Día de la Candelaria (la fiesta cristiana de las luces)

El 2 de febrero es el Día de la Candelaria.

Esta antigua fiesta marca el punto medio del invierno, a medio camino entre el día más corto y el equinoccio de primavera.

La Candelaria es una fiesta tradicional cristiana que conmemora la purificación ritual de María cuarenta días después del nacimiento de su hijo Jesús. En este día, los cristianos recuerdan la presentación de Jesucristo en el Templo. Cuarenta días después del nacimiento de un niño judío, era costumbre llevarlo al templo de Jerusalén para que sus agradecidos padres lo presentaran a Dios.

En la época precristiana, este día era conocido como la «Fiesta de las Luces» y celebraba el aumento de la fuerza del sol que da vida cuando el invierno da paso a la primavera.

¿Cómo llegó el 2 de febrero a llamarse Candelaria?

Era el día del año en el que todas las velas, que se utilizaban en la iglesia durante el año siguiente, se llevaban a la iglesia y se decía una bendición sobre ellas – por lo que era el Día de la Fiesta (o «misa») de las Velas.

Las velas eran importantes en aquellos días no sólo porque no había luz eléctrica. Algunas personas pensaban que daban protección contra la peste, la enfermedad y el hambre. Para los cristianos, eran (y siguen siendo) un recordatorio de algo aún más importante. Antes de que Jesús viniera a la tierra, era como si todo el mundo estuviera «en la oscuridad». La gente a menudo se sentía perdida y sola. Con miedo. Como si estuvieran solos, sin nadie que les ayudara. Entonces llegó Jesús con su mensaje de que está con sus seguidores siempre dispuesto a ayudarlos y consolarlos. Como si fuera una luz que los guía en la oscuridad. Los cristianos suelen hablar de Jesús como «la luz del mundo», y durante los servicios religiosos se encienden velas para recordarlo.

La Candelaria es un día con muchas costumbres diferentes.

Los romanos tenían la costumbre de encender velas para ahuyentar a los espíritus malignos en invierno.

Una de las costumbres más interesantes tenía lugar en Escocia. Antiguamente, la Candelaria era el día en el que los niños llevaban velas a la escuela para que las aulas tuvieran luz en los días de oscuridad. Con el paso del tiempo, el alumbrado de gas sustituyó a la luz de las velas. Los niños llevaban dinero al maestro, que debía gastarlo en dulces y pasteles para que los niños comieran. El niño o la niña que más dinero recaudaba eran declarados Rey y Reina de la Candelaria y «gobernaban» durante seis semanas. Tenían el poder de convertir una tarde entera a la semana en un tiempo de juego y también podían dejar libre de castigo a quien quisieran.

Otros nombres para el Día de la Candelaria

El Día de la Candelaria también tiene otros dos nombres. Uno es la ‘Presentación de Cristo en el Templo’. El otro es la «Purificación de la Santísima Virgen María». Ambos nombres provienen de eventos especiales en la vida del niño Jesús.

El día de la Candelaria: meteorología, creencias y refranes

La gente cree que el día de la Candelaria predice el tiempo para el resto del invierno. Los proverbios meteorológicos expresan la idea de que un buen día de la Candelaria, brillante y soleado, significa que hay más invierno por venir, mientras que un día de la Candelaria nublado, húmedo y tormentoso significa que lo peor del invierno ha pasado.

Proverbios meteorológicos

Si el día de la Candelaria es hermoso y brillante
el invierno tendrá otra pelea.
Si el día de la Candelaria trae nubes y lluvia,
el invierno no volverá.

Si el Día de la Candelaria es seco y hermoso,
La mitad del invierno vendrá y más;
Si el Día de la Candelaria es húmedo y sucio,
La mitad del invierno ganará en Yule.

Proverbios del granjero

‘Un granjero debería, en el día de la Candelaria,
Tener la mitad de su maíz y la mitad de su heno.’

‘En el día de la Candelaria si las espinas cuelgan adrop,
Puedes estar seguro de una buena cosecha de guisantes.’

Proverbio alemán.

«El tejón se asoma a su madriguera el día de la Candelaria,
y, si encuentra nieve, se pasea por el exterior; pero si ve brillar el sol se vuelve a meter en su madriguera.»

En América se cuenta la misma historia sobre la marmota o marmota.

Supersticiones de la Candelaria

Una vela que gotea por un lado cuando se lleva a la iglesia en la Candelaria, denota la muerte durante el año de alguien querido.

Las gotas de nieve se consideran de mala suerte si se introducen en la casa antes del día de la Candelaria, ya que representan una despedida o una muerte.

Los adornos navideños que no se hayan retirado antes de la Noche de Reyes (5 de enero) deben dejarse hasta el día de la Candelaria y luego retirarse.

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