Je život po League Of Legends? Riot sází na první novou hru po 10 letech.

Do největšího hřiště jeho kariéry zbývá pouhých 28 dní a spoluzakladatel Riot Games Marc Merrill prochází ve své kanceláři v západním Los Angeles přípravami. Při promítání firemní prezentace, v níž jsou nastíněny plány, se odmlčí, aby odhadl reakci publika (v tento den osamělého novináře) na slajd, na němž na obrazovce bliká „Riot Game“, a pak pomalu vybarví žluté „S“, aby napsal „GameS“. Je to jak předehra k velkému odhalení zbrusu nové videohry Riot na nadcházející akci, tak sebemrskačské přitakání letům online pošťuchování o firmě postavené na jedné videohře.

Představení se koná na počest desátého výročí hry League of Legends, jediného titulu společnosti Riot. League, neboli LoL, jak ji nazývají zarytí fanoušci, byla úspěšná mnohem více, než si Merrill a jeho spoluzakladatel Brandon Beck dokázali představit, když hru v říjnu 2009 spouštěli. Každý den hra dosahuje maximálního počtu 8 milionů současně hrajících hráčů. Loňské finále mistrovství světa, které vyhrál čínský esportový konglomerát Invictus Gaming, streamovalo téměř 100 milionů lidí. Za dobu své existence hra vygenerovala příjmy ve výši 20 miliard dolarů, což z Merrilla a Becka udělalo boháče, kteří společnost postupně prodali čínskému internetovému gigantu Tencent, jenž ji v roce 2011 ocenil na 366 milionů dolarů.


Propagační grafika s kulisami a „šampiony“ ze hry „League of Legends“ od Riot Games.Riot Games

„Naše duševní vlastnictví má téměř 200 milionů fanoušků,“ říká 39letý Merrill. „Víme, jakou kapacitu na to máme, a myslíme si, že teprve škrábeme po povrchu. Představte si, že by Hvězdné války začaly jako hra.“

No, spíše si představte, že by Hvězdné války skončily po jednom filmu. Podle společnosti Nielsen SuperData činily tržby za rok 2018 1,7 miliardy dolarů, což je na videohru hodně, ale zdaleka to není 2,9 miliardy dolarů, které vygenerovala v roce 2016. Podíl Ligy na trhu snižují jiné free-to-play hry, zejména Fortnite, který lze hrát na čemkoli od chytrého telefonu po PlayStation. League je na poměry videoher prastará a lze ji hrát pouze na PC. Hra je stále nesmírně populární, říká herní analytik společnosti Wedbush Securities Michael Pachter, ale „rozhodně se dostala na plošinu“.

Když v úterý nastal velký den a Riot uspořádal akce pro fanoušky v 16 městech včetně Moskvy, São Paula a Los Angeles, záměr byl dvojí:

Příjmy získané hrou ‚League Of Legends‘

Forbes

Herní plán společnosti Riot není nic jiného než ambiciózní. Nejprve oznámila mobilní verzi Ligy s názvem Wild Rift a také verzi pro svůj nejnovější herní mód s názvem Teamfight Tactics. Oba tyto kroky byly očekávané. Méně očekávaná byla konzolová verze hry. Díky tomu bude Liga dostupná mnohem většímu globálnímu publiku, ale protože Riot přichází na tyto platformy tak pozdě, může mít problém přilákat nové hráče.

Pracuje se také na digitální karetní hře vycházející z univerza LoL s názvem Legends of Runeterra a také na bojové hře, o které se dlouho mluví a ve které se objeví vybraní „šampioni“ z osazenstva Ligy 146. V současné době se připravuje i další verze hry, která by měla být dostupná na internetu. Dále se chystá další spin-off, který bude zahrnovat prozkoumávání fantasy světa Ligy. A pak je tu League of Legends Esports Manager, který umožní hráčům sestavit a dohlížet na soupisku profesionálních hráčů, počínaje čínskou esportovou ligou v příštím roce.

A největším krokem večera bylo oznámení zcela nové hry od Riotu: zatím nepojmenované taktické střílečky z pohledu první osoby, která nemá s Ligou nic společného. Zatím nemá datum vydání a zdaleka není jisté, že se stane hitem – nebo že vůbec vyjde. Vytváření nového herního univerza od nuly je riskantní a nákladná záležitost. Ale Riot zřejmě cítí, že je čas na pořádné sázky. Zavázala se k výrobě několika sezón animovaného televizního seriálu LoL, jehož cílem je nabídnout příběhy dvou ikonických šampionů. To je ještě riskantnější. Filmy a televizní pořady založené na herních postavách běžně propadají. Přesto nelze Riotu vyčítat, že se snaží napodobit kouzlo a peníze, které Marvel vytěžil z komplexních příběhů o komiksových superhrdinech, jako jsou Iron Man, Thor a Kapitán Amerika.

Merrill a sedmatřicetiletý Beck založili Riot v roce 2006, několik let po absolvování obchodní školy na University of Southern California. Dnes působí jako spolupředsedové správní rady a spíše než na řízení se zaměřují na vývoj her. Jsou to hráči do morku kostí a své přátele nepoznávají podle společných vazeb na střední školy, zaměstnání nebo letní tábory, ale podle her, které společně hrají, včetně her Dota, StarCraft, Counter-Strike a World of Warcraft.

Marc Merrill, Brandon Beck a Nicolo Laurent ze společnosti Riot Games

ETHAN PINES pro Forbes

S hrou League se rozhodli dát hru zdarma a zaměřit se na budování komunity hráčů. Byla to drahá strategie. Vzhledem k tomu, že v počátcích hry silně vyhořeli, byli nuceni přenechat kontrolu rizikovým kapitalistům a po vydání hry začali rizikoví kapitalisté prodávat hru společnosti Tencent, která do roku 2011 získala 93 %. Tencent o čtyři roky později převzal plné vlastnictví, ale ponechal si Merrilla a Becka ve vedení společnosti.

„V počátcích jsme byli dost naivní,“ říká Beck. „Je to asi dobře, protože kdybychom tehdy věděli to, co víme teď, asi bychom neriskovali tak, jak jsme riskovali.“

„Víme, jakou máme kapacitu, abychom to dokázali, a myslíme si, že jsme teprve na povrchu. Představte si, že by Hvězdné války začaly jako hra.“

Liga pomohla být průkopníkem freemium her, v nichž společnosti rozdávají hry a vydělávají peníze upsellingem oddaným. Hráči League si připlácejí za kosmetické doplňky, například zhruba 20 dolarů, které je potřeba k tomu, aby se Sona, virtuózní hudebnice, hodila do role futuristické DJky. Ve hře proti sobě stojí dva pětičlenné týmy, přičemž každý člen týmu ovládá šampiona s jedinečnými schopnostmi. League je vyladěná tak, aby zaujala vysoce soutěživé hráče, což jí zajistilo záviděníhodnou pozici na vrcholu rozvíjejícího se esportového odvětví s obratem 1 miliardy dolarů. Hráči si nemohou koupit herní výhody, takže rozhodujícím faktorem jsou dovednosti.

Riot investuje do esportu „hodně přes“ 100 milionů dolarů ročně, jak uvedl v roce 2018 na Redditu jeden z manažerů Riotu. Jednotka zatím nedosáhla rentability, ale generální ředitel Nicolo Laurent tvrdí, že se k ní blíží, a to díky sponzorům, jako jsou MasterCard, State Farm a Honda, které přitahuje základna fanoušků z řad mileniálů.

Málo prostoru pro přešlapy, zejména u společnosti, kterou vyšetřuje kalifornský úřad pro spravedlivé zaměstnávání a bydlení kvůli údajné diskriminaci na základě pohlaví. Loni videoherní web Kotaku označil pracoviště Riotu za toxickou „bratrskou kulturu“. Riot tvrdí, že s vyšetřováním spolupracuje a že společnost nenašla žádné důkazy o rozsáhlých rozdílech v odměňování. Společnost v únoru přijala svého prvního ředitele pro diverzitu a tvrdí, že je odhodlána zlepšit své pracovní prostředí.

Svojí karetní hrou Legends of Runeterra se Riot postaví proti dobře financovanému a populárnímu konkurentovi: Hearthstone od Activison Blizzard. Její nová taktická střílečka s kódovým označením Project A bude čelit hře Counter-Strike od společnosti Valve: Global Offensive a Overwatch od Activison Blizzard. Pak je tu Fortnite. Dva roky starý kulturní žrout od Epic games se může pochlubit 250 miliony hráčů a turnaji s 30 miliony dolarů na výhrách a stal se globálním fenoménem. Minulou neděli byl Fortnite v konfrontaci s finálovou sérií hitu HBO Succession a pokračujícím Trumpovým dramatem stále jednou z nejzajímavějších zpráv, když vývojáři naprogramovali hru tak, aby se propadla do virtuální „černé díry“, a poté ji u příležitosti konce 10. sezóny vypnuli.

Riot teď nemůže Fortnite konkurovat v přitahování novinových titulků. Úspěch může přinést jen pokračující investice do pečlivě pěstované fanouškovské základny.

„Jedním z důvodů, proč se League of Legends stala velkou hrou, není to, že jsme skvělí v získávání nových hráčů, ale proto, že jsme skvělí v jejich neztrácení,“ říká Merrill. „Věříme, že totéž dokážeme i s našimi budoucími hrami. Svět nám řekne, jak si povedeme.“

Doplňující zpravodajství: Rob LaFranco

COVER PHOTOGRAPH BY ETHAN PINES FOR FORBES

Sledujte mě na Twitteru. Pošlete mi bezpečný tip.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.