privilegier i sit liv som hvid person, der bor i USA.S.

Og selv om de underliggende begreber går mindst så langt tilbage som til W.E.B. Du Bois’ arbejde i 1930’erne, var det McIntosh’s essay i 1980’erne, der fik “white privilege” til at vinde popularitet i den sociale diskurs. (Det er værd at bemærke, og med ikke ringe ironi, at det krævede en hvid persons arbejde at opnå berømmelse for et begreb, som mange fremtrædende sorte akademikere og intellektuelle allerede havde identificeret og ‘udpakket’ i årtier.)

En del af ‘Unpacking the Invisible Knapsack’ er her,

  • ‘Jeg kan være temmelig sikker på at få min stemme hørt i en gruppe, hvor jeg er det eneste medlem af min race’.
  • ‘Jeg kan bande, eller klæde mig i brugt tøj eller ikke besvare breve, uden at folk tilskriver disse valg min races dårlige moral, fattigdom eller analfabetisme.’
  • ‘Jeg kan tage et job hos en arbejdsgiver med positiv særbehandling, uden at mine kolleger på arbejdspladsen får mistanke om, at jeg fik det på grund af min race.’

Du skal vide, at … Hvides privilegier er ikke klasseprivilegier

Da ordet ‘privilegier’ ofte forbindes med overklassen; folk, der har gået i privatskole, dem, der har fået en bil til deres søde 16-års fødselsdag, dem, der har ansat ‘hjælp’, eller folk, hvis forældre har betalt deres husleje under hele universitetsopholdet, fornægter mange hvide mennesker, der kommer fra en lav socioøkonomisk baggrund, begrebet hvidt privilegium.

Hvidt privilegium betyder ikke, at man er født ind i penge, det er klasseprivilegium.

Hvidt privilegium betyder, at man er født ind i den racemæssige ‘norm’, en anden form for privilegium. Et privilegium, hvor du kan;

  • Tænde for fjernsynet eller slå op på forsiden af avisen og se folk af din race bredt repræsenteret.
  • Hvis du ønsker det, kan du sørge for at være i selskab med folk af din race det meste af tiden.
  • Hvis du køber “kødfarvede” genstande som f.eks. plaster eller strømper, vil de mere eller mindre matche din hudfarve.
  • Hvis du kunne bruge den oprindelige pakke af emojis, repræsenterede håndbevægelserne “tommelfinger op” eller “fredstegn” din race.
  • Du kan nemt kan finde billedbøger, lykønskningskort, dukker, legetøj og magasiner med personer af din race.

At være født hvid betyder, at du er født ind i et system, der validerer og bekræfter, at du er socialt inkluderet – og at være socialt inkluderet er et meget værdifuldt privilegium.

Og endelig kan en person, i modsætning til klasse, ikke skjule sin race.

Du bør vide om … Jane Elliotts eksperiment med brune øjne og blå øjne

En skolelærer ved navn Jane Elliott boede og arbejdede i det segregerede 1960’ernes USA, hvor sorte borgeres borgerrettigheder til stadighed blev nægtet. Hun blev så påvirket af de udbredte fordomme, især efter det racistisk motiverede mord på Dr. Martin Luther King, at hun gjorde en indsats for at lære sine elever – den fremtidige generation – hvor ulogisk det er at diskriminere en person udelukkende på grund af den måde, vedkommende ser ud på.

Ligevel som hudfarve er øjenfarve bestemt af pigmentering, og Elliotts klasseværelse blev et “samfund”, hvor brunøjede elever blev privilegeret i forhold til blåøjede elever, og så efterhånden vendte man dette blåøjede børn til at føle sig overlegne. Ved at skabe et mikrokosmos af magt og fordomme, hvor børnene kortvarigt blev udsat for begge dele, kunne Elliot give dem en livslang lektion om racismens og det hvide privilegiums absurditet.

Siden da har hun gentaget denne øvelse for voksne rundt om i verden.

Du skal vide, at … Det handler ikke om, hvad hvide mennesker får, det handler om, hvad de ikke får

Du bør vide, at det modsatte af privilegium er ulempe. Mens en person måske ikke føler, at væsentlige muligheder (som privatskolen eller bilen) er blevet givet til ham på grund af hans/hendes hvidhed, er ulemperne på den anden side – og endnu vigtigere – heller ikke blevet givet til ham/hende på grund af hans/hendes hvidhed.

Hvide privilegier betyder ikke, at man kan gå ind i et supermarked, stjæle varer og ikke blive irettesat. Det betyder i stedet, at du er mindre tilbøjelig til at blive racemæssigt profileret og fulgt rundt af butiksvagterne med den antagelse, at du vil stjæle, fordi du ikke er hvid.

Når du er hvid, er du mindre tilbøjelig til,

  • Har været udsat for racistiske skældsord
  • Har været offer for racistisk motiveret mishandling
  • Er blevet spurgt “hvor du kommer fra” på en måde, der ikke er høflig
  • At have marcheret i en protest for at kræve lige rettigheder for eller råbe op om din races lidelser.
  • Se sin kulturelle etnicitet hænge på hylderne i festforretninger som et kostume

For at forstå privilegier er man nødt til at forstå ulemper. Hvilke ulemper undgår en person ved at være hvid?

Du skal vide, at … “Du har hvide privilegier” ikke automatisk kan oversættes til “du er racist”.

Med Peggy McIntosh’s ord: “Jeg blev lært at se racisme kun i individuelle handlinger af ondskabsfuldhed, ikke i usynlige systemer, der giver min gruppe dominans”.

At få sit hvide privilegium nævnt betyder ikke, at man bliver stemplet som en person, der aktivt har fordomme over for ikke-hvide mennesker. Det er i stedet at gøre opmærksom på, at man som hvid person får fordele af at være den dominerende etnicitet i samfundet. At indrømme, at du har hvide privilegier, er heller ikke i modstrid med din egen accept af mangfoldighed.

Du skal vide, at … Det største trick, som hvidt privilegium nogensinde har udført, var at overbevise verden om, at det ikke eksisterer.

Myten om meritokratiet og den vildfarelse, at på et eller andet magisk tidspunkt i de sidste par årtier er racisme ikke blot blevet afskaffet, men langsomt erstattet af ‘omvendt racisme’, og at hvide mennesker nu er den ugunstigt stillede gruppe. Dette har gjort realiteterne omkring hvide privilegier mere flygtige end nogensinde før.

Dette kan ses på repræsentationsniveauet i alle vores institutioner, både i form af underrepræsentation af ikke-hvide mennesker i magt- og indflydelsesrige stillinger og i overrepræsentationen af ikke-hvide mennesker i fængsler, i fattigdom, i arbejdsløshed og på alle de områder, der – i en indfødt kontekst – skaber den “kløft”, som vi evigt forsøger at lukke.

Du skal vide, at … Det er ikke nok at anerkende hvidt privilegium for at gøre en ende på det.

Da så få mennesker anerkender eksistensen af hvidt privilegium, og da det kan føles som en så overvældende opvågnen at se det endelig, føler mange mennesker, at arbejdet er gjort ved blot at anerkende det. Selv om dette er et vigtigt første skridt, gør det faktisk ikke meget for at reducere det eller i sidste ende gøre en ende på det.

Privilegier bør fordeles for rent faktisk at sprede de sociale, politiske og økonomiske muligheder og fordele til andre grupper. I stedet for f.eks. blot at anerkende eksistensen af indfødte kunstorganisationer vil brugen af ressourcerne fra indfødte toporganer og deres kunstneres færdigheder være aktive for at skabe forandringer. Det samme princip gælder for aktiv brug af virksomheder, der drives af oprindelige folk, og fordeling af den rigdom, som beskæftigelsen giver. Der bør også være lige repræsentation i medierne og i reklamer. Og at fordele rigdommen i politik og beslutningstagning.

Australian arts sector needs to recognise and legitimise Indigenous peak bodies
Ingen enough people are aware of the creative Indigenous institutions and Koori producer Merindah Donnelly is continuously trying to educate the bredere society about Indigenous arts’ peak bodies.

Du bør kende til … Den rolle, som hvide privilegier spiller i “omvendt racisme”.

Du bør vide, at … Det er ikke opgaven for dem, der er dårligt stillet på grund af hvidt privilegium, at stille og roligt oplyse hvide mennesker om det.

Du bør vide, at … At lade som om, at farve ikke eksisterer, er ikke løsningen på at afskaffe hvidt privilegium.

Race er måske en social konstruktion, men det ændrer ikke ved, at racisme er reel; at mennesker har forskellige farver, eller at konsekvenserne af denne historie ikke er blevet rettet op på eller fjernet fra det samfund, vi stadig lever i.

At anlægge en “jeg ser ikke farve”-tilgang lyder måske som en god idé i teorien, men det ophæver ikke konsekvenserne af racisme.

I bedste fald giver det dig mulighed for at tørre dine hænder af for at spille en aktiv rolle i det arbejde, der skal gøres for at udrydde racisme, og i værste fald betyder det, at du opretholder det eksisterende status quo ved at benægte identiteten og de meget reelle erfaringer hos de mennesker, der lever med racismens realiteter hver dag.

Er det ikke sjovt, hvor mange hvide mennesker er “farveblinde” i forhold til ikke-hvide mennesker? At have mulighed for at lade som om, at race ikke eksisterer, er indbegrebet af hvidt privilegium.

Kan du lide indholdet? Følg forfatterne: NITV præsenterer et udvalg af dedikerede programmer, særlige begivenheder og nyhedshøjdepunkter med fokus på at fremme en større forståelse af de australske indfødtes perspektiver den 26. januar. Deltag i samtalen #AlwaysWasAlwaysWillBe

Anbefales

Ghosts in sad places – ‘memories’ of rifle times and frontier wars
Catherine Liddle’s chilling account of seeing four figures, “lange og magre og seende”, rejser spørgsmålet om, hvorvidt vi har brug for mere bevidsthed om geværtiden og grænsekrigene i Australien. Og hvordan deler vi disse historier?

Karikatur undersøges for “racehad”
En kontroversiel karikatur, der blev offentliggjort i The Australian, undersøges af menneskerettighedskommissionen efter påstande om racehad.

85 procent af aboriginale børn siger, at kulturen får dem til at føle sig trygge, men systemerne er alle “vestlige”
Et vidne, der vidner i den kongelige kommission om beskyttelse og tilbageholdelse af børn i Northern Territory, har kritiseret børnebeskyttelsessystemet for at være for “vestligt” og ignorere aboriginalernes kultur.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.