Cómo visitar Chernóbil de forma responsable

El 24 de abril de 1986, el reactor 4 de la central nuclear de Chernóbil sufrió una explosión masiva y destructiva, liberando toneladas de material radiactivo al cielo, que se extendió por toda Europa e incluso al otro lado del océano Atlántico.

Fue un accidente sin precedentes provocado por la negligencia humana, que se cobró la vida de decenas de miles de personas, provocó la evacuación de cientos de miles, además de todas las repercusiones sociales, económicas y naturales, cuyas consecuencias se siguen sufriendo en la actualidad.

No voy a entrar en detalles técnicos, pero puedes leer todas las causas y consecuencias de la catástrofe aquí

Como consecuencia de la catástrofe, se creó la Zona de Exclusión de Chernóbil, un territorio de 30 km² que rodea la central nuclear, de la que se evacuó a toda la población y cuyo acceso estuvo totalmente restringido hasta 2009, cuando el Gobierno ucraniano decidió abrirla al público.

Desde entonces, la Zona de Exclusión de Chernóbil ha atraído a unos cuantos viajeros intrépidos interesados en conocer y ver con sus propios ojos los efectos del peor desastre nuclear de nuestra historia.

Sin embargo, las cosas han cambiado.

A principios de 2019, tras el exitoso programa de televisión emitido por la HBO, Chernóbil fue, de nuevo, algo de lo que hablar y, en muy poco tiempo, apenas unos meses, los visitantes de Chernóbil aumentaron un 50%, y las estadísticas dicen que seguirán aumentando en los próximos años.

Personalmente creo que este aumento de popularidad no está haciendo ningún bien al sitio de Chernóbil, pues la zona de exclusión ya está atrayendo a un tipo de turista típico de los destinos turísticos de masas, caracterizado por ser insensible, irresponsable y carente de empatía y conciencia sobre las consecuencias de una de las peores catástrofes humanas.

La verdad es que, tras mi visita, ver en lo que se ha convertido Chernóbil fue bastante impactante y, en este artículo, quiero mostrarte cómo visitar Chernóbil de forma responsable y sensible.

Recuerda que, para toda la información práctica, no olvides leer mis consejos de viaje a Ucrania

En esta guía de viaje para visitar Chernóbil, encontrarás:

Chernobyl y el turismo de masas

  • Mi experiencia

Consejos para realizar una visita responsable
Información práctica para visitar Chernobyl

  • ¿Dónde?
  • Seguridad
  • Costes
  • ¿Se puede ir por libre?
  • Empresas turísticas

Conclusión

La visita a Chernóbil y el problema del turismo de masas

Algo que he aprendido durante mis viajes es que, inevitablemente, los destinos de turismo de masas atraen a viajeros irresponsables, desde el típico turista que monta en elefante hasta el que le importa una p*** mierda las repercusiones del turismo de masas en la cultura local.

El turista irresponsable que viaja a Chernóbil no va porque quiera aprender y empatizar con las víctimas, sino que viaja por puro morbo y por presumir en Instagram de haber ido a una zona radiactiva.

Cualquiera con sentido común puede confirmar esta horrible situación.

Si te interesa viajar a Chernóbil, quizás también quieras leer mi experiencia visitando el Mar de Aral en Uzbekistán

Creo que esto trata de representar lo que intento explicar

Sin embargo, es importante mencionar que la normalización de la catástrofe no sólo ocurre por el comportamiento de los turistas.

En realidad, creo firmemente que los verdaderos responsables de dicha normalización son la mayoría de las empresas turísticas de Chernóbil, que no han hecho más que sensacionalizar Chernóbil en su propio beneficio, centrándose exclusivamente en venderte el concepto de lo impresionante que puede ser visitar una zona radiactiva.

El parque de atracciones abandonado es uno de los lugares más famosos para visitar en Chernóbil

Mi experiencia visitando Chernóbil

Visité Chernóbil un día entre semana durante la temporada baja, a mediados de octubre, y literalmente flipé con la cantidad de turistas que vi.

Nos cruzamos con otros 10 o 15 grupos por lo menos.

Eso por un lado, que de todas formas no era gran cosa.

Pero, por otro lado, lo que realmente me sorprendió fue la forma en que algunos de los guías turísticos nos hablaban del desastre de Chernóbil, y eso era de una forma muy superficial e incluso impertinente.

Las explicaciones de nuestra guía -que, por cierto, era una joven de Kyiv que no tenía nada que ver con la catástrofe- se centraban exclusivamente en la parte enfermiza y sensacionalista del desastre, y apenas mencionaban nada de todas las personas que sufrieron directamente el accidente, ya fueran las familias evacuadas o todas las personas que prácticamente dieron su vida trabajando en la limpieza de las zonas contaminadas.

Básicamente, no mostró ningún tipo de sensibilidad sobre el lugar.

Este es el reactor número 4, el que explotó y expulsó los materiales radiactivos. Me sorprendió enormemente que estuviéramos muy cerca pero, sorprendentemente, el nivel de radiación aquí era especialmente bajo.

Pero hay más.

Recuerdo que tuve una pequeña discusión con ella cuando quise hablarle de un libro relevante que había leído recientemente: Voces de Chernóbil.

Me dijo que no lo había leído, lo cual era algo extraño, ya que era una guía turística profesional; pero lo que me sorprendió fue su respuesta:

Este libro es muy sensacionalista.

Aparte de que ni siquiera lo había leído, su comentario no tenía ningún sentido, ya que la autora del libro era una señora bielorrusa ganadora del Premio Nobel y su obra era una recopilación de testimonios de los que vivieron la catástrofe en primera persona.

El libro era exactamente todo lo contrario a sensacionalista, así que mi respuesta a su ignorancia fue:

Con todo el respeto, lo único sensacionalista aquí son los tours que venden las diferentes empresas de Chernóbil.

Encima, si tenemos en cuenta el comportamiento de algunas personas del grupo, que no paraban de hacer bromas, selfies y tomar poses ridículas delante de lugares abandonados, qué quieres que te diga…

Chernobyl se ha convertido en un lugar asquerosamente sensacionalista.

Una de las cosas que tiene Chernóbil es que, para darle un aspecto aún más dramático, las empresas turísticas han colocado diferentes objetos por todo el lugar, desde muñecos hasta máscaras de gas

Consejos para visitar Chernóbil de forma responsable

Aquí tienes mis consejos de viajero responsable:

Para empatizar con el lugar, lee un buen libro sobre Chernóbil

Y te recomiendo Voces de Chernóbil de Svetlana Alexievich, que ganó el Premio Nobel de Literatura por escribir precisamente este libro y algunos más del mismo género.

Voces de Chernóbil es una recopilación de testimonios directamente relacionados con la catástrofe, desde personas que fueron evacuadas hasta las que se negaron a salir, soldados que ayudaron tanto en la evacuación como en la limpieza, bomberos, liquidadores, científicos y básicamente, todo el mundo de Chernóbil.

Una recopilación de historias absolutamente aleccionadoras y espeluznantes cuyo único logro es ponerte en su piel de una manera muy f***.

Te prometo que, después de leer este libro, verás Chernóbil con ojos muy diferentes.

Puedes comprarlo a través de este enlace.

Elige la compañía de tours adecuada

Para ser muy sincero contigo, creo que antes exageré un poco.

No todas las compañías venden tours sensacionalistas.

Unas pocas están guiadas por guías muy profesionales que de alguna manera estuvieron relacionados con el desastre.

Por ejemplo, algunos guías son antiguos residentes de la zona de exclusión, mientras que otros participaron en la limpieza.

Esos guías saben realmente de qué va Chernóbil y, además de contarte los hechos más empíricos y tangibles del accidente, también te contarán las historias que ellos vivieron y experimentaron.

Y, ¿cómo encontrar la mejor empresa?

Algo que hay que tener en cuenta es que la mejor empresa turística no es la que tiene las mejores críticas en Tripadvisor.

De ninguna manera.

De hecho, la que yo elegí tenía críticas muy positivas, por la sencilla razón de que la guía era una señora simpática y tenía buen conocimiento de los hechos, pero le faltaba empatía y sensibilidad, dos cualidades que, en mi opinión, deberían tener todos y cada uno de los guías.

Usa tu sentido común cuando busques esas reseñas que hablan de la actitud y el comportamiento de la persona.

Muchos de los que visitan Chernóbil y Ucrania se dirigen luego a Moldavia para visitar el país no reconocido de Transnistria

Este es el radar de Duga, uno de los lugares más impresionantes para visitar en Chernóbil. Básicamente, es uno de los varios radares antimisiles repartidos por toda la URSS

Considere la posibilidad de reservar una excursión de 2 días

Típicamente, las empresas de turismo ofrecen dos excursiones diferentes: Tour de 1 día o de 2 días.

El tour de 1 día, el que elige el 95% de los turistas, te lleva a esos famosos lugares que hoy inundan todos los feeds de Instagram: la noria, el radar Duga, el reactor 4, etc.

En el tour de 2 días, sin embargo, te llevarán a visitar a los lugareños que viven en la zona de exclusión, algunos de ellos son repobladores (los que volvieron después de X años), mientras que otros son lugareños que se negaron a irse.

Conocer a esos lugareños puede ser una buena oportunidad para aprender y empatizar aún más.

Lea mi guía para visitar Kiev en 3 días

Piscina abandonada en Pripyat. Este perro vivía en la zona de exclusión y estuvo siguiendo a nuestro grupo todo el día

No te hagas selfies, no hagas bromas, sé respetuoso

Básicamente, compórtate como una persona normal.

La catástrofe de Chernóbil se llevó la vida de miles de personas, así que lo menos que puedes hacer es presentar tus respetos.

También recuerda presentar tus respetos a Bielorrusia

La central nuclear de Chernóbil se encuentra en la actual Ucrania, pero no mucha gente sabe que cerca del 70% de la lluvia radioactiva cayó en Bielorrusia, contaminando una cuarta parte del país. Una locura.

La zona de exclusión de Bielorrusia es en realidad más grande y hasta 2.000 pueblos fueron totalmente evacuados.

Si bien el desastre nuclear es lo peor que le ha pasado a Ucrania y a los ucranianos, recuerden que los bielorrusos sufrieron aún más y, por alguna razón, el mundo tiende a olvidarlo.

Sólo quiero que seas consciente de ello y, si quieres ser un verdadero viajero responsable, deberías visitar la exclusión del lado de Bielorrusia, donde el turismo de masas aún no ha llegado.

Lee mi guía de viaje a Bielorrusia

Máscaras antigás

Información práctica para visitar Chernóbil

Aquí tienes lo que necesitas saber para prepararte para viajar a Chernóbil.

¿Dónde está?

La central nuclear de Chernóbil está a 150 km al norte de Kiev y a menos de 20 km de la frontera con Bielorrusia.

Cernóbil es una ciudad pequeña pero la central, a pesar de llevar el nombre de Chernóbil, está en una ciudad llamada Pripyat, a 20 km al norte de Chernóbil.

Hoy en día, Pripyat es una ciudad fantasma pero Chernóbil está parcialmente habitada, principalmente por trabajadores de la zona de exclusión, que hacen turnos de 2 semanas.

Esta es la entrada a la ciudad de Chernóbil

¿Es seguro visitar Chernóbil?

¿Es seguro visitar Chernóbil? Antes de analizar los peligros de Chernóbil, permítanme aclarar algo.

Antes de mi visita, había leído algunos blogs de viajes cuyos autores afirmaban que se sentían muy seguros en Chernóbil.

Bueno, siento decir que esta es una de las cosas más estúpidas que se pueden decir porque la radiación es algo invisible, no se puede oler, no se puede sentir y no se puede oír.

Los que tuvieron que ser evacuados también se sintieron muy seguros y, de hecho, ese fue uno de los mayores problemas, pero luego, después de X meses, todos se despertaron sin pelo y con tumores en el cuerpo.

Hoy en día, Chernóbil no es un lugar peligroso, no porque uno se sienta seguro, sino porque los físicos profesionales han confirmado que los niveles de radiactividad han disminuido lo suficiente, por lo que no afecta a los seres humanos por una corta exposición.

Siempre que veas estos barriles es porque esta zona fue previamente limpiada y descontaminada

¿Cómo funciona la radiación?

Obviamente, no soy físico y no sé si debo escribir sobre ello pero, como viajero, quise saber un poco sobre la radiación y esto es lo que aprendí.

Cuando llegas a la zona de exclusión, durante los primeros kilómetros, los dosímetros marcan 0,15 microsieverts (Sv) por hora, que es más o menos el mismo nivel de radiación que se obtiene en cualquier gran ciudad del mundo, desde Barcelona hasta Kiev.

Aquí estábamos cerca del Bosque Rojo, por lo que el nivel de radiactividad era bastante alto

A medida que sigues acercándote a la central nuclear y llegas a Pripyat, los niveles de radiación aumentan a 1-2Sv por hora, lo que supone entre 10 y 20 veces los niveles normales, pero aparentemente, es menos que hacerse una radiografía o incluso volar en avión.

Sin embargo, en algunas zonas por las que pasamos, especialmente el Bosque Rojo, los dosímetros alcanzaron los 40Sv por hora, pero los pasamos rápidamente en el autobús, por lo que la exposición total fue de menos de unos segundos.

Este tipo de radiación se denomina rayos gamma pero, en Chernóbil, hay un tipo adicional de radiación denominado partículas β, una especie de polvo radiactivo que -teóricamente- a no ser que te pongas a desenterrar algo del suelo, no deberías estar contaminado por él.

Estas diminutas partículas no pueden ser detectadas por los dosímetros que te prestan pero, una vez que sales de la zona de exclusión, escanean tu cuerpo para comprobar si estabas contaminado o no.

En este artículo, The Guardian ha hecho una comparación de la radiación muy perspicaz

Este es el lugar donde escanean tu cuerpo al salir

¿Cuánto cuesta viajar a Chernóbil?

El tour de 1 día cuesta alrededor de 90-100€, mientras que el de 2 días cuesta 270€.

¿Qué incluye? transporte de ida y vuelta desde Kiev a la zona de exclusión, el guía y el almuerzo.

  • Tour de 2 días: transporte de ida y vuelta desde Kiev a la zona de exclusión, el guía, todas las comidas y 1 noche en el hotel de la zona de exclusión.
  • Por cierto, los dosímetros cuestan 200UAH adicionales, unos 7,50€.

    ¿Se puede visitar Chernóbil sin guía?

    Sí, se puede, pero no legalmente.

    De hecho, hay algunas empresas (y puedes encontrarlas en Google) que ofrecen tours clandestinos de 3 días a pie, alojándose y acampando en el interior de los edificios de la zona de exclusión.

    ¿Puedes recomendarme una empresa de tours?

    No puedo, lo siento.

    La verdad es que no quiero mencionar con la que fui y no puedo recomendar una empresa que no he probado.

    Lo único que puedo decirte es que investigues bien y reserves con mucha antelación.

    Por cierto, no te olvides del pasaporte y, si quieres volar un dron, avisa a la empresa porque necesitarás un permiso específico.

    Conclusión: ¿es ético visitar Chernóbil?

    Voy a decir exactamente lo mismo que dije después de recibir montones de comentarios negativos cuando volví de mi viaje a Siria.

    Si viajas con el único objetivo de aprender, adquirir conocimientos y eres respetuoso con los lugareños, en mi más humilde opinión, no creo que haya nada malo en hacer una visita a lugares como Chernóbil, Siria o el Mar de Aral.

    De hecho, creo que sería algo positivo, ya que podrías hablar de la situación del lugar basándote en tu propia experiencia y no en lo que dicen los medios de comunicación.

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