¡Cuidado con los jardineros! Milkweed Toxicity

Mariposa monarca sorbiendo el néctar de la planta Milkweed.

Como jardineros, somos conscientes de las irritaciones de la piel debido al contacto de plantas como, Poisonwood (Metopium toxiferum), y Manchineel (Hippomane mancinella), que se encuentran justo en nuestros patios de los Cayos de Florida. Pero, ¡los ojos, los ojos! La toxicidad endotelial de la córnea, una toxicidad que afecta a la capa más interna de la córnea y puede causar síntomas como sensibilidad a la luz, visión borrosa y dolor extremo, es posible cuando se trabaja con algunas de nuestras plantas favoritas y conocidas, como el algodoncillo, Asclepias sp. Un rasgo común de estas plantas, es una savia lechosa que contiene látex.

El algodoncillo, Asclepias sp., es muy popular en el paisaje, ya que es la planta huésped de las larvas de las mariposas Monarca y Reina. Además, sirve como fuente de néctar para muchos polinizadores. Sin embargo, hay que tener cuidado al manipular y propagar el algodoncillo.

Toxicidad del algodoncillo

Savia lechosa de Asclepias sp.

La savia lechosa de Asclepias sp. contiene una mezcla de cardenólidos, glucósidos de pregnano y otros glucósidos cardíacos. Los daños, que son relativamente efímeros, consisten en abrasiones corneales, edema, pérdida de transparencia corneal y pliegues en la córnea. La exposición incluso a pequeñas cantidades de savia de Milkweed, como una pasada por una frente sudorosa, puede afectar a los ojos; sin embargo, los síntomas no son instantáneos, y a menudo no aparecen hasta horas después, lo que confunde aún más el diagnóstico. Los síntomas suelen disminuir en gravedad en un plazo de 24 a 48 horas, aunque la atención oftalmológica y los colirios con esteroides harán avanzar el proceso de curación y ayudarán a evitar la infección. Otras plantas comunes que contienen glucósidos cardíacos son la adelfa (Nerium Oleander ) y el aguacate (Persea americana).

Muchas plantas con una savia lechosa son capaces de causar toxicidad. Las plantas del género Euphorbia, también tienen una savia lechosa venenosa con niveles variables de diferentes terpenos. Los síntomas y los daños son muy parecidos a los que presenta el algodoncillo, aunque las abrasiones son más parecidas a puntos que a rayas lineales. Las plantas más comunes que se encuentran en los Cayos son el cactus lápiz (Euphorbia tirucalli) y la corona de cuernos (Euphorbia milii). Los miembros de la familia Araceae, que incluye plantas favorecidas como Antuhrium, Caladium, Philodendron y Dieffinbachia sp., también pueden causar problemas oculares, debido al oxalato de calcio que se encuentra en la savia.

Manejo de Milkweed

Al manipular Milkweed y otras plantas con savia lechosa, es importante evitar el contacto con los ojos. El uso de protección ocular y guantes reducirá su exposición. Lávese las manos inmediatamente después de cualquier contacto con la savia. Si experimenta los síntomas descritos anteriormente después de trabajar con Milkweed, lávese bien los ojos con agua o una solución salina. Póngase en contacto con su oftalmólogo e infórmele de su exposición.

Para más información sobre Milkweed y la recogida de semillas: https://xerces.org/milkweed-faq

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