Lead Belly, psaný též Leadbelly, vlastním jménem Huddie William Ledbetter, (narozen 21. ledna 1885?, Jeter Plantation, poblíž Mooringsportu, Louisiana, USA).-zemřel 6. prosince 1949, New York, New York), americký folk-bluesový zpěvák, skladatel a kytarista, jehož schopnost předvést rozsáhlý repertoár písní v nejrůznějších stylech z něj ve spojení s jeho pověstným násilnickým životem udělala legendu.

Muzikant Lead Belly hrál od dětství na akordeon, šestistrunnou a (častěji) dvanáctistrunnou kytaru, basu a harmoniku. Vedl potulný život a písně se učil vstřebáváním ústní tradice. Nějakou dobu působil jako potulný hudebník u Blind Lemon Jeffersona. V roce 1918 byl v Texasu uvězněn za vraždu. Podle tradice si předčasné propuštění v roce 1925 vybojoval tím, že texaskému guvernérovi při jeho návštěvě věznice zazpíval píseň.

Po obnovení potulného života byl Lead Belly v roce 1930 odsouzen za pokus o vraždu a uvězněn na vězeňské farmě Angola v Louisianě. Tam ho „objevili“ folkloristé John Lomax a Alan Lomax, kteří sbírali písně pro Kongresovou knihovnu. Díky kampani, kterou Lomaxovi vedli, byl Lead Belly v roce 1934 propuštěn a vydal se na koncertní turné po východních univerzitách. Lomaxovi následně vydali 48 jeho písní spolu s komentářem (Negro Folk Songs as Sung by Lead Belly, 1936). Lead Belly hojně koncertoval a nahrával. Jeho první komerční nahrávky byly pořízeny pro společnost American Record Corporation, která nevyužila jeho obrovský folkový repertoár, ale spíše ho podporovala ve zpěvu blues. V roce 1937 se usadil v New Yorku. Snažil se vydělat dostatek peněz a v letech 1939-40 byl znovu uvězněn, tentokrát za napadení. Po propuštění krátce spolupracoval s Woodym Guthriem, Sonnym Terrym, Browniem McGheem a dalšími jako Headline Singers, vystupoval v rozhlase a v roce 1945 se objevil v krátkém filmu. V roce 1949, krátce před svou smrtí, koncertoval v Paříži.

Lead Belly

Lead Belly vystupuje ve škole v New Yorku.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Lead Belly zemřel bez peněz, ale během šesti měsíců se jeho píseň „Goodnight, Irene“ stala milionovým hitem pěvecké skupiny The Weavers; spolu s dalšími skladbami z jeho repertoáru, mimo jiné „The Midnight Special“ a „Rock Island Line“, se stala standardem.

Získejte předplatné Britannica Premium a získejte přístup k exkluzivnímu obsahu. Předplaťte si nyní

Dědictví Lead Bellyho je mimořádné. Jeho nahrávky odhalují mistrovství v nejrůznějších písňových stylech a jeho zázračnou paměť; jeho repertoár zahrnoval více než 500 písní. Díky jeho rytmické hře na kytaru a jedinečným vokálním akcentům je jeho dílo poučné i přesvědčivé. Jeho vliv na pozdější hudebníky – včetně Erica Claptona, Boba Dylana, Janis Joplinové a Kurta Cobaina – byl obrovský.

Lead Belly byl uveden do Bluesové síně slávy (1986) a do Rokenrolové síně slávy (1988). V roce 2015 vydalo vydavatelství Smithsonian Institution’s Smithsonian Folkways box set pěti CD s jeho nahrávkami.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.