¿Cuáles son los diferentes tipos de chimenea y cuáles son las mejores chimeneas para comprar?

Puede que se asocien más a los salones de banquetes medievales, a las salas comunes de Hogwarts y, de vez en cuando, a Papá Noel, pero la chimenea tradicional ha tenido un cambio de imagen claramente moderno en los últimos tiempos – así que, ¿cuáles son los diferentes tipos de chimenea y cuáles son las mejores chimeneas para comprar hoy en día?

Más que meras fuentes de calor, las chimeneas proporcionan un enfoque visual para una habitación con una mezcla de luz, color y movimiento. Acogedor siempre ha sido el sentimiento clásico del fuego, pero muchas llamas contemporáneas cuentan con diseños más atrevidos y artísticos que encajan bien con los interiores contemporáneos. Y tanto si busca una chimenea ultramoderna como si prefiere dar un giro a la antigua, existe una amplia gama de productos y métodos de calefacción para satisfacer sus fantasías.

Guía de los distintos tipos de chimeneas

Opciones de combustible para chimeneas

Chimeneas de leña

Las chimeneas de leña: Acogedoras pero no exentas de inconvenientes (Thinkstock/PA)

Toda la historia de la humanidad, salvo una pizca, ha estado dominada por un tipo de combustible: La madera. Forjada en piedra o ladrillo, la clásica chimenea de leña es soñadora y romántica, y un verdadero dolor de cabeza a la hora de limpiarla y mantenerla. El hollín obstruye los pulmones, las cenizas chamuscan los ladrillos y una buena parte del calor se pierde por la chimenea.

Además, los aspirantes a leñadores tendrán que comprar sus propios troncos y pasar por la nada envidiable tarea de encenderlos. Si a esto le añadimos la preocupación por el medio ambiente, no es de extrañar que los hogares modernos se alejen de las estufas de leña.

(Thinkstock/PA)

La mayoría de las chimeneas domésticas se decantan ahora por uno de estos tres combustibles: El gas, la electricidad o el etanol.

Las chimeneas de gas

Las chimeneas de gas han sido durante mucho tiempo las líderes del mercado -una llama instantánea y auténtica que es más limpia que un fuego real lleno de hollín-, pero por lo general requieren una instalación experta, revisiones anuales y un conducto de humos fijo.

Las chimeneas eléctricas

En la década de 1980, los fuegos eléctricos se convirtieron en una moda, como alternativas baratas y fáciles de instalar al gas. No pueden competir con el gas en cuanto a calor bruto, pero ganan puntos en cuanto a comodidad y limpieza. Su mayor inconveniente es sencillo: No es un fuego de verdad.

Las chimeneas de etanol

Un participante relativamente nuevo, las chimeneas de etanol son unidades sin ventilación que funcionan con alcohol desnaturalizado, sin producir contaminantes además de cantidades insignificantes de CO2. «El mercado británico existe desde hace más o menos una década», dice un portavoz de la empresa de biocombustión Imaginfires, «pero sólo se ha puesto en marcha desde hace un par de años».

¿Cómo funcionan las chimeneas de etanol?

Las chimeneas de etanol no pueden presumir de ser las más cálidas -y sólo se venden como fuente de calor secundaria-, pero arden con una excelente eficiencia energética y tienen un toque dramático. El etanol no ruge ni crepita como un fuego de leña en una fría noche de invierno, pero las llamas bailan y parpadean de forma atractiva, sostenidas por el biocombustible que se vierte directamente en el quemador.

¿Cuáles son las mejores chimeneas que se pueden comprar?

Ahora, una vez resuelta la cuestión de la sustancia, puede prestar atención al estilo para entender cuáles son los diferentes tipos de chimenea. Las chimeneas, que antes eran un objeto fijo, confinado a un metro cuadrado más o menos por debajo de la chimenea, ahora se han introducido en casi todas las partes del salón.

Algunas sobresalen de la pared; otras se elevan por el suelo; otras cuelgan precariamente del techo. Incluso hay chimeneas que se pueden controlar a distancia a través de una aplicación en tu smartphone, y que pueden cambiar el color de sus llamas a voluntad.

Una pequeña llama contenida dentro de una escultura blanca (Imaginfires/PA)

Aunque puede que no sean las más potentes, las chimeneas de etanol son las más flexibles a la hora de dar estilo a una habitación. Al no necesitar ni chimenea ni enchufe, las unidades independientes pueden cambiarse de posición a voluntad, mientras que la instalación inicial lleva unos 10-15 minutos. Si el tiempo lo permite, incluso pueden sacarse al exterior, proporcionando luz, calor y ambiente para una noche en el patio.

Un televisor y una chimenea, ambos montados en la pared (Imaginfires/PA)

Para aquellos que deseen canalizar el encanto del viejo mundo de las estufas de leña, las chimeneas de etanol pueden encajar perfectamente en el hogar de cualquier casa de campo, o ser creadas como estufas tradicionales e independientes. Como señala Imaginfires: «Muchas de nuestras chimeneas parecen estufas de leña y además son independientes, por lo que son fáciles de montar y trasladar si es necesario».

Para los más modernos, las chimeneas pueden acomodarse ahora en todo tipo de estructuras cubistas, mientras que una opción muy popular consiste en insertar la chimenea en un marco colgado en la pared. Chimenea o televisor montado en la pared: desde la distancia, puede ser imposible distinguirlo.

Nuevos giros en las chimeneas de gas

Para no quedarse atrás, el fuego de gas, habitualmente ligado a la chimenea, ha hecho horas extras para mantenerse al día con las tendencias modernas. Los consumidores que saben dónde buscar pueden comprar ahora chimeneas de gas «sin ventilación», unidades con bajas emisiones que pueden arder en cualquier rincón de su casa.

Las chimeneas de gas sin ventilación pueden funcionar bien para aquellos que buscan una unidad centrada en el calor con una estética más tradicional, pero las emisiones de bajo nivel que liberan fluyen directamente a su sala de estar. Los diseños están estrictamente regulados, pero asegúrese de que su alarma de monóxido de carbono está en buen estado, por si acaso.

Los fuegos de gas ordinarios también han evolucionado: «Recientemente hemos lanzado la gama Elemental», dice Paul Chesney, director general del principal proveedor de chimeneas, Chesneys. «Hemos cogido cinco de nuestros diseños más populares, hemos reducido el tamaño y hemos modificado el diseño para que resulten atractivos para quienes tienen menos espacio». No son baratas, pero muchas chimeneas Chesneys se fabrican con lujosa piedra caliza o mármol.

(Chesneys/PA)

Incluso las estufas de leña están volviendo al redil, ya que la iniciativa Ecodesign Ready establece una nueva serie de normas que deberían limitar el impacto medioambiental, lo que significa que para 2022 todas las estufas de leña deberán cumplir una directiva europea sobre contaminación atmosférica y emisiones de partículas conocida como Ecodesign. «Las estufas de leña siguen siendo populares», dice Chesney, «y pueden ser barbacoas muy eficaces, con capacidad para asar, asar, hornear, freír al wok y cocinar al vapor».

¿Quieres comprar estufas de diseño ecológico? El esquema, liderado por la Alianza de la Industria de Estufas (SIA), ya ha sido adoptado por muchos fabricantes que ahora están produciendo estufas que superan la directiva hasta en un 75%.

En Direct Stoves puedes comprar una gran gama de estufas de diseño ecológico de marcas líderes como ACR, Arada, Charnwood, Stovax y muchas más.

¿Cuáles son los diferentes tipos de chimenea para diferentes presupuestos?

Imaginfires vende sus unidades de etanol por £120-£700, mientras que los modelos de piedra caliza de Chesneys comienzan en alrededor de £1600 – pero para los clientes que buscan las llamas más finas, esto es la punta de un iceberg que se derrite rápidamente. Direct Stoves vende estufas de diseño ecológico a partir de 400 libras esterlinas.

Los que busquen algo más para su chimenea pueden comprar una chimenea «multimedia»: un fuego eléctrico integrado en una unidad de entretenimiento que puede incluir desde un estante para CD hasta un televisor de pantalla ancha y un sistema de sonido BOSE. Y en la cúspide de la gama alta se encuentran los diseños experimentales de la empresa estadounidense Heat & Glo. El diseño de la «llama infinita» de su chimenea Solaris es más una instalación artística que un hogar: utiliza efectos de iluminación para crear una delgada línea de fuego que cuelga en el aire, antes de retirarse a la pared.

También comercializaron brevemente la innovadora, aunque excesivamente cara, chimenea Aqueon, que, por unos fríos 50.000 dólares, producía una llama sostenible separando el hidrógeno, es decir, haciendo fuego del agua.

Lleno de diseños cada vez más inventivos, y haciendo frente a las regulaciones ambientales pendientes, la industria de las chimeneas seguramente será pionera durante algún tiempo.

Lea nuestra guía de estufas de leña: el eterno atractivo de un fuego crepitante.

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