Kdo byl Old King Cole? (A proč byl tak veselá stará duše?)

Znáte tu říkanku:

Old King Cole byl veselá stará duše,
a veselá stará duše byl;
zavolal si na dýmku a zavolal si na mísu,
a zavolal si na tři housle.

Každý šumař, ten měl housle,
a velmi pěkné housle měl.
„Twee tweedle dee, tweedle dee,“ šli šumaři.
O není nikdo tak vzácný, kdo by se mohl srovnávat
S králem Colem a jeho šumaři třemi.

Ale bez ohledu na to, jak krásné mohly být šumařské housle jeho šumařů, a bez ohledu na to, jak veselý mohl být sám král, zůstává jedna otázka:

Jednou z populárních teorií je, že dotyčný „starý král“ nebyl ve skutečnosti žádný král, ale „starý Thomas Cole“, bohatý obchodník, který údajně žil a pracoval v Readingu, 40 mil od Londýna, někdy za vlády krále Jindřicha I. na počátku roku 1100. Coleův životní příběh, známý spíše jako „Thomas z Readingu“, zaznamenal na konci 16. století anglický baladik a spisovatel Thomas Daloney, který vysvětlil, že Cole byl pláteník neboli obchodník s látkami. Při cestách ze svého domova v Readingu na schůzky s kupci a zákazníky v Londýně se Cole cestou obvykle zastavoval v hospodě zvané U pštrosa – jejíž majitel a hostinská byli sérioví vrazi. V jednom z pokojů měli nainstalované padací dveře, které pouštěly jejich nejbohatší hosty skrz podlahu do obrovské kádě s vařící vodou v kuchyni pod nimi. Podle Deloneyho vyprávění pobýval Cole v pštrosí ložnici celkem pětkrát, ale pokaždé zasáhla nějaká nečekaná okolnost – hádka mezi hráči karet v přízemí, požár v nedalekém městě, příjezd pošty z Londýna – a zabránila jeho zabití. Nakonec Cole klidně umírá ve své posteli u Pštrosa, spiknutí domácích je odhaleno, manželé jsou oběšeni a objeví se sám král Jindřich, který požaduje, aby byla hospoda vypálena do základů.

Zda Thomas Cole a jeho vraždící hostinští vůbec existovali, se můžeme jen dohadovat, ale vzhledem k tomu, že Cole sám není král (nemluvě o tom, že jeho příběh zdaleka není veselý), zdá se stejně nepravděpodobné, že by byl původcem naší titulní „veselé staré duše“. Místo toho se možná budeme muset vydat ještě dál v čase, abychom našli odpověď.

Coel Hen neboli „Coel Starý“ byl velšský král narozený v severní Anglii někdy ke konci římské nadvlády nad Velkou Británií, ve 4. až 5. století. Podle některých zpráv byl poslední osobou v římské Británii, která zastávala funkci Dux Britanniarum neboli „vévody Británie“, což byl vojenský titul udělovaný veliteli římské armády na severu Británie. Po odchodu Římanů zůstal Coel na severu pod kontrolou a ze své základny v Eboracu (dnešní York) vládl rozsáhlému území od velšských až po skotské hranice.

Podle legendy skončila Coelova vláda na počátku roku 400 poté, co vyhlásil válku alianci piktských a skotsko-irských vojsk, která hrozila vyvrátit Brity držené království Strathclyde a odtud zahájit invazi do jeho království. Coelovo tažení proti nim bylo zpočátku úspěšné a v oblasti (dnes Coylton v hrabství South Ayrshire) založil stálý tábor, aby potlačil případné další nepokoje. Skotové a Piktové však podnikli poslední překvapivý útok na Coelovu posádku, rozptýlili jej i jeho muže do okolní krajiny a v nastalém zmatku Coel klopýtl v bažinaté oblasti a utopil se. Po jeho smrti, údajně ve věku 70 let, bylo jeho království rozděleno mezi jeho dva syny.

Takže Coel byl jistě králem a na svou dobu byl jistě starý – ale byl „veselý“?

No, jiné zprávy tvrdí, že Coel měl dceru Helenu, která milovala hudbu, a právě její láska k hudbě inspirovala legendu, že její otec „povolal své houslisty tři“. Tato teorie však zřejmě zaměňuje Coel Hen s legendárním keltským vládcem a důstojníkem římské jízdy jménem Coel Godhebog neboli „Coel Nádherný“. Podrobnosti o životě Coela Godheboga, pokud nejsou zcela smyšlené, jsou ještě útržkovitější než o životě Coela Hena, ačkoli se traduje, že sídlil v Colchesteru v Essexu a (alespoň podle místního folklóru) dal městu své jméno. (V různých dobách se říkalo, že oba Coelové měli dceru jménem Helena, která se později provdala za Konstantina Chlora a porodila Konstantina Velikého. To je však jistě mýtus: Helena se prý narodila v Malé Asii, nikoli v Británii.“

Mohlo by se tedy stát, že „starý král Cole“ není ve skutečnosti založen jen na jednom „starém Coelovi“, ale spíše na dvou – legenda o keltské slepici Coel Hen mohla být původně inspirací pro tento příběh, než se později smísila s legendou o veselém Coelovi Godhebogovi z Colchesteru.

Problémem obou těchto teorií však je, že říkanku „starý král Cole“ se nepodařilo nalézt v tisku dříve než v roce 1709, zatímco Coel Hen i Coel Godhebog zemřeli ve 4.-5. století. Byly jejich příběhy skutečně natolik známé, aby inspirovaly vznik rýmu o více než 1300 let později? Je to sporné – a je možné, že někde v učebnicích dějepisu čeká na své objevení další Old King Cole.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.