«Codo de golfista» en tenistas

La gente habla del codo de tenista todo el tiempo. Se ha convertido en parte de la lengua vernácula incluso con personas que nunca han tocado una raqueta, que utilizan el término para describir el dolor en el lado lateral del codo. Menos hablado, pero no menos debilitante para los afectados, es el «codo de golfista» o epicondilitis medial. Y, a pesar de su nombre, se trata de una dolencia que también puede afectar a los tenistas.

La epicondilitis medial se refiere a la inflamación de los tendones que se unen al epicóndilo medial del húmero o hueso del brazo. Estos tendones están unidos a los músculos responsables de la flexión de la muñeca y la pronación del antebrazo (rotación del antebrazo con la palma hacia abajo). Esta inflamación se produce comúnmente en los golfistas, pero puede afectar a cualquier persona que realice los movimientos descritos anteriormente de forma repetitiva. Los jugadores de tenis son especialmente susceptibles en los golpes de derecha y los saques. Los lanzadores de béisbol también pueden reportar síntomas similares.

La mayoría de los casos se deben al uso excesivo crónico, pero puede producirse una epicondilitis aguda. Dado que el tenis requiere movimientos repetitivos y extenuantes del antebrazo y la muñeca, los tenistas corren el riesgo de desarrollar la enfermedad.

Los tenistas con epicondilitis medial se quejarán de dolor a lo largo de la cara medial del codo (el lado del codo más cercano al cuerpo cuando la palma de la mano está hacia arriba). En ocasiones, el dolor puede irradiarse hacia el antebrazo. Normalmente, los golpes más dolorosos son los de derecha, los saques y los golpes por encima de la cabeza.

Por lo general, los síntomas remitirán al evitar la actividad que los provoca. Si persisten, debe consultar a un cirujano ortopédico para asegurarse de que algo más no está causando el dolor. Por lo general, le recetará medicamentos antiinflamatorios, hielo y ejercicios de estiramiento y fortalecimiento. La mayoría de los casos responden a los tratamientos mencionados en un plazo de 4 a 6 semanas. Sin embargo, es extremadamente importante evitar volver a jugar al tenis antes de que los síntomas se hayan resuelto, ya que esto puede ser una preparación para una lesión mayor.

Los casos más crónicos y los que no responden a las modalidades de tratamiento mencionadas anteriormente pueden beneficiarse de una inyección de cortisona o de plasma rico en plaquetas (PRP) en la zona. La cortisona es un esteroide que ayuda a reducir la inflamación. Aunque puede ayudar a los síntomas, una preocupación del uso de la cortisona es que puede debilitar potencialmente el tejido muscular y tendinoso. El PRP, que consiste en aislar los factores de crecimiento de la propia sangre e inyectarlos en la zona de máxima sensibilidad, se ha utilizado con cierto éxito y es menos perjudicial para el tendón que la cortisona. La mayoría de los casos de epicondilitis se resuelven con alguna combinación de las opciones conservadoras descritas anteriormente; pero en aproximadamente el 10% de los casos, los pacientes necesitarán una intervención quirúrgica para la afección. La cirugía consiste en extirpar la zona degenerada del tendón y, si hay un desgarro, repararlo.

Claramente, el mejor tratamiento es la prevención. Calienta y estira adecuadamente antes de jugar y escucha a tu cuerpo. No querrá convertir una afección relativamente menor en algo más grave por jugar con dolor. Consulte siempre a un médico antes de comenzar un régimen de ejercicios y para el tratamiento de su dolor de codo.

Actualizado el 24 de febrero de 2020

El Dr. David Dines es cirujano ortopédico en el Hospital for Special Surgery. Es director médico de la Asociación de Profesionales del Tenis (ATP Tour), médico del equipo de tenis de la Copa Davis de Estados Unidos y consultor ortopédico del torneo de tenis US Open.

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