Proč je standardní hloubka pohřbu „šest stop pod zemí“?

Drazí Straight Dope:

Snažím se najít původ praxe pohřbívání těl šest stop pod zem. Proč je právě tato hloubka tak oblíbená, že se stala synonymem pro odšoupnutí ze smrtelného lože? Jsem si jistý, že někde v příběhu je faktor hnijícího mrtvolného zápachu.“

Sam Crutsinger

SDStaff Rico odpovídá:

Pokračujme v myšlence, že v dnešní době musíme pohřbívat své mrtvé hluboko, abychom se vyhnuli zápachu nebo zdravotní krizi. Mark Harris, bývalý environmentální publicista deníku Los Angeles Times, poukazuje na to, že „při typickém moderním pohřbu je tělo napumpováno toxickými balzamovacími chemikáliemi a uzavřeno v kovové rakvi, která je uložena v betonovém bunkru,“ což z něj pravděpodobně činí nepravděpodobné místo, kde by se mohly vážněji uchytit nemoci.

To je samozřejmě jen zdravý rozum; při hledání skutečné špíny jsem zavolal Miku Millerovi, plánovači pohřbů ve společnosti Metcalf & Spilsbury Mortuaries v Saint George ve státě Utah. Vážně si vyslechl (dobře, dobře, nechám toho) mé dotazy, než mi sdělil, že určitě neexistuje žádná minimální bezpečná hloubka, do které musí být tělo uloženo – hloubka pohřbu se může pohybovat od 1,5 do 12 stop, někdy i hlouběji. Jednotlivé jurisdikce si určují vlastní minimální hloubku, ale většinou se ani zdaleka neblíží šesti stopám. Například v Kalifornii musí být rakev pokryta minimálně 18 palci hlíny a drnů; quebecký zákon o pohřebnictví nařizuje, že „rakev musí být uložena do hrobu a pokryta alespoň 1 m zeminy, ale ministr zdravotnictví a sociálních služeb může ve zvláštních případech od použití tohoto oddílu upustit“. (I dnes je běžné, že se páry pohřbívají do jednoho hrobu, přičemž jedna rakev je pod druhou.)

Miller poznamenal, že v nízko položených mokřadních oblastech, jako je New Orleans, by se hrob vykopaný do hloubky 6 stop pravděpodobně naplnil vodou. Hroby v takových lokalitách jsou obvykle hluboké méně než dvě stopy, což snižuje (ale nevylučuje) šanci, že rakev postupně vyplave k povrchu. Dřívější obyvatelé New Orleansu se snažili udržet mrtvé v bezpečí tím, že rakve zatěžovali kameny, ale i tak se vzduchotěsné rakve občas vynořovaly ze země. I dnes se v oblastech, které se nacházejí vysoko nad hladinou podzemní vody a jsou obecně považovány za bezpečné před povodněmi, při prudkých deštích občas stane, že se rakev vysune. Miller dodal, že s prudce rostoucí cenou vzácných hřbitovních pozemků je stále populárnější nadzemní pohřbívání ve stávajících hrobkách a mauzoleích; kremace, která obvykle stojí něco kolem 1 800 dolarů, také získává na tradičním pohřbívání, které může přijít klidně na 10 000 dolarů.

To vyřešeno, kde se vzala ta slavná částka? Historici se domnívají, že pochází z období velkého moru v Londýně v roce 1665. Ve fiktivním příběhu Daniela Defoea Deník morového roku (A Journal of the Plague Year) vypravěč-deníkář referuje o nařízení, které vydal starosta města v červnu 1665 a které požadovalo, aby všechny hroby byly alespoň šest stop hluboké, aby se omezilo šíření epidemie. I když Defoeův výzkum nebyl dokonalý (jeho poznatky z první ruky možná nebyly příliš spolehlivé, protože mu v době epidemie bylo pouhých pět let), jiné zdroje jeho verzi událostí do značné míry potvrzují; v každém případě jeho kniha pravděpodobně zpopularizovala představu, že správný pohřeb znamená uložení těla šest stop pod zem.

Jako odměnu za to, že jsem odolal spoustě dalších slovních hříček souvisejících s pohřbíváním, jen zmíním, že právníci se pohřbívají 24 stop pod zem, a ne šest. Proč? Protože v hloubi duše jsou to opravdu milí lidé.

Colman, Penny, Mrtvoly, rakve a krypty: A History of Burial (1994)

Iserson, Kenneth, Death to Dust: Co se děje s mrtvými těly? (2001)

Jackson, Percival, The Law of Cadavers and of Burial and Burial Places (1936)

Mark Harris on burial

Burial in New Orleans

Quebec burial law

(Za pomoc se zdroji děkujeme členu SDSAB Gfactorovi.)

SDStaff Rico, Straight Dope Science Advisory Board

Dotazy Cecilovi zasílejte na adresu [email protected]

Zprávy jsou psány STRAIGHT DOPE SCIENCE ADVISORY BOARD, CECILOVÝM ONLINE POMOCNÍKEM. AČKOLI SDSAB DĚLÁ, CO MŮŽE, TYTO SLOUPKY EDITUJE ED ZOTTI, NIKOLI CECIL, TAKŽE Z HLEDISKA PŘESNOSTI RADĚJI DRŽTE PALCE.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.