Øjenkontakt

Videnskabsfolk har kastet nyt lys over, hvorfor mennesker med autisme ofte har svært ved at få øjenkontakt. Forskningen viser, at undgåelse af øjenkontakt er en måde at mindske en ubehagelig fornemmelse forårsaget af en overstimulering i en bestemt del af hjernen og ikke blot er et tegn på social og personlig ligegyldighed eller en manglende evne til at ‘læse andre’.’

Fundene kommer fra brugen af funktionel magnetisk resonansafbildning (f MRI), som viser forskelle i hjernens baner hos personer på spektrummet sammenlignet med personer med typisk udvikling.

Videnskabelige gennembrud af denne art udfordrer de antagelser, som man kan gøre, når vi konfronteres med adfærd, der anses for socialt upassende eller mærkelig. Men disse antagelser er også baseret på vores egne kulturelle forventninger om, hvad der er “normal” adfærd. I vestlige kulturer forventes det at have øjenkontakt det meste af tiden, og manglende øjenkontakt tilskrives generthed, manglende interesse, opmærksomhed eller almindelig uhøflighed.

“Se på mig, når jeg taler til dig” er måske en almindeligt anvendt instruktion i et vestligt klasseværelse, men i Kina eller Japan ville det blive anset for respektløst for en studerende at have øjenkontakt med en underviser. Intensiv øjenkontakt signalerer aggression i nogle afrikanske kulturer, og blandt mellemøstlige samfund er brugen af øjenkontakt mindre passende og styret efter strenge kønsregler.

Så, hvad skal vi gøre for at hjælpe med at forbedre vores kommunikation med en person på spektret? Rapporten i et amerikansk videnskabeligt tidsskrift antyder, at hvis man tvinger børn med autisme til at se nogen i øjnene, kan det give dem en stor angst. Der er også mange registrerede eksempler fra personer på spektret, som beretter om følelser af intenst ubehag, angst og forvirring, når de har øjenkontakt:

“det brænder”

“folk forstår ikke, hvor uudholdeligt svært det er for mig at se på en person”

“Det gør mig utilpas… Jeg kigger på deres øjenbryn eller næse eller ører, fokuserer meget hårdt og ser ikke direkte ind i deres øjne.”

Så, skal vi opfordre til øjenkontakt eller ej? Denne særlige undersøgelse tyder på, at det som altid er et komplekst spørgsmål, da mennesker på spektret alle er unikke individer og har brug for forståelse for deres unikke personligheder og profiler. Med andre ord er der ikke nogen løsning, der passer til alle – find ud af, hvad der virker, og hvad der ikke virker for den person, du bor sammen med, arbejder sammen med eller tager dig af.

Her er en oversigt over nogle af de foreslåede tilgange til at hjælpe dem, der finder øjenkontakt vanskelig, uhjælpelig eller dybt ubehagelig:

Find først og fremmest ud af, hvad øjenkontakt betyder for den enkelte – hjælper det eller gør det sværere at være opmærksom og kommunikere. Hvis det er ubehageligt, så vis ham eller hende nogle andre måder at vise sin interesse på:

  • Holde sig inden for en konversationsafstand i stedet for at vandre væk
  • Brug sætninger som “ja” eller “hmm hmm”, når den anden person holder en pause
  • Sige til nogen “Jeg lytter”
  • Lønne bestræbelser på at få selv flygtig øjenkontakt “Jeg kan godt lide, hvordan du kigger på mig”
  • Tal om deres særlige interesse for at opmuntre til øjenkontakt
  • Brug visuelle hjælpemidler til at støtte kommunikation og forståelse

Der er mange forskellige tilgange, herunder brug af professionelle terapeuter til at hjælpe mennesker på spektret med at overvinde vanskelighederne med at klare øjenkontakt, social kommunikation, forståelse og interaktion. Autismegruppen, sammen med mange anerkendte og respekterede autismeeksperter, går også ind for forståelse, accept og støtte til disse unikke personer.

“Og nu ved jeg, at det er helt naturligt for mig ikke at se på nogen, når jeg taler. De af os med Aspergers er bare ikke trygge ved at gøre det. Faktisk forstår jeg ikke rigtig, hvorfor det anses for normalt at stirre på andres øjenæbler,” John Elder Robison fra The Art of Autism

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.