5 errores comunes del ruido blanco que hay que evitar para el sueño del bebé

Expertos en sueño infantil sobre cómo ayudar a tu bebé a amar el sueño.
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¿Sabías que no todos los ruidos blancos son iguales?

Los ruidos blancos -que son una mezcla de diferentes tonos de sonidos que se combinan para hacer un ruido sordo y consistente- son una herramienta maravillosa para calmar las molestias del bebé y estimular el sueño. Pero hay algunos malentendidos sobre su uso. Asegúrate de no caer en estos cinco errores comunes del ruido blanco

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No utilizar el ruido blanco para el sueño del recién nacido

Cuando traes a casa a tu pequeño bulto, tu primer instinto puede ser hacer que su espacio para dormir sea lo más silencioso posible… pero una habitación silenciosa como un alfiler va a resultar muy poco natural para tu pequeño. Acaba de pasar nueve largos meses en un vientre bullicioso, donde está rodeado de un constante y fuerte silbido. Este silbido constante es una de las 5 S que reproducen las sensaciones del útero y activan el reflejo de calma del recién nacido para calmar las molestias durante el cuarto trimestre.

Una habitación silenciosa no es una buena habitación para un bebé cansado. Fuente: iStock.

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Poner ruido blanco lo más suave posible

Cuando tu bebé llora, tienes que: 1) encender el reflejo de calma, y 2) mantenerlo encendido. Para activarlo, utiliza un sonido fuerte que sea tan fuerte como el llanto. Las aspiradoras gimen a 75 dB y los secadores de pelo rugen a 90 dB, pero los lamentos de tu bebé se llevan la palma con 100 dB… ¡o más! No es de extrañar que los chillidos rara vez se calmen. Los bebés son tan ruidosos que ni siquiera pueden oírnos.

Una vez que el alboroto empiece a calmarse, mantén el reflejo calmante reproduciendo un sonido rumboso, de la intensidad de una ducha suave (65 a 70 dB). (SNOO puede ayudar a eliminar las conjeturas sobre el ruido blanco: esta cuna sensible aumenta automáticamente el ruido durante los episodios de llanto y lo reduce a un sonido bajo y ronco cuando los bebés se calman).

Pensar que todos los sonidos de ruido blanco son iguales

La gente tiende a hablar del ruido blanco como si fuera una sola cosa. Pero hay dos tipos principales de ruido blanco, el de tono alto y el de tono bajo, y tienen efectos totalmente opuestos. El ruido blanco de tono alto es áspero, sibilante, quejumbroso y molesto… es el material de las sirenas y los gritos. Es un gran sonido para llamar la atención, pero es terrible para el sueño. El ruido blanco de tono bajo es zumbante e hipnótico: piensa en el estruendo monótono de un avión o en la lluvia sobre el cristal de la ventana. Mientras que ese sonido ciertamente no captará su atención, es increíble para adormecernos.

Además, los sonidos continuos, como los secadores de pelo o la lluvia en el techo, son mejores que los latidos del corazón, las olas del mar y los ruidos de la naturaleza. (Si quieres una máquina de ruido blanco con sonidos diseñados por médicos especialmente para el sueño, echa un vistazo a SNOObear.)

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No todos los ruidos blancos son iguales. Fuente: iStock.

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Creer que los bebés envejecen sin ruido blanco

No dejes de usar el ruido blanco cuando superes el cuarto trimestre. El sueño del bebé puede realmente desmoronarse en esos últimos meses después de que el reflejo calmante se desvanezca. Esto se debe a que, a medida que los bebés crecen, se vuelven más sociables, por lo que cuando escuchan un ruido en medio de la noche, pueden despertarse pensando: «¿Es hora de jugar?» Además, a partir de los cuatro meses, tendrá que lidiar con sus nuevos dientes, ya que el dolor de la dentición puede interrumpir el sueño de su hijo.

Y, a medida que su bebé se mueva más, tendrá que dejar de envolverlo (otra de las 5 S)… por lo que, a falta de una señal de sueño reconfortante, es útil seguir utilizando otras (como el ruido blanco). El ruido blanco puede ayudarle a esquivar todos estos problemas al enmascarar los ruidos externos así como las distracciones internas (piense: encías palpitantes, nariz tapada, hambre leve).

Usar el ruido blanco durante todo el día

Usar el ruido blanco sólo para dormir ayuda a tu bebé a establecer la conexión entre ese sonido bajo y rumboso y el placer del sueño, mientras que escuchar los sonidos normales de la casa -durante horas al día- permitirá a tu pequeño dominar los matices de todos los sonidos interesantes que le rodean, como el habla, la música, etc. Así que el ruido blanco debería reservarse realmente para el sueño.

El Dr. Harvey Karp es el fundador de Happiest Baby (El bebé más feliz) y uno de los pediatras de mayor confianza de Estados Unidos. Sus innovadores y célebres libros/vídeos, The Happiest Baby on the Block, The Happiest Toddler on the Block y The Happiest Baby Guide to Great Sleep han sido traducidos a docenas de idiomas y le han convertido en uno de los expertos en bebés y sueño más reconocidos del mundo. Los innovadores descubrimientos del Dr. Karp -el reflejo de calma, las 5 S y el «Toddler-ese»- han beneficiado a millones de padres y son enseñados por miles de educadores especialmente formados en más de 20 países.

Este artículo fue publicado originalmente el 29 de octubre de 2020 y fue actualizado el 13 de enero de 2021.

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