Cholula (sitio mesoamericano)

Escultura de cabeza de basalto

Cholula pasó de ser una aldea muy pequeña a un centro regional entre los años 600 y 700 d.C.. Durante este período, Cholula fue un centro importante contemporáneo de Teotihuacán y parece haber evitado, al menos parcialmente, el destino de esa ciudad de destrucción violenta al final del período Clásico mesoamericano.

La ocupación más temprana se remonta al período Formativo Temprano. En la década de 1970, Mountjoy descubrió un depósito anegado que data del período Formativo Medio tardío cerca de la antigua orilla del lago. La evidencia de construcción más temprana en Cholula data del período Formativo Tardío. Las etapas iniciales de la Gran Pirámide probablemente datan del Período Formativo Terminal y muestran un parecido estilístico con los inicios de Teotihuacán. Se estima que durante el período Formativo el sitio se extendía por unos 2 kilómetros cuadrados, con una población de cinco a diez mil personas.

El período Clásico es conocido por la construcción de la Gran Pirámide. Por lo menos las etapas 3 y 10 fueron construidas durante este periodo y muchos otros montículos de la zona urbana, como el Cerro Cocoyo, el Edificio Rojo, San Miguelito y el Cerro Guadalupe, también fueron construidos en esta época. El recinto ceremonial central incluía la Gran Pirámide, una gran plaza al oeste, y el Cerro Cocoyo como la pirámide más occidental del grupo de plazas. El período clásico de Cholula probablemente cubría alrededor de 5 kilómetros cuadrados, y tenía una población estimada de quince a veinte mil individuos.

Durante el Posclásico Temprano pudo haber habido un cambio étnico, sugerido por la afluencia de motivos de la Costa del Golfo y por el entierro en la pirámide de un individuo con modificación craneal de estilo maya y dientes incrustados.

La masacre de Cholula

La masacre de Cholula

Cholula alcanzó su máximo tamaño y población durante el periodo Postclásico. Cubría 10 kilómetros cuadrados y tenía una población de treinta a cincuenta mil habitantes. Durante este período, los cambios étnicos dividen la secuencia histórica en dos fases: la de Tlachihualtepetl y la de Cholollan. La fase Tlachihualtepetl (700-1200 d.C.) lleva el nombre de la ciudad de la Gran Pirámide, tal y como se recoge en la fuente etnohistórica Historia Tolteca-Chichimeca. Durante esta fase, según los relatos etnohistóricos, Cholula fue tomada por el grupo de la Costa del Golfo conocido como Olmeca-Xicallanca, que la convirtió en su capital. Desde allí controlaron el altiplano de Puebla y Tlaxcala. Bajo este grupo, los alfareros de Cholula comenzaron a desarrollar las finas vajillas policromadas que se convertirían en las más populares de todo el México antiguo.

En el año 1200 de la era cristiana, la etnia tolteca-chichimeca conquistó Cholula. En este momento, el Patio de los Altares fue destruido y el centro ceremonial (con la «nueva» Pirámide de Quetzalcóatl) fue trasladado al actual zócalo de Cholula. La cerámica policroma de esta fase utilizaba configuraciones de diseño distintivas pero derivadas de los estilos anteriores. La cerámica «laca» también data de este período.

Durante todo este período, Cholula siguió siendo un centro regional de importancia, lo suficiente como para que, en el momento de la caída de la Triple Alianza Azteca, los príncipes aztecas siguieran siendo ungidos formalmente por un sacerdote cholulteca. En algún momento entre 1200 y 1517, Cholula fue conquistada por la vecina ciudad-estado de Tlaxcala, formando así una de las tres ciudades de la emergente Triple Alianza Tlaxcalteca.

En 1517, Cholula se separó de la Triple Alianza Tlaxcalteca, optando por unirse a la mucho más poderosa equivalente azteca. En 1519, los tlaxcaltecas condujeron a Cortés y sus tropas a Cholula para facilitar un acto de retribución contra la ciudad por su traición. Cholula, que estaba al sur de Tlaxcala y más al sureste de Tenochtitlan, estaba fuera del camino de la capital azteca, por lo que su visita fue una maquinación tlaxcalteca, no española. Tras una ceremonia de bienvenida cholulteca compuesta por discursos y banquetes, el conquistador Bernal Díaz cuenta que los españoles pronto sospecharon de las verdaderas intenciones de los cholultecas. Según Díaz, los españoles se sintieron sorprendidos por las supuestas trincheras y zanjas de Cholula con puntas anti-caballería, junto con los llamativos montones de piedras encontrados en los tejados cholultecas. Los historiadores revisionistas modernos, como Matthew Restall, coinciden en que los tlaxcaltecas, ejecutando con éxito un plan para utilizar a los españoles como herramienta de promoción política, persuadieron a Cortés de que los cholultecas estaban conspirando contra él. Díaz afirma que, tras fingir una salida de españoles en la plaza central de la ciudad para atraer a una gran multitud de curiosos, Cortés anunció repentinamente que los cholultecas habían cometido una traición y, por tanto, debían ser pasados a cuchillo. Bloqueando las salidas de la gran plaza de Cholula, los conquistadores procedieron a masacrar a la multitud desarmada, sin dejar supuestamente ningún superviviente. Al mismo tiempo, los guerreros tlaxcaltecas que se habían apostado en las afueras de Cholula entraron rápidamente por las puertas de la ciudad para saquearla. Durante los cuatro días siguientes, tanto españoles como tlaxcaltecas violaron, mataron, saquearon e incendiaron la ciudad de Cholula, durante los cuales la Gran Pirámide de Cholula quedó reducida en gran medida a una colina de tierra. Ningún conquistador murió en el proceso, y Cholula, en consecuencia, volvió a entrar en la Triple Alianza de Tlaxcala, ya que su anterior liderazgo fue ejecutado.

Al igual que el resto del territorio de Tlaxcala, Cholula fue transferida pacíficamente a manos españolas después de la conclusión de la Guerra Hispano-Azteca. Pocos años después, Cortés prometió que la ciudad sería reconstruida con una iglesia cristiana para reemplazar cada uno de los antiguos templos paganos; en realidad se construyeron menos de 50 iglesias nuevas, pero las iglesias coloniales españolas son inusualmente numerosas para una ciudad de su tamaño. Hay un dicho común en Cholula que dice que hay una iglesia para cada día del año.

Durante el período colonial español, Cholula fue superada en importancia por la cercana ciudad española recién fundada de Puebla.

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