Antes de que las medias fueran una maldición, eran una revelación

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¡Las pantimedias están de vuelta! Al menos, según el Wall Street Journal. Puede que tengamos que agradecérselo a Kate Middleton, o puede que las mujeres se hayan cansado mucho de aplicarse bronceado en spray en las piernas durante el invierno.

Aún así, es obvio que hay algunas personas que no van a abrazar la tendencia. Michelle Obama afirmó hace unos años: «Dejé de usar pantimedias hace mucho tiempo, porque era doloroso y siempre se rompían. Y yo mido 1,70, así que soy alta, nada me queda bien. Me las pongo y se me rompen. Es un inconveniente». Desde luego, no es la única mujer que se siente así. Dorothy Parker ya prefería ir con las piernas desnudas en los años veinte. Recordaba un viaje a un casino en el que no la admitieron sin medias, a lo que comentó: «Fui a buscar mis medias y volví y perdí mi camisa».

Pero aunque algunas mujeres realmente geniales siempre han preferido el look con las piernas desnudas, durante la mayor parte de la historia fueron una minoría. Las medias de nylon fueron extremadamente populares básicamente desde el momento en que se inventaron en 1938. Las medias existían desde hacía mucho más tiempo, pero hasta entonces eran de seda. El material de nylon era nuevo y se anunciaba como lo mejor de la historia. El New York Times afirmaba que las medias de nylon eran «fuertes como el acero» y las campañas promocionales en las que aparecían modelos jugando al tira y afloja con ellas ilustraban su durabilidad. A las mujeres les encantaban. Se vendieron literalmente millones de pares durante sus primeras semanas de producción.

Imagen: Arthur Tanner/Getty

Durante la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, las fábricas de nylon fueron reutilizadas para producir las necesidades de los tiempos de guerra, que no incluían la ropa de mujer. Las mujeres empezaron a dibujar líneas en la parte posterior de sus piernas con lápices de cejas para dar la impresión de que llevaban unos pares de medias muy apreciados. La película de 1957 Bésalas por mí, basada en la obra de teatro de la guerra, presenta una escena en la que un grupo de marineros atrae a las mujeres a su habitación colocando un cartel en el vestíbulo del hotel que promete «medias gratis». (Va a haber unos cuantos ejemplos de hombres que se comportan algo mal en este post, así que aguanta). Finalmente, en 1948, esas fábricas volvieron a producir medias de nylon. Gracias a su escasez durante los años de la guerra -o simplemente porque siempre habían sido estupendas- las medias de nylon se convirtieron en una necesidad absoluta para las mujeres bien vestidas.

En los años 30, 40 y 50, las medias de nylon se sujetaban con liguero o con una faja. Las fajas, si nunca has usado una, son extremadamente incómodas – al menos para los estándares de hoy en día (seguramente habrá un aficionado de la época que piense que son muy cómodas, pero ese aficionado está equivocado). Son como una jaula loca alrededor de la cintura, pero todavía se consideraban una necesidad en los años 50. Hay una escena horripilante y de vergüenza de las putas en Anatomía de un asesinato en la que una mujer que ha sido violada va a juicio y Jimmy Stewart le dice que «vas a llevar una faja, sobre todo una faja». No suelo quejarme de una cantidad atractiva de fajas, pero guarda las fajas para que las mire tu marido». He aquí la escena, completada con la vergüenza adicional de jugar al pinball:

En 1959, la esposa del fabricante textil Allen Gant Sr. acababa de quedarse embarazada. Eso significaba que ella estaba teniendo una pesadilla para meterse en una faja para sujetar sus medias. Probó a coser un par de medias directamente a su ropa interior. A Grant le gustó tanto que le sugirió a su marido que hiciera algo parecido. Lo hizo, pero, en realidad, Ethel Gant debería llevarse el mérito de haber inventado las medias.

En 1964 la revista Ebony escribió sobre cómo la nueva prenda «ofrecía una solución al problema de las ligas» y, en 1969, se producían 624 millones de pares al año (frente a sólo 200 millones de pares en 1968). La revista Life las aclamó, en 1970, como «una escisión sartorial de la cultura del rock, división minifalda». Es casi seguro que esa no era la intención de Ethel Grant, pero las nuevas faldas, más cortas, hacían imposible llevar ligas. O, al menos, imposible llevar ligas sin que se vieran las ligas, lo que no era un look al que muchas iban.

Imagen: Keystone/Getty

1970 fue también el año en que L’eggs introdujo las medias que se vendían en un envase con forma de huevo, lo que las hacía destacar brillantemente en las estanterías. En un artículo escrito en 1977, titulado «An Analysis of the Language of Modern Advertising Using Pantyhose as an Example», la autora Alleen Pace Nilsen explica que L’eggs hace limpieza. Escribe: «Cada par de pantimedias viene encerrado en un recipiente de plástico copiado lo más parecido a uno de los envases más perfectos de la naturaleza que la tecnología moderna puede lograr. En la época de Pascua, estos envases de plástico con forma de huevo son especialmente atractivos porque vienen en color azul huevo de petirrojo, rosa conejo, amarillo pollito, morado bonito y verde gominola». Parece que no debería haber sido tan eficaz, pero a las mujeres les encantó e inspiró a un montón de imitadores. Si ves Mad Men, quizá recuerdes una escena en la que los fabricantes de pantimedias Topaz sugieren que tal vez podrían vender pantimedias con forma de joya, una sugerencia ante la que el equipo de Mad Men pone colectivamente los ojos en blanco.

Pero la cuestión es que, en 1970, las pantimedias no podían ser más buenas. Los siguientes 20 años se dedicaron a tratar desesperadamente de incorporar una nueva tecnología de moldeado y a hacer que las mujeres se volvieran paranoicas por el hecho de que sus pantimedias estuvieran arrugadas. Incluso hay un anuncio en el que una niña en el zoo compara las medias de su madre con las piernas arrugadas de un elefante, lo que extrañamente incita a la madre a comprar nuevas medias en lugar de enseñar a esa niña a no decir cosas insultantes en público.

En 1991, L’eggs afirmaba en el New York Times que «las ventas se han visto perjudicadas por la creciente durabilidad de las medias, lo que significa menos compras». Probablemente también se vieron perjudicadas por el hecho de que las mujeres de los 90 intentaban conseguir un aspecto más desenfadado, lo que significaba ir con las piernas desnudas la mayor parte del tiempo. Pero los años 90 fueron hace 20 años. Muy pronto, las pantimedias podrían tener el encanto de cualquier otra prenda retro, así que es sólo cuestión de tiempo que veas a alguien cool llevándolas en la inauguración de una galería de arte en Bushwick.

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