Joe LaCava byl uveden do Caddie Hall of Fame

Joe LaCava má za sebou zatraceně dobrou sezónu.

V dubnu LaCava z Newtownu pomohl Tigeru Woodsovi vyhrát jeho 15. major na Masters, což se mu podařilo neuvěřitelných 27 let poté, co totéž dokázal Fredu Couplesovi.

V červenci, opět v Connecticutu, vyhrál Joe s handicapem 7 se svým synem Josephem (na snímku) v Redding Country Clubu turnaj CSGA Father Son Net Tournament („trofejí“ je zde vědomí, že jeho syn opravdu začíná hrát golf).

A minulý týden v Chicagu byl LaCava na turnaji BMW Championship uveden do Caddie Hall of Fame a připojil se tak ke skupině, do které patří zesnulý Bruce Edwards, rovněž z Connecticutu, „Fluff Cowan“, Jim „Bones“ Mackay, Angelo Argea, bratři Murrayové a Jack Nicklaus.

„Jsem ohromen,“ řekl LaCava. „Miluju caddying, protože jsem prostě soutěživý a nesnáším prohry. O tom to pro mě je. Jde mi o to, abych vyhrál a aby vyhrál můj člověk.“

LaCava začal svou kariéru v roce 1987 jako caddy pro svého bratrance Kena Greena z Danbury, než ho v roce 1990 najal Fred Couples. S LaCavou na bagu vyhrál Couples na PGA Tour dvanáctkrát, včetně zmíněného vítězství na Masters 1992 a Players Championship 1996. „Více než 30 let Joe zosobňoval profesionalitu a pozvedl profil caddies po celém světě,“ řekl Vince Pellegrino, senior viceprezident turnajů Western Golf Association, která pořádá BMW Championship.

Pětapadesátiletý LaCava pracoval také pro Davise Lovea III, Justina Leonarda a Dustina Johnsona, než se spojil s Woodsem a stal se jedním z nejuznávanějších caddies ve hře.

Joe je muž a caddie, řeknou vám hráči i caddie.

Jemu se připisuje, že s Tigerem vydržel i v době, kdy mnozí v golfovém světě tuto hvězdu odepisovali, a tato víra měla velký podíl na Tigerově 15. vítězství na majoru letos v dubnu. Pro LaCavu to nebylo těžké rozhodnutí. „Kdybych mohl žít dalších sto let, počkal bych dalších sto let,“ řekl LaCava pro Caddie Network. „Nikdy jsem nehodlal pro Tigera nepracovat tak dlouho, dokud mě bude mít. Chtěl jsem pracovat jen pro něj a pro nikoho jiného. A myslím, že to trochu pomohlo, když jsem věděl, že má přítele, který na něj tolik myslí, jako na člověka i s jeho hrou.“

LaCava byl uveden do Síně slávy po turnaji BMW Championship Gardner Heidrick Pro-Am v Medinah Country Clubu. Caddie Hall of Fame, kterou od roku 2011 spravuje Western Golf Association, vyzdvihuje tradici a význam caddyingu tím, že oceňuje osoby, které zasvětily svůj život golfové hře prostřednictvím caddyingu nebo podporou role caddyů. V minulosti byli do této funkce uvedeni také Charles „Chick“ Evans, Steve Williams a Tom Watson. Western Golf Association také spravuje Evansovo stipendium, které každoročně poskytuje plné čtyřleté stipendium na univerzitách po celé zemi přibližně 250 caddyům.

Tiger byl přítomen LaCavově uvedení do funkce a smál se, když Joe popisoval svou reakci z roku 2011, kdy se ho Tiger zeptal, zda by měl „zájem“ dělat mu caddyho. „F— yeah!“ zněla LaCavova odpověď, kterou sdělil publiku. V té době LaCava dělal caddyho většinou neznámému hráči jménem Dustin Johnson.

Joe bude u toho, můžete si být jisti, i při dalším Tigerově vítězství, ať už na majoru, nebo ne. A nikdy nezapomene na vzkaz, který dostal od Tigera po tom posledním. „Řekl: ‚Dokázali jsme to, vážím si toho, že jsi to se mnou vydržel, mám tě rád jako bratra,'“ řekl LaCava časopisu Golf Digest. „A já jsem mu poslal jednu velmi podobnou.“ Toho dne dostal Joe další textovku od hráče, kterému před téměř třemi desetiletími pomohl vyhrát v Augustě. „Jsem z tebe tak nadšený,“ napsal Fred Couples. „Ne-li víc nadšený, než když jsem vyhrál v roce ’92. Takový prostě je,“ řekl LaCava.

A takový je Joe LaCava. Partner, který má tendenci dostat z lidí, pro které pracuje, to nejlepší.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.