Campamento Ockanickon

No puedes ir muy lejos en South Jersey sin encontrarte con alguien que haya asistido al Campamento Ockanickon o al Campamento Matollionequay en su juventud. El campamento Ockanickon de la YMCA fue fundado en 1906 por las YMCA de los condados de Burlington, Camden, Gloucester y Monmouth. Aunque estas Ys no son propietarias del campamento, siguen desempeñando un papel importante en su programación. Antes de encontrar un hogar permanente, en Stokes Road en Medford, en 1926, el campamento estuvo en varios lugares, incluyendo un sitio en el Delaware y uno en Nuevo Egipto.

Un prominente abogado de Moorestown llamado Stockwell fue el responsable de la adquisición de la propiedad que ahora es la base del campamento. Hasta 1936 y el desarrollo (en la misma propiedad de Medford) de Matollionequay para niñas, las acampadas femeninas iban a Ockanickon para una sesión especial de dos semanas sólo para niñas a finales del verano. En los años 50 y 60 se empezó a programar todo el año. A principios de los 90 se añadió un campamento de día que se denominó Lake Stockwell en honor al abogado de Moorestown. Los servicios a los socios también cobraron importancia en los años 90.

El nombre del campamento es de especial interés porque honra a Ockanickon, jefe de la tribu Mantas Lenape y uno de los primeros nativos americanos amigos de los colonos. Se dice que el jefe dijo en su lecho de muerte «sed sencillos y justos con todos, tanto indios como cristianos». Esta temprana declaración de inclusividad ha marcado el enfoque del campamento desde entonces. El campamento de niñas lleva ahora el nombre de la esposa del jefe Ockanickon, la princesa Matollionequay.

Se puede visitar el lugar de descanso final del Jefe, alrededor de 1861, en el cementerio de la ciudad de Burlington. En la parte trasera de la Friends Meetinghouse (341 High Street), bajo un enorme sicomoro, hay una placa y una piedra que marcan la tumba del Jefe Ockanickon. Una roca cerca del árbol lleva su marca y una placa de bronce con sus últimas palabras: «Sé claro y justo con todos, tanto con los indios como con los cristianos, como he sido yo».

Hoy en día el campamento cuenta con el apoyo de más de 60 Ys que envían campistas y otros participantes. Incluso con el apoyo de la Y, más del 50% de la población del campamento viene sin conexión previa con la Y. Pero todos honran la tradición de llevar a los jóvenes a entornos silvestres iniciada por el primer profesional de los campamentos juveniles, el secretario de la YMCA Sumner Dudley en 1885.

Información recogida del Campamento Ockanickon.

Para más información sobre los campamentos Ockanickon y Matollionequay, y el lago Stockwell, incluyendo sesiones de campamento, eventos especiales, cuidado de niños, programas familiares y más, vaya a ycamp.org.

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Autor: R. Cohen

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