Abogado de Defensa Penal de Nueva York

Si alguna vez ha tenido la tentación de insultar a un oficial de policía, no es el único. Después de todo, a nadie le gusta que le pongan una multa, o que le acusen de un delito.

¿Pero puede insultar a un oficial de policía meterte en problemas en sí mismo? La respuesta es un sólido «quizás».

Los insultos están protegidos por la Primera Enmienda.

De hecho, esta es una de las funciones de la Primera Enmienda. Se redactó para garantizar que la gente no pudiera ser encarcelada sólo por criticar, insultar o burlarse de las autoridades.

Esta protección ha sido confirmada por varios casos del Tribunal Supremo, entre ellos:

  • 1949, Terminello v. Chicago
  • 1974, Lewis v. New Orleans
  • 1987, Houston v. Hill

Todos estos casos tratan de ordenanzas municipales que restringen la expresión, aunque solo los dos últimos, Lewis y Hill, tratan específicamente de gritar, interrumpir o gritar obscenidades a los agentes de policía.

En 2013, el Tribunal de Apelación de los Estados Unidos dictaminó que es legal «lanzar el pájaro» a un agente de policía.

Dada toda esta evidencia, probablemente te estarás preguntando de dónde viene el sólido «quizás». ¿No debería ser un hecho? ¿No deberías poder decir lo que quisieras?

Tu discurso no está protegido si se interpreta como una amenaza.

Es un delito amenazar a alguien bajo el Código Penal de Nueva York 240.30; acoso agravado. La ley de Nueva York considera este delito como una falta de clase A.

Es poco probable que las leyes de acoso como ésta sean impugnadas en el Tribunal Supremo. Las leyes contra el acoso están bien establecidas en todo el país. Y aunque nuestra ley no menciona específicamente a los agentes de policía, no tiene por qué hacerlo. Un oficial de policía es una persona, y eso es suficiente.

La libertad de expresión es una pobre protección si el oficial decide arrestarte por otra cosa.

Como cualquier persona, los oficiales de policía tienden a reaccionar mal a los insultos. A diferencia de cualquiera, los agentes de policía tienen el poder de hacer algo al respecto.

No pueden arrestarte por insultarles, pero pueden arrestarte por «obstrucción», o por «conducta desordenada». Pueden encontrar alguna razón ridícula para arrestarte, y aunque un buen abogado debería ser capaz de lidiar con el problema, el arresto seguirá perturbando tu vida.

Además, si sucumbes al impulso de insultar a los agentes de policía mientras te están arrestando por algo más legítimo, la grabación de la cámara corporal podría acabar siendo utilizada en tu contra en los tribunales. Lo mejor que puedes hacer con un agente de policía, y punto, es mantener la calma y el silencio, decir lo menos posible, y acudir a un abogado cuando sea necesario.

La libertad de expresión es una mala protección, y punto.

Tragicamente, incluso algunos altercados verbales muy discretos con la policía, como admitir estar molesto por haber sido detenido, han dado lugar a un uso excesivo e incluso mortal de la fuerza. Algunos agentes de policía no están muy bien formados, algunos tienen un ego enorme y otros creen que pueden hacer lo que quieran. Esta no es una buena combinación.

Recuerda que los agentes de policía están armados y suelen estar en posición de poder cuando se produce un enfrentamiento. Puede ser difícil hacerlos responsables, y sólo puedes hacerlos responsables después de que hayan hecho algo para arrestarte injustamente o dañarte físicamente.

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