19 formas de prevenir y tratar los resfriados y la gripe

Las manos fuera de la cara. Un estudio de 2008 de la Universidad de California, Berkeley, descubrió que la persona típica hace la conexión mano-cara un promedio de 16 veces por hora. Si te abstienes de tocarte los ojos, la nariz y los labios, reduces drásticamente la probabilidad de que un virus entre en tu cuerpo.

Evita tocar las superficies que otros tocan. Anime a su lugar de trabajo a equipar las puertas de los baños con abridores de pie -pruebe el StepNpull- que permiten salir con las manos libres. Bloquee el contacto con los grifos, las manillas de las puertas y otras superficies muy transitadas en los baños públicos cubriendo su agarre con una toalla de papel.

Considere las superficies de cobre. El cobre y las aleaciones de cobre (latón, bronce) tienen propiedades antimicrobianas inherentes que los hacen capaces de reducir la propagación de infecciones. Un estudio realizado en 2009 en el Hospital Selly Oak de Inglaterra descubrió que los objetos de cobre que se tocaban con frecuencia en un hospital, como los asideros, las placas de empuje de las puertas y los asientos de los inodoros, albergaban hasta un 95% menos de microorganismos en comparación con los mismos objetos fabricados con materiales estándar, como el acero inoxidable. Numerosos estudios de seguimiento de las propiedades antivirales del cobre indican que las superficies de cobre podrían ser un medio eficaz para reducir la propagación de los resfriados y la gripe -e incluso de las superbacterias como el SARM- si esta táctica de prevención se adoptara de forma generalizada. Consulte los productos de cobre para su hogar o negocio en Antimicrobial Copper.

Haga ejercicio regularmente. Aunque el clima más frío puede desencadenar la necesidad de acurrucarse en la comodidad sedentaria de una manta, mover el cuerpo en realidad aumentará su función inmunológica. En un estudio realizado en 2006, investigadores de la Universidad de Washington inscribieron a 115 mujeres en una sesión semanal de estiramientos de 45 minutos o en 45 minutos de ejercicio de intensidad moderada cinco días a la semana. Al cabo de 12 meses, las que hacían ejercicio se resfriaron mucho menos que las que hacían estiramientos. Tampoco es necesario dedicar tiempo a correr o algo parecido: Las tareas cotidianas como rastrillar las hojas o palear la nieve pueden contar como ejercicio de intensidad moderada.

Herbas para prevenir los resfriados y la gripe

Las investigaciones científicas respaldan el uso de las siguientes hierbas para ayudar a evitar los resfriados y la gripe. (Siga leyendo para conocer los recursos recomendados para determinar la dosis, las instrucciones para preparar tés de hierbas, infusiones y tinturas, y más.)

Ajo (Allium sativum). La larga historia de curación del ajo incluye la obtención de altas calificaciones como antiviral, y es particularmente valioso para evitar los resfriados y ayudar a abrir los senos nasales. Al aplastar o cortar los dientes de ajo se genera un compuesto de azufre conocido como alicina, que tiene propiedades antivirales, antibacterianas y antifúngicas, y que a menudo se considera el componente estrella que da al ajo su repertorio curativo estelar. Sin embargo, la alicina sólo está disponible en el ajo crudo, por lo que hay que elegir un preparado que lo pida crudo, o añadir ajo al final de la cocción para aprovechar todo su poder medicinal.

Ginseng (Panax ginseng, P. quinquefolius). En un estudio realizado en 2005, investigadores canadienses administraron a 279 adultos un placebo diario o 400 miligramos al día de ginseng. Cuatro meses después, el grupo del ginseng había contraído muchos menos resfriados. Los investigadores de la Universidad de Connecticut repitieron el estudio y llegaron a la misma conclusión, considerando el ginseng «un medio natural y seguro para prevenir las enfermedades respiratorias agudas». En su libro The Green Pharmacy (La farmacia verde), el Dr. James A. Duke sugiere una dosis diaria de aproximadamente una cucharadita de ginseng empapada en una taza de agua hirviendo para hacer un té.

Eleuthero (Eleutherococcus senticosus). También conocida como «ginseng siberiano», esta hierba no está relacionada con el ginseng, pero tiene efectos similares, incluida la acción antiviral de refuerzo inmunológico. Tómelo a diario como un té de aproximadamente 1 cucharadita de raíz de eleuthero remojada en 1 taza de agua hirviendo.

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Setas. Las setas maitake (Grifola frondosa), las setas reishi (Ganoderma lucidum) y las setas shiitake (Lentinula edodes) activan el sistema inmunitario para defenderse de varios virus. Las setas maitake no son fáciles de encontrar frescas, así que intente pedirlas secas (Oregon Mushrooms es una fuente de venta por correo). Las setas Reishi tienen un sabor bastante desagradable y no se utilizan como alimento (tómelas en cápsulas en su lugar), pero siga comiendo su ración de robustos y deliciosos shiitakes.

Astragalus (Astragalus membranaceus). Esta hierba antiviral y fortalecedora del sistema inmunitario ha sido una de las principales protagonistas de la medicina tradicional china durante milenios. En Herbal Antibiotics, el autor Stephen Harrod Buhner recomienda una infusión diaria de 2 a 3 onzas de raíz de astrágalo. O bien, aliste el astrágalo junto con el ajo como parte de un caldo de sopa que mejore el sistema inmunológico, sugiere Buhner.

Remedios naturales para el resfriado y la gripe

En caso de que sus medidas de prevención se queden cortas -y es probable que lo hagan en algún momento- pruebe estos medios naturales para disminuir el impacto y la duración de un resfriado o una gripe.

Sopa de pollo. En un estudio de laboratorio publicado en 2000, los investigadores de la Universidad de Nebraska descubrieron que este remedio centenario puede aliviar los síntomas de una infección de las vías respiratorias superiores. En concreto, la sopa de pollo alivió la inflamación de las células de la garganta que pueden causar los síntomas del resfriado. Los investigadores no fueron capaces de identificar un ingrediente preciso responsable del alivio, pero teorizaron que una combinación de los componentes de la sopa trabajando juntos le dio su beneficio. La receta probada llevaba caldo de pollo, cebollas, batatas, chirivías, nabos, zanahorias, tallos de apio, perejil, sal y pimienta. Muchas verduras, en particular la cebolla, tienen propiedades antiinflamatorias.

Ginseng. Además del valor del ginseng en la prevención del resfriado, una investigación de la Universidad de Connecticut (mencionada anteriormente) también demostró que el ginseng reduce la gravedad de los síntomas del resfriado a la mitad.

Jengibre (Zingiber officinale). En este rizoma nudoso y picante residen casi una docena de compuestos antivirales. En particular, el jengibre contiene sustancias químicas conocidas como sesquiterpenos que combaten específicamente los rinovirus, la principal causa del resfriado común. El Dr. Duke recomienda preparar una infusión de jengibre calmante vertiendo agua hirviendo sobre 2 cucharadas de raíz de jengibre fresca y rallada.

La herbolaria Rosemary Gladstar combina el jengibre con otro curandero consagrado -la miel (siga leyendo)- para la receta Ginger Lemon-Aide de su libro Medicinal Herbs: A Beginner’s Guide. Para prepararla, combina de 4 a 6 cucharadas de raíz de jengibre recién rallada con un litro de agua fría y llévala a ebullición. Retira el fuego y déjalo reposar de 10 a 15 minutos. Cuele el jengibre de la infusión y añada el zumo de uno o dos limones frescos junto con miel al gusto.

Junior (Juniperus spp). Las bayas de enebro poseen un potente compuesto antiviral conocido como deoxipodofilotoxina. Para las infecciones del tracto respiratorio superior, Buhner aconseja recurrir al aceite esencial de enebro con olor a madera. Coloque de 10 a 15 gotas de aceite esencial de enebro en un inhalador nasal en blanco y páselo por debajo de la nariz para obtener el alivio necesario.

Bebidas calientes y miel. Cualquier bebida caliente puede ayudar a aliviar el dolor de garganta, suprimir la tos y calmar la conmoción general de un resfriado o una gripe. La miel recubre la garganta y alivia la irritación, mientras que sus propiedades antioxidantes y antimicrobianas trabajan para combatir las infecciones virales. Pruebe el té Buhner’s Colds and Flu Tea: 2 cucharadas de zumo de jengibre, zumo de 1/4 de lima, una pizca de pimienta de cayena, 1 cucharada de miel y agua caliente.

El marrubio (Marrubium vulgare), el regaliz (Glycyrrhiza glabra) y el olmo resbaladizo (Ulmus rubra). Cada uno de este trío proporciona un notable alivio para el dolor de garganta. Pruebe una infusión de raíz de regaliz y corteza de olmo resbaladizo, y utilice las hojas de marrubio en pastillas caseras para la tos (encuentre nuestra receta de pastillas para la tos de marrubio, de eficacia probada, en el artículo Cultivar marrubio blanco en el jardín de hierbas).

Recursos

Recomendaciones de dosificación

Antibióticos a base de plantas por Stephen Harrod Buhner

Las monografías completas de la Comisión E alemana del Consejo Botánico Americano

Más información

Hierbas medicinales: A Beginner’s Guide de Rosemary Gladstar

The Green Pharmacy de James A. Duke

How to Make Herbal Teas, Infusions and Tinctures de Rosemary Gladstar

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