Cavs' Nance miluje manželku, dceru, auta

RICHFIELD, Ohio – Představte si Larryho Nance, jak se po čtyřech plazí po obýváku a na zádech mu královsky jezdí Casey, Nanceova osmnáctiměsíční dcera.

Poté si představte Nance posazeného před televizí, dceru na klíně a oba si zpívají melodie z pořadu Sezamová ulice.“

Nakonec si představte, jak dvoumetrový útočník Cleveland Cavaliers prochází nákupním centrem s dcerou na ramenou a její hlava je jako v oblacích.

Pokud chcete proniknout k jádru Lawrence Donella Nance, neptejte se ho na sezónu Cavs 1991-92. Vždyť je to právě on. Místo toho si s Nancem promluvte o jeho dceři, závodním autě a životě mimo zářivá světla Kolosea.

Poslechněte si, jak Nance mluví o své náklonnosti k automobilům:

„Rád se dostanu pod kapotu a rozebírám motor, vrtám se v něm, dokud nezazní tak, jak má.“

Nebo Nance o své dceři:

„Když přijdu domů, jsou chvíle, kdy Casey vzbudím, jen abych si s ní mohl hrát. Jindy ji prostě nechám spát a budu stát v pokoji a dívat se na ni, jen abych se podíval, jestli dýchá, abych si pomyslel, jak je skvělé, že je moje.“

A Nance není žádný muž-děcko s chvilkovým poblouzněním z nemluvněte.

„Když jsme spolu začali chodit, Larry se zabýval možností adopce a stát se svobodným otcem,“ řekla Jaynee Nance. „Já jsem byla přesně opačného názoru. Nikdy jsem se neviděla jako matku a ženu v domácnosti. Chtěla jsem být ženou s kariérou.“

Jaynee Nanceová byla na této cestě, když se ve Phoenixu seznámila s Nancem.

„Pracovala jsem ve dvou zaměstnáních,“ řekla. „Moje vlastní podnikání probíhalo mimo můj domov – starala jsem se o pokojové rostliny v obchodech a kancelářích. Také jsem prodávala v obchodě pro vysoké dívky ve Phoenixu. Jednoho dne přišel Larry a chtěl něco koupit své matce k narozeninám.“

To bylo v roce 1983 a Nance byl hvězdou týmu Phoenix Suns.

„Nebyla jsem moc velký basketbalový fanoušek,“ řekla Jaynee Nanceová, „ale o Larrym jsem slyšela, a když jsem ho poznala, začala jsem vídat jeho fotku na billboardech a krabicích od mléka. Tehdy jsem si uvědomil, že je to docela dobrý hráč.“

Zdálo se, že Nance našel ve dvoumetrovém Jaynee dokonalého partnera – alespoň podle výškové tabulky.

„Na začátku jsme měli nějaké problémy, ne mezi námi, ale s našimi rodinami,“ řekl Jaynee. „Já jsem běloch. Můj otec pochází z Mississippi. Larry je černoch a pochází z velmi semknuté rodiny v Jižní Karolíně. Pro nás rasa nikdy nebyla problém. Ale obě naše rodiny trochu zaskočilo, že bychom chodili s někým z jiné rasy. Pro některé naše příbuzné bylo těžké to přijmout, ale čas se o to postaral.“

Kritická fáze Nanceovy kariéry a vztahu mezi Larrym a Jaynee nastala, když Phoenix 25. února 1988 vyměnil Nance do Cavs v rámci obchodu s Kevinem Johnsonem.

„To bylo v době, kdy Suns zasáhl drogový skandál a kluci byli vyměňováni každý den,“ řekla Jaynee Nance. „Jednoho dne mi zavolala matka a chtěla vědět, jestli Larry bere drogy. Stejně jako spousta lidí si myslela, že jsou do toho zapleteni všichni z týmu, jen někteří kluci prostě nebyli chyceni.

„Řekl jsem jí: ,Mami, vždyť Larryho znáš líp. Ona to věděla taky. Ale všechna ta publicita zahalila všechny v týmu do mraků. Larry a Mike Sanders (také vyměněný do Cavs) byli dva kluci v týmu, o kterých jsem věděl, že jsou čistí jako skřipec, ale stejně se o nich šeptalo.

„Larrymu to hodně ublížilo. Nikdy nic neřekl, ale vždycky to byl rovný, skvělý chlap. Nikdy nevěřil, že by někdo někomu ublížil nebo udělal něco špatného úmyslně, protože Larry si sám sebe nedokáže představit, že by to udělal.“

Po výměně stál Jaynee před rozhodnutím:

„O Clevelandu jsem nic nevěděla a s Larrym jsme si nikdy nemysleli, že by se nám tam líbilo, když jsme žili v teplém počasí ve Phoenixu,“ řekla Jaynee Nanceová. „Ale taky jsem věděla, že musím být s ním, tak jsem šla.

„Nejhorší bylo, že po jeho příchodu Cavs začali prohrávat (10 z 12). Byl přesvědčený, že je to jeho vina a že mu to ostatní vyčítají. Bolel ho žaludek a měl problémy se spánkem.“

Ale Cavs dokončili sezónu 1987-88 vítězstvím v 11 z 13 zápasů a postoupili do play-off. V následujícím roce Cavs vytvořili rekord klubu s 57 výhrami, Nance se dostal do All-Star týmu a s Jaynee se vzali.

„Milujeme to tu,“ řekla. „Ve Phoenixu byly zápasy společenskou událostí. Tady je Larry více oceňován jako basketbalista. Je nám tu tak dobře a prostě jsme se tu zabydleli. Larry mluví o tom, že tu zůstane i po odchodu do důchodu. Právě kupujeme dům u jezera v Bathu. Zůstáváme tu po celý rok.“

Nance se narodil v Andersonu ve státě S.C., na skok od Clemsonské univerzity.

Jeho otec jezdil s nákladními auty a autobusy a byl známý jako člověk, za kterým můžete zajít, když váš motor vydává divný zvuk, který zarazí kluky na čerpací stanici na rohu.

„Táta vždycky pracoval na autech a bral mě tam s sebou,“ řekl Nance „Zpočátku se mi to nelíbilo. Nesnášel jsem být pod autem, ale on říkal, že to pro mě bude dobré. Ukázalo se, že jsem se do aut zamiloval, ale nevěděl jsem o tom.“

Nanceova matka byla kuchařka a od každého v rodině se očekávalo, že bude pracovat.

„Moje rodina je velmi semknutá,“ řekl. „Mám v Andersonu spoustu bratranců a příbuzných. Když jsem si hrál s dětmi, většinou to byli moji bratranci nebo moji tři bratři. Na dvoře jsme měli basketbalový koš a většinou jsme se drželi blízko domu.“

Nance nebyl dítě, které by spalo se svým basketbalovým míčem. Tři roky chodil na hodiny klavíru.

„Nikdy jsem neměl přestat chodit na hodiny,“ řekl. „Hrál jsem v kostelním sboru. Opravdu mě to bavilo. Ale děti se do mě pustily, že jsem kvůli klavíru slaboch, a já se nechal přemluvit. To bylo hloupé.“

V době, kdy byl Nance ve čtvrťáku na střední škole McDuffie High v Andersonu, měřil 6-5 a nebyl vysoko na seznamu uchazečů o studium.

„Několik malých škol mělo zájem, ale já byl rozhodnutý jít na Anderson Junior College, protože to bylo blízko domova,“ řekl Nance. „Během léta za mnou přišel Clemson. Měli jedno stipendium navíc a rozhodli se ho dát místnímu klukovi.“

Toto gesto dobré vůle se ukázalo jako geniální tah, protože Nance během prvního ročníku vyrostl o čtyři centimetry.

„Rostl jsem tak rychle, že jsem měl problémy se zády a byly chvíle, kdy jsem nemohl hrát.“

Ale ve druhém ročníku 6-9letý Nance dozrál v solidního hráče Atlantické pobřežní konference. Spíše než jako vysoce zkušený útočník byl Nance známý svým doskokem, obranou a smečemi.

Fénix použil v roce 1981 na Nanceho volbu číslo 20 a předpokládal, že bude užitečným hráčem. Přesně takový byl jako nováček, když v průměru zaznamenával 6,6 bodu. Ve své druhé sezóně byl Nance sedmnáctibodovým střelcem a vedl Suns v počtu zblokovaných střel. V roce 1984 se stal prvním šampionem NBA ve smečování, když porazil Julia Ervinga.

Když byl Nance vyměněn do Cavaliers, měl průměr 21 bodů a 10 doskoků.

„Myslel jsem si, že zbytek kariéry strávím v Suns,“ řekl Nance. „Po šesti letech jsem nečekal, že mě vymění, ale ukázalo se, že to byla ta nejlepší věc, která mě kdy potkala.“

V 32 letech Nancovi řídnou vlasy, ale jeho hra se rozšiřuje.

„Trenér Lenny (Wilkens) je první trenér, který mě povzbuzoval ke střelbě zvenčí,“ řekl Nance. „Hodně jsem spolupracoval s trenérem (Dickem) Helmem. Jde o to, že mi dodali důvěru ve střelbu z výskoku. Křičeli na mě, že nestřílím.“

Výsledkem je, že Nance už není hráčem, který žije pouze svýma nohama a hrubými atletickými schopnostmi. Nyní přináší na hřiště kompletní balíček: přihrávky, střelbu zvenčí a promyšlenou týmovou obranu.

Je také silnější než kdy dřív.

Když Nance přišel ke Cavaliers, vážil 218, takže se zdál být hubený skoro jako železniční špice.

„Přiznávám, že jsem nerad zvedal činky, ale tady mě to začalo zajímat,“ řekl Nance. „Dostal jsem se na 235. Jsem mnohem silnější. Když teď několik dní nezvedám, trápí mě to. Chybí mi to.“

Na hřišti si Nance nikdy nedělal alibi kvůli špatným výkonům, a to ani na konci sezony 1988-89, kdy hrál s Achillovou šlachou, která byla tak roztřepená, že vypadala jako provaz, který se chystá prasknout a visí na poslední nitce.

Chirurgický zákrok v létě 1989 problém odstranil a kvůli němu vynechal 17 zápasů. Nad Nancem se však vznášely otazníky – bude schopen skákat tak vysoko, blokovat tolik střel, pokračovat v kariéře jako hvězda All-Star, kterou byl před operací?“

„Věděl jsem, že Larryho noha trápí, protože když přišel domů, museli jsme ji každou hodinu ledovat,“ řekl Jaynee Nance. „Ale nikdy nepochyboval o tom, že se po operaci vrátí. Jediné, co mu dělalo starosti, byla doktorova jehla. Z jehel má hrůzu.“

Nance o sobě a své basketbalové budoucnosti v minulé sezoně nenápadně dal vědět, když v průměru zaznamenal 19,2 bodu, 8,6 doskoku a vedl všechny útočníky NBA v počtu zblokovaných střel. Odehrál také více minut než kdykoli předtím.

„Kromě Karla Maloneho měl Larry Nance nejlepší rok ze všech power forwardů,“ napsal Rick Barry ve své zprávě o skautingu NBA. Statistická služba NBA známá jako Tendex System Barryho názor podpořila.

V létě Cavs odměnili Nanceho prodloužením smlouvy; podepsal ji na další tři roky.

„Basketbal teď miluju víc než kdykoli předtím,“ řekl Nance. „Vážím si vztahu s trenérem Lennym a hráči. Každý den je pro mě vzácný. Myslím, že teď, když jsem hrál deset let, jsem zjistil, že chci hrát tak dlouho, jak jen to půjde.“

Nance tráví léto prací na Camaru, se kterým jezdí na Norwalk Raceway a dalších tratích.

„Moje smlouva mi nedovoluje s ním jezdit,“ řekl Nance. „Ale na autě pracuji pořád. Až půjdu do důchodu, mám v plánu věnovat se závodění na plný úvazek a možná vlastnit obchod s autodíly. Vím, že budu dělat něco s auty.“

Jaynee Nance řekl: „Larry se rád poflakuje kolem trati a povídá si s kluky, kteří pracují na autech. Říká, že jsou to nejlepší lidé na světě.“

„Larry je od přírody velmi společenský a v takovém prostředí je šťastný. Rád se ušpiní a rozebírá motory.“

Člověk, který má rád děti stejně jako Nance, má zákonitě rád psy. Má jorkšírského teriéra a baseta. Rodina má také 125galonovou a 50galonovou nádrž na sladkovodní ryby a jak se zdá, blažený domácí život.

„Mám tu nejlepší ženu a nejlepší dceru na světě,“ řekl Nance. „Teď už jen musím přemluvit Jaynee, aby si pořídila další dítě.“

To asi nebude těžké.

„Co u Larryho vidíte, to máte,“ řekla Jaynee Nanceová. „Nikdy nemá špatnou náladu. Je naprosto pozitivní a má upřímné srdce. Spousta lidí mluví o tom, že budou mít děti, ale nechtějí být rodiči. Líbí se jim ta představa, ale Larry je rád otcem.“

„Larryho znám osm let a nestydím se přiznat, že je to můj hrdina. Jsem velmi spokojená, že jsem jeho manželka a matka. Ještě před pár lety jsem si myslela, že to nikdy neřeknu, ale teď už si nedokážu představit, že bych byla někým jiným.“

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.